WASHINGTON – Le président Trump s’est lancé dans une nouvelle campagne agressive pour réécrire le récit de l’enquête sur la Russie en accusant de manière sombre et sans fondement que l’ancien président Barack Obama a conçu un sinistre complot pour le faire tomber.

Sur Twitter, à la télévision, au Rose Garden et même sur une page officielle des médias sociaux de la Maison Blanche, M. Trump a visé ces derniers jours son prédécesseur d’une manière qu’aucun président en exercice n’a à l’époque moderne, accusant M. Obama de crimes indéfinis et non spécifiés sous le slogan vague mais politiquement chargé « Obamagate ».

Trump se tourne vers un vieux stratagème pendant la pandémie de coronavirus : blâmer Obama

Le président est allé encore plus loin jeudi en exigeant que M. Obama soit traîné devant le Sénat « pour témoigner du plus grand crime politique et scandale de l’histoire des États-Unis », un scénario qui lui-même n’a pas de précédent précis dans l’histoire américaine. En quelques heures, l’allié républicain le plus fidèle de M. Trump au Sénat a rapidement annoncé qu’il allait effectivement enquêter, bien qu’il ne convoquerait probablement pas M. Obama.

En lançant des accusations incendiaires contre son prédécesseur, M. Trump n’a présenté aucune preuve et n’a même pas précisé quel « crime » il accusait l’ancien président d’avoir commis. Au lieu de cela, M. Trump semblait lier l’enquête de l’avocat spécial Robert S.Mueller III, qui le rend furieux depuis des années, à M. Obama tout en faisant allusion de manière inquiétante aux révélations à venir qui renforceront ses allégations.

En plus de détourner l’attention de la pandémie de coronavirus, la concentration de M. Trump sur M. Obama lui permet d’essayer de renverser la vapeur sur ses accusateurs en les faisant croire qu’ils sont corrompus tout en mettant simultanément son challenger démocrate, ancien vice-président Joseph R. Biden Jr., sur la défensive.

« C’était tout Obama, c’était tout Biden », a déclaré M. Trump dans une interview sur Fox Business Network diffusée jeudi. « Ces gens étaient corrompus, tout cela était corrompu et nous les avons attrapés. Nous les avons attrapés. « 

Lorsque l’animatrice Maria Bartiromo a demandé s’il croyait que M. Obama avait ordonné aux agences de renseignement américaines de l’espionner, M. Trump a accepté, sans preuves.

« Oui, il les a probablement dirigés », a déclaré M. Trump. « Mais s’il ne les a pas dirigés, il savait tout – et vous le verrez », a-t-il poursuivi, ajoutant que des documents seraient bientôt publiés pour renforcer ses accusations.

M. Obama, dont les conseillers ont rejeté les commentaires de M. Trump en tant que grognement ridicule d’un président en difficulté, a publié ce qui équivalait à sa propre réplique d’un mot quelques heures plus tard sur Twitter: « Votez », a-t-il écrit.

Aucune preuve n’est apparue qu’avant les élections de novembre 2016, M. Obama était impliqué dans le F.B.I. enquête sur les conseillers de M. Trump et tout lien avec l’ingérence dans la campagne de Russie, encore moins qu’il l’ait dirigée, bien que son existence ait été rapportée dans les médias. M. Obama a été informé en janvier 2017 des appels téléphoniques entre le nouveau conseiller à la sécurité nationale de M. Trump, Michael T. Flynn, et l’ambassadeur de Russie discutant des sanctions que le président sortant venait d’imposer à Moscou en réponse à sa tentative de sabotage électoral.

Les documents publiés par les alliés de M. Trump cette semaine montrent que plusieurs responsables de l’administration Obama, dont M. Biden, ont demandé l’identité de l’Américain qui n’était pas nommé à l’origine dans les rapports de renseignement sur les contacts avec la Russie, un Américain qui s’est avéré être M. Flynn. De telles demandes de « démasquage » sont faites des milliers de fois par an et, selon les documents, elles ont été approuvées selon les procédures normales et les destinataires ont été autorisés à recevoir les informations.

Mais les alliés de M. Trump suggèrent que les demandes indiquaient que les assistants de M. Obama devaient avoir été impliqués dans la tentative de « mettre en place » M. Flynn, qui a été interviewé par F.B.I. agents après que M. Obama a quitté ses fonctions et a finalement plaidé coupable de leur avoir menti. Le procureur général William P. Barr a proposé la semaine dernière de rejeter l’affaire, concluant que le F.B.I. n’avait aucune base pour interroger M. Flynn, une décision qui, plus tard, a déclaré que M. Obama a sapé l’état de droit.

Les attaques de M d’autres médias conservateurs et son appareil de réélection. Il a même utilisé sa plate-forme gouvernementale pour faire avancer les accusations, en publiant une vidéo de style campagne « Obamagate » sur la page Facebook officielle de la Maison Blanche, un message ouvertement partisan qui aurait été considéré comme franchissant une ligne dans les administrations précédentes.

M. Trump a souvent exprimé des griefs contre des opposants politiques avec des accusations sensationnelles mais non spécifiques, laissant les conseillers suivre et essayer de remplir les lignes. Dans ce cas, M. Trump espère que suffisamment de renseignements seront communiqués par ses agents du renseignement pour embrouiller les eaux et prêter une patine de confusion sur ce que M. Obama a pu faire, selon des personnes familières avec sa pensée.

