« Ce matin, le président a été testé à nouveau pour Covid-19, en utilisant une nouvelle capacité de test rapide au point de service. Il est en bonne santé et sans symptômes », a déclaré le médecin de la Maison Blanche Sean Conley dans une note distribuée par la secrétaire de presse Stephanie Grisham juste avant le briefing quotidien de la force coronatask de la Maison Blanche.

La note indique que Trump a obtenu les résultats 15 minutes après avoir passé le test.

Trump a déclaré qu'il avait pris le nouveau test, qui fournit des résultats en 15 minutes, « vraiment par curiosité pour voir à quelle vitesse cela fonctionnait, à quelle vitesse cela fonctionnait. »

« J'ai fait un test. Il vient de sortir, c'est du médecin de la Maison Blanche », a déclaré Trump lors du briefing tout en tenant le mémo.

« Je l'ai juste pris ce matin. Et je l'ai pris, il m'a fallu littéralement une minute pour le prendre et cela m'a pris – je suppose que c'était 14 ou 15 minutes (pour les résultats). Je suis allé travailler, je n'ai pas attendez, mais il a dit que cela avait pris 14 minutes ou quelque chose avec une conclusion et il a déclaré que le président avait un résultat négatif pour Covid-19. « 

La nouvelle que le président a été testé à deux reprises – il a d'abord été testé négatif pour le virus à la mi-mars après être entré en contact avec deux personnes qui avaient été testées positives – souligne le défi unique auquel la Maison Blanche est confrontée alors que les responsables se débattent à la fois pour contenir l'épidémie de virus et prendre des mesures pour éviter de la propager dans la branche exécutive.

Le mois dernier, la Maison Blanche a annoncé qu'elle commencerait à vérifier la température des personnes en contact étroit avec Trump et le vice-président Mike Pence.

« Par prudence, des contrôles de température sont désormais effectués sur toute personne en contact étroit avec le président et le vice-président », a déclaré dans un communiqué Judd Deere, attaché de presse adjoint.

La conférence de presse de jeudi intervient alors que plus d'un million de cas de virus ont été confirmés dans le monde et que les États du pays continuent de prendre des mesures strictes pour ralentir la propagation du virus.

Tout au long de l'épidémie, les travailleurs de la santé, les responsables de l'État et d'autres ont critiqué le rythme des tests de coronavirus aux États-Unis comme étant insuffisant pour permettre la mise en quarantaine rapide des patients et pour obtenir une compréhension précise de la portée du virus.

En réponse, les responsables fédéraux de la santé ont approuvé le mois dernier un test de coronavirus qui peut fournir des résultats en moins de 15 minutes, en utilisant la même technologie qui permet certains tests rapides de grippe.

Le nouveau test de diagnostic pourrait accélérer les tests aux États-Unis, permettant des résultats rapides dans les cabinets de médecins. Bien que la pénurie d'équipement essentiel utilisé pour recueillir les échantillons des patients, comme les masques et les tampons, puisse atténuer son impact.

« C'est beaucoup plus facile. Je les ai fait tous les deux et le second est beaucoup plus agréable », a-t-il déclaré à propos de son deuxième test.

Pourtant, plus tôt cette semaine, Trump a mis en garde contre une période de deux semaines « douloureuse » et « difficile » à venir alors qu'il étendait les mesures de distanciation à l'échelle nationale qui – même si elles sont suivies de près – pourraient encore signifier plus de 100 000 et jusqu'à 240 000 Américains décèdent des suites de la épidémie.

« Je veux que chaque Américain soit préparé pour les jours difficiles qui nous attendent », a-t-il déclaré. « Nous allons traverser deux semaines très difficiles. »

Cette histoire a été mise à jour jeudi avec des informations supplémentaires.