WASHINGTON – Le président Trump a transformé le briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus de lundi en une défense agressive de sa propre réponse à la pandémie et a utilisé une vidéo de style campagne pour dénoncer les critiques selon lesquelles il se serait déplacé trop lentement pour limiter la propagation mortelle du virus.

Pendant près d'une heure, M. Trump a exprimé sa frustration après les reportages du week-end selon lesquels ses propres responsables de la santé publique avaient été préparés fin février pour recommander des mesures agressives de distanciation sociale, mais que le président ne les avait annoncées que plusieurs semaines plus tard – un retard crucial que permis au virus de se propager.

Trump transforme le briefing quotidien sur le coronavirus en défense de son dossier

M. Trump a largement mal décrit un article sur sa réponse au coronavirus, publié ce week-end dans le New York Times, insistant à plusieurs reprises sur le fait que les États-Unis avaient très peu de cas de virus au début de janvier – six semaines plus tôt – et se moquant avec colère d'une suggestion. cela n'a jamais été fait: qu'il aurait dû ordonner la fermeture de toutes les écoles et entreprises ce mois-ci.

« Je suis censé fermer la plus grande économie de l'histoire du monde et nous n'avons pas de cas confirmé aux États-Unis? » dit-il, sa voix empreinte de sarcasme.

M. Trump a commencé le briefing en invitant le Dr Anthony S. Fauci, le principal expert en maladies infectieuses du pays et membre du groupe de travail sur les coronavirus, au pupitre afin qu'il puisse «clarifier» les commentaires qu'il a faits dimanche sur «l'état de l'Union de CNN». .  » Au programme de nouvelles, il a déclaré que davantage de vies auraient pu être sauvées du coronavirus si le pays avait été fermé plus tôt.

Avec le président qui le dominait, le Dr Fauci a déclaré que sa réponse à une question hypothétique l'avait mis «en difficulté» et insisté sur le fait que M. Trump avait approuvé des mesures agressives de distanciation sociale dès que lui et le Dr Deborah L. Birx, le Blanc Le coordinateur du coronavirus de House l'a exhorté à le faire.

« La première et la seule fois où le Dr Birx et moi sommes entrés et avons formellement fait une recommandation au président » pour mettre en place de solides mesures d'atténuation, a déclaré le Dr Fauci, « le président a écouté la recommandation et est allé à l'atténuation. »

M. Trump – qui a republié dimanche un message sur Twitter disant: «Il est temps de #FireFauci» – a insisté sur le fait qu'il n'avait pas l'intention de retirer le Dr Fauci de son équipe et ne faisait qu'exalter l'opinion de quelqu'un d'autre qu'il ne partageait pas.

«J'ai retweeté quelqu'un. Je ne sais pas, ont-ils dit, « Feu ». Peu importe « , a déclaré M. Trump aux journalistes.

« Je l'aime. Je pense qu'il est formidable », a déclaré le président. «Tout le monde n'est pas content d'Anthony. Tout le monde n'est pas content de tout le monde. »

Commencé comme une mise à jour régulière sur le virus par le vice-président Mike Pence et les principaux responsables de la santé publique du pays, le briefing quotidien en soirée a été largement transformé en un long infopublicité mettant en vedette M. Trump, qui se vante des efforts de son administration, se moque de ses critiques et de ses réprimandes journalistes.

Mais même selon ces normes, le briefing de lundi s'est démarqué. Au lieu de commencer par sa récitation quotidienne de faits sur la réponse virale, le président a d'abord présenté le Dr Fauci, puis a présenté une défense préparée de ses actions et une attaque contre les informations à leur sujet.

Fustigeant ce qu'il a appelé «un faux journal» qui écrit de «fausses histoires», M. Trump a baissé les lumières dans la salle de briefing de la Maison Blanche pour lire une vidéo montrant un certain nombre d'hôtes Fox News minimisant la menace du virus et les gouverneurs louant ses actions pour les aider à faire face à l'écrasement des hospitalisations.