D’autres présidents se sont disputés avec leurs prédécesseurs sur la politique ou la politique, se querellant même parfois publiquement. Mais mis à part Richard M. Nixon et Watergate, aucun président en exercice à l’époque moderne n’a explicitement et agressivement accusé un ancien président de criminalité.

« Ce qui rend les attaques de Trump si flagrantes contrairement à ses prédécesseurs, c’est la façon dont il concocte tout simplement les scandales, créant des complots qui n’ont aucun rapport avec les faits historiques », a déclaré Matthew Dallek, historien présidentiel à l’Université George Washington.

M. Trump s’est tourné vers M. Obama en mars 2017, deux jours après que Jeff Sessions, alors procureur général, se soit retiré de l’enquête sur l’ingérence dans les élections russes, une décision qui a mis le président en colère et a conduit à la nomination de M. Mueller.

M. Trump a commencé à utiliser le terme « obamagate » dimanche « Vous savez quel est le crime », a déclaré le président d’un air menaçant. « Le crime est très évident pour tout le monde. Tout ce que vous avez à faire est de lire les journaux, sauf le vôtre. « 

Il n’a toujours pas expliqué, mais jeudi matin, il a poussé le sénateur Lindsey Graham, républicain de Caroline du Sud et président du comité judiciaire du Sénat, à ouvrir une enquête.

« Si j’étais sénateur ou membre du Congrès, la première personne que j’appellerais pour témoigner du plus grand crime politique et scandale de l’histoire des États-Unis, selon les FAR, est l’ancien président Obama », a écrit M. Trump sur Twitter. « Il savait TOUT faites-le. Plus de Monsieur Nice Guy. Plus besoin de parler ! « 

Moins de deux heures plus tard, M. Graham a annoncé des audiences sur l’affaire Flynn et sur d’autres questions, notamment si M. Mueller aurait dû être nommé en premier lieu. L’enquête de M. Mueller a conclu que la Russie avait monté une opération majeure pour incliner les élections de 2016 vers M. Trump et qu’il y avait de multiples contacts avec les associés de M. Trump, mais qu’elle n’avait pas trouvé suffisamment de preuves pour inculper un complot criminel.

« Dire que nous vivons à une époque inhabituelle est un euphémisme », a déclaré M. Graham dans un communiqué. « Nous avons le président en exercice (Trump) accusant l’ancien président (Obama) de faire partie d’une conspiration trahison pour saper sa présidence. Nous avons l’ancien président suggérant que le président actuel détruit l’état de droit en rejetant l’affaire du général Flynn. « 

Pourtant, M. Graham a jeté de l’eau froide sur l’idée d’appeler M. Obama. « Les deux présidents », a-t-il ajouté, « sont invités à comparaître devant le comité et à partager leurs préoccupations les uns envers les autres. À tout le moins, cela ferait une excellente télévision. Cependant, je doute fortement que ce soit judicieux pour le pays. « 

Le F.B.I. a ouvert son enquête sur les liens entre la Russie et la campagne Trump en juillet 2016 peu de temps après que WikiLeaks a publié des milliers de courriels internes du Parti démocrate qui, selon les responsables du renseignement, avaient été piratés par des agents de renseignement russes. L’enquête, sous le nom de Crossfire Hurricane, a été menée par un petit groupe de responsables de l’application des lois et des services de renseignement, qui n’ont pas informé les responsables de la Maison Blanche de l’enquête, selon des informations qui ont été publiées depuis.

Lorsque M. Obama et M. Trump se sont rencontrés en personne deux jours après les élections de novembre, M. Obama l’a mis en garde contre M. Flynn, qui avait été directeur de la Defense Intelligence Agency pendant l’administration Obama. D’anciens responsables ont déclaré que l’avertissement concernait le rendement au travail de M. Flynn et son penchant pour les théories du complot, et non une enquête gouvernementale.

Au cours d’une perquisition, les responsables du renseignement ont découvert des enregistrements des appels téléphoniques entre M. Flynn et l’ambassadeur, Sergey I. Kislyak, qui avaient été interceptés dans le cadre de la surveillance régulière des autorités russes par les agences de renseignement. Dans l’un de ces appels, M. Flynn avait exhorté la Russie à ne pas exercer de représailles contre les sanctions en tant que nouvelle administration, plus ouverte sur le monde et prête à prendre ses fonctions.

Au cours d’une conversation le 5 janvier dans le bureau ovale qui comprenait M. Biden; James B. Comey, le F.B.I. réalisateur; Sally Yates, le sous-procureur général; et Susan Rice, le conseiller à la sécurité nationale, M. Obama a déclaré que tout problème d’application de la loi devrait être traité « par le livre », mais il voulait savoir, dans le cadre de la politique de contre-espionnage, s’il devait partager des informations sensibles sur la Russie avec la nouvelle équipe Trump., selon une note de service de Mme Rice. Lors de la réunion, il a déclaré à Mme Yates qu’il « ne voulait pas d’informations supplémentaires sur la question » concernant l’application des lois, selon un F.B.I. récemment divulgué. résumé d’une entrevue avec Mme Yates.

Quatre jours après le départ de M. Obama, M. Comey a envoyé F.B.I. des agents pour interroger M. Flynn au sujet des appels avec M. Kislyak. Les réponses de M. Flynn l’ont conduit à être accusé de mensonge aux enquêteurs, dont il a plaidé coupable. Il a par la suite tenté de modifier son plaidoyer et M. Barr a souscrit. Un juge apparemment sceptique décidera de l’autoriser.