Les législateurs ont été informés mardi que Trump avait désigné Sean O'Donnell, l'inspecteur général de l'Agence de protection de l'environnement, pour prendre en charge le bureau de surveillance du Pentagone en plus de son poste actuel. Cette désignation a annulé la nomination de Fine au comité de surveillance des coronavirus.

« Hier, le président a nommé M. Jason Abend au poste d'inspecteur général du DoD », a déclaré Allen. « Le même jour, le président a également désigné M. Sean W. O'Donnell, qui est l'inspecteur général de l'Agence de protection de l'environnement (EPA IG), pour agir en tant que DoD IG par intérim en plus de ses fonctions actuelles à l'EPA. »

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La décision de Trump de demander à l'inspecteur général de l'EPA de surveiller simultanément le vaste ministère de la Défense suscite également des alarmes parmi les défenseurs de l'environnement, qui craignent que la surveillance de l'EPA ne souffre en conséquence.

« Cela va affecter, probablement négativement, la fonction IG de l'EPA », a déclaré Stan Meiburg, chef régional de l'EPA depuis 40 ans et membre du Réseau de protection de l'environnement. « Le DOD est une organisation monstre et va submerger les exigences d'un IG EPA. Comment n'importe qui pourrait faire les deux emplois m'échappe. »

Il y a cependant des indications que O'Donnell n'a pas peur de froisser les plumes parmi les personnes nommées par Trump. Bien qu'il ne soit à l'EPA que depuis quelques mois, O’Donnell y a déjà affronté plusieurs fois des responsables de Trump.

La semaine dernière, O’Donnell a émis une alerte inhabituelle avertissant publiquement que l'EPA n'a pas informé les communautés des risques de vivre à proximité des usines de stérilisation médicale et des usines chimiques qui émettent un gaz cancérigène. L'administrateur de l'EPA, Andrew Wheeler, a demandé que l'alerte soit annulée et a dit qu'il se sentait aveugle.

Sous O'Donnell, le Bureau de l'inspecteur général a accordé une demande de la sénatrice Dianne Feinstein (D-Californie) pour examiner comment l'EPA examine les plans de nettoyage de la qualité de l'air des États, une sonde issue de la bataille de l'année dernière entre l'administration Trump et la Californie sur l'application de la loi environnementale. Et plus tôt ce mois-ci, O'Donnell a publié un rapport montrant une baisse à long terme de l'application de la loi à l'EPA, suscitant les critiques de la direction de l'agence.

La nouvelle loi sur les coronavirus comprend plusieurs niveaux de surveillance, dont le plus puissant est le panel d'inspecteurs généraux disposant d'une grande latitude pour sonder n'importe quel aspect de sa mise en œuvre. Fine a été nommé par des collègues inspecteurs généraux pour diriger ce groupe la semaine dernière. Désormais, ses collègues seront obligés de faire une nouvelle sélection.

Fine était le chien de garde du Pentagone par intérim depuis début 2016 après avoir rejoint le bureau de l'inspecteur général du département de la Défense en 2015 sous l'administration Obama. Il était auparavant inspecteur général du ministère de la Justice de 2000 à 2011, couvrant trois administrations des deux parties.

Abend, qui a été nommé pour prendre la relève en tant qu'inspecteur général permanent du Pentagone, est conseiller principal en politique auprès des douanes américaines et de la protection des frontières.

Mais le Sénat est suspendu jusqu'à au moins le 20 avril, et un calendrier de l'année électorale raccourci donnera au Comité sénatorial des services armés un temps précieux pour confirmer Abend, ce qui signifie qu'O’Donnell pourrait être en séjour prolongé au Pentagone.

Alex Guillén a contribué à ce rapport.