La vidéo – qui, selon le président, a été produite par une équipe de médias sociaux dans «une période de moins de deux heures» – comprenait des clips vidéo de M. Trump prenant des mesures pour lutter contre le virus, et ne comprenait aucun des nombreux cas où le Le président a déclaré que le virus était « sous contrôle » et « disparaîtrait miraculeusement » avec peu d'efforts.

Mis en musique, la vidéo a largement sauté en février et début mars, lorsque des experts en santé publique ont déclaré que l'administration n'avait pas fourni suffisamment de tests pour le virus et n'avait pas agi assez rapidement pour promouvoir la distanciation sociale et empêcher sa propagation.

À un moment donné dans la vidéo, Maggie Haberman, correspondante du Times à la Maison Blanche, est entendue commenter la décision du président, le 31 janvier, d'interrompre certains vols en provenance de Chine dans une interview avec le podcast du Times « The Daily ».

« En fin de compte, cela a probablement été efficace, car il a effectivement pris une mesure assez agressive contre la propagation du virus », a déclaré Mme Haberman lors de l'entretien. « Le problème, c'est que c'est l'une des dernières choses qu'il a faites pendant plusieurs semaines. »

Dans la vidéo, la dernière phrase de Mme Haberman a été supprimée, tout comme sa description de la décision comme le moment de la «mission accomplie» de M. Trump.

Mme Haberman était l'un des six auteurs de l'article du Times que M. Trump a qualifié de «faux».

« Nous sommes confiants dans l'exactitude de nos reportages, qui étaient basés sur des documents vérifiés et de nombreuses interviews enregistrées », a déclaré Danielle Rhoades Ha, porte-parole du Times. « Les faits de notre histoire ne sont pas contestés. »

Avant la fin du briefing, le Comité national démocrate a publié une déclaration disant que le président « avait réquisitionné le briefing pour faire de la propagande électorale pour apaiser son petit ego et essayer pathétiquement de couvrir sa propre réponse ratée ».

La présentation de M. Trump était la poursuite d'un effort d'un week-end pour réfuter les critiques de sa lente réponse initiale à la pandémie.

Le président a tweeté à plusieurs reprises samedi après la première publication en ligne de l'article du Times, et il a poursuivi dimanche, après l'interview du Dr Fauci sur «L'état de l'Union», qui a mis en colère de nombreux alliés et partisans de M. Trump.

Interrogé par Jake Tapper, l’animateur de l’émission, si «des vies auraient pu être sauvées» si la distanciation sociale avait commencé à la fin février plutôt qu'à la mi-mars, le Dr Fauci a répondu qu’elles auraient pu.

« Je veux dire, évidemment, vous pourriez logiquement dire que si vous aviez un processus en cours et que vous aviez commencé l'atténuation plus tôt, vous auriez pu sauver des vies », a déclaré le Dr Fauci.

L'échec du président à annoncer des efforts d'atténuation agressifs jusqu'à la mi-mars, même si les hauts responsables de la santé, y compris le Dr Fauci, avaient conclu plusieurs semaines plus tôt qu'il serait bientôt temps d'adopter de telles mesures est considéré comme une erreur critique dans les efforts visant à contenir le coronavirus .

Mais lors du briefing de lundi, le Dr Fauci a déclaré que sa réponse était sortie de son contexte comme confirmation de l'enquête du Times qui rapportait que le président avait été averti du potentiel d'une pandémie mais que le manque de planification avait conduit à un arrêt de la réponse.

« Comme cela arrive tout le temps, il y a eu des interprétations de cette réponse à une question hypothétique », a déclaré le Dr Fauci. « Je pensais que ce serait bien pour moi de clarifier parce que je n'ai pas eu la chance de clarifier. »

Le Dr Fauci s'est hérissé lorsqu'un journaliste lui a demandé s'il faisait volontairement la déclaration de clarification, ce qui implique qu'il a été soumis à la pression de M. Trump.

«Tout ce que je fais est volontaire, s'il vous plaît», a-t-il dit. « N'implique même pas cela. »