TERRE HAUTE, Ind. - Le gouvernement américain a exécuté jeudi un trafiquant de drogue pour son implication dans une série de meurtres dans la capitale de la Virginie en 1992, malgré les affirmations de ses avocats selon lesquelles l'injection mortelle causerait une douleur atroce en raison de lésions pulmonaires de son récent Covid -19 infection.

Un tueur de gangs de Virginie exécuté par les États-Unis malgré une infection à Covid

Corey Johnson, 52 ans, était le 12e détenu mis à mort dans le complexe pénitentiaire fédéral de Terre Haute, dans l'Indiana, depuis que l'administration Trump a repris les exécutions fédérales après une interruption de 17 ans.

Il a été déclaré mort à 23 h 34.

L'exécution de Johnson et l'exécution prévue vendredi de Dustin Higgs sont les dernières avant l'investiture la semaine prochaine du président élu Joe Biden, qui s'oppose à la peine de mort fédérale et a signalé qu'il mettrait fin à son utilisation. Les deux détenus ont contracté Covid-19 et ont obtenu des sursis temporaires cette semaine pour cette raison, uniquement pour que les tribunaux supérieurs autorisent les injections mortelles à avancer.

Les avocats ont déjà soutenu que les injections mortelles de pentobarbital provoquaient un œdème pulmonaire éclair, où le liquide remplit rapidement les poumons, provoquant des sensations proches de la noyade. La nouvelle affirmation était que du liquide se précipiterait immédiatement dans les poumons endommagés par Covid des détenus alors qu'ils étaient encore conscients.

Johnson a été impliqué dans l'une des pires explosions de violence des gangs que Richmond ait jamais vues, avec 11 personnes tuées en 45 jours. Lui et deux autres membres du gang Newtowne ont été condamnés à mort en vertu d'une loi fédérale qui cible les trafiquants de drogue à grande échelle.

Charles Keith, de Canton, Ohio, proteste contre l'exécution de Corey Johnson, près du complexe correctionnel fédéral de Terre Haute, Indiana.Joseph C. Garza / The Tribune-Star via APDans leur requête en grâce, les avocats de Johnson ont demandé au président Donald Trump de commuer sa condamnation à mort en prison à vie. Ils ont décrit une enfance traumatisante au cours de laquelle il a été abusé physiquement par sa mère toxicomane et ses petits amis, abandonné à l'âge de 13 ans, puis traîné entre les établissements résidentiels et institutionnels jusqu'à ce qu'il vieillisse du système de placement familial. Ils ont cité de nombreux tests de QI dans l'enfance découverts après sa condamnation qui le placent dans la catégorie des handicapés mentaux et disent que les tests pendant son séjour en prison montrent qu'il ne sait lire et écrire qu'au niveau de l'école primaire.

Dans une déclaration finale, Johnson a dit qu'il était "désolé pour mes crimes" et a dit qu'il voulait que les victimes soient rappelées. Il a dit que la pizza et le shake aux fraises qu’il avait mangés et bu avant l’exécution étaient "merveilleux" mais qu’il n’avait pas obtenu les beignets qu’il voulait. Il a également remercié son ministre et son avocat.

"Je vais bien", dit-il. "Je suis en paix."

Dans un communiqué, les avocats de Johnson ont déclaré que le gouvernement avait exécuté une personne "avec une déficience intellectuelle, en violation flagrante de la Constitution et de la loi fédérale" et ont nié avec véhémence qu'il avait la capacité mentale d'être un soi-disant pilier de la drogue.

"La précipitation arbitraire du gouvernement pour exécuter M. Johnson, qui était catégoriquement inéligible à l'exécution en raison de ses graves déficiences, reposait sur des aspects techniques de la procédure plutôt que sur un différend sérieux selon lequel il était intellectuellement handicapé", ont déclaré les avocats, Donald Salzman et Ronald Tabak.

Les documents déposés par le gouvernement ont orthographié le nom de Johnson "Cory", mais ses avocats disent qu’il l’épelle "Corey".

Richard Benedict, qui était professeur d’éducation spécialisée de Johnson dans une école de New York pour enfants en difficulté émotionnelle, a déclaré que Johnson était hyperactif, anxieux et lisait et écrivait au niveau de la deuxième ou troisième année à 16 et 17 ans.

"J'ai dû demander à quelqu'un de l'accompagner aux toilettes parce qu'il ne pouvait tout simplement pas retourner dans la salle de classe", a déclaré Benedict.

Les procureurs, cependant, ont déclaré que Johnson n'avait pas montré qu'il était mentalement handicapé.

"Tout en rejetant le fait qu'il souffre d'une déficience intellectuelle qui l'empêche de condamner à mort, les tribunaux ont conclu à plusieurs reprises et à juste titre que les sept meurtres de Johnson étaient prévus pour faire progresser son trafic de drogue et n'étaient pas des actes impulsifs de la part d'une personne incapable de rendre des jugements calculés, et sont donc éligibles pour la peine de mort ", affirment les procureurs dans des documents judiciaires.

Un psychologue de la défense a témoigné au cours du procès que le QI de Johnson était mesuré à 77, au-dessus du seuil de 75 alors nécessaire pour étiqueter une personne comme ayant une déficience intellectuelle. Les avocats d’appel de Johnson disent que le psychologue n’était pas un expert en déficience intellectuelle et s’appuyait sur des normes qui sont maintenant dépassées.

C.T. Woody Jr., le principal détective des homicides sur l'affaire, a déclaré que lors de ses interrogatoires sur Johnson, il a nié toute implication dans les meurtres et a déclaré que la police tentait de le piéger à cause de mensonges que les gens racontaient à son sujet.

"Il ne me semblait pas qu'il avait des problèmes mentaux du tout sauf sa méchanceté et aucun respect pour la vie humaine - aucun du tout", a déclaré Woody.

L'ancien procureur adjoint américain Howard Vick Jr., l'un des procureurs dans l'affaire, a déclaré que les violences commises par Johnson et ses camarades de gangs étaient sans égal à l'époque. L’une des victimes du gang a été poignardée 85 fois et une autre a été abattue 16 fois. Johnson a été reconnu coupable d'avoir été le tireur dans un triple meurtre et d'avoir participé à quatre autres meurtres capitaux, y compris avoir tiré 15 fois sur un trafiquant de drogue rival.

"L'horreur des crimes, la totale insensé des crimes, les crimes eux-mêmes justifiaient la demande de la peine de mort dans cette affaire", a déclaré Vick.

Dans sa requête en grâce, les avocats de Johnson ont déclaré qu’il avait exprimé à plusieurs reprises des "remords sincères" pour ses crimes.

"Je suis désolé pour le grand nombre de personnes qui sont mortes, vous savez, et il y a beaucoup de choses sur nous, et je sens que nous ne sommes pas des anges", a-t-il déclaré lors de son audience de détermination de la peine. Il s'est également entretenu avec un groupe d'étudiants présents dans la salle d'audience ce jour-là et les a exhortés à ne pas commettre de crimes ni à commettre les erreurs qu'il avait commises dans sa vie.