Les commentaires contredisent une déclaration publique dele Bureau du directeur du renseignement national a publié quelques heures plus tôt, déclarant qu'aucune évaluation n'avait été faite et continuait à « examiner rigoureusement » si l'épidémie « avait commencé par contact avec des animaux infectés ou si elle était le résultat d'un accident survenu dans un laboratoire de Wuhan. « 

« Oui, je l'ai », a déclaré Trump lorsqu'on lui a demandé s'il avait vu des preuves suggérant que le virus provenait du laboratoire. Plus tard, a demandé pourquoi il était confiant dans cette évaluation, Trump a rejeté.

Trump sape la communauté internationale des États-Unis en affirmant avoir vu des preuves que le coronavirus provenait d'un laboratoire chinois

« Je ne peux pas vous le dire. Je n'ai pas le droit de vous le dire », a-t-il dit.

En reconnaissance de cet effort, le bureau du directeur du renseignement national a publié une déclaration publique sans précédent jeudi avant les commentaires de Trump indiquant clairement que la communauté du renseignement explore actuellement deux possibilités, mais ne peut pas encore évaluer si l'épidémie « était le résultat d'un accident lors d'un laboratoire de Wuhan « ou a commencé » par contact avec des animaux infectés « .

Il est inhabituel pour la communauté du renseignement de commenter publiquement son travail avant qu'une évaluation formelle ne soit faite. La déclaration de jeudi semble être venue en réponse à des questions croissantes sur les origines du virus alors que les responsables de l'administration Trump ont passé plusieurs semaines à faire flotter la théorie selon laquelle le virus est originaire d'un laboratoire chinois.

Trump a déclaré jeudi qu'il y avait « beaucoup de théories » qu'il évaluerait, mais semblait laisser espérer que Pékin finirait par dévoiler ce qu'il sait de l'origine du virus.

« La Chine peut nous le dire », a-t-il dit.

Pression des responsables de Trump

Malgré les avertissements de scientifiques et de professionnels du renseignement selon lesquels les États-Unis pourraient ne jamais connaître l'origine précise du virus, le secrétaire d'État Mike Pompeo a continué à pousser la communauté du renseignement à obtenir des détails précis sur l'origine du virus

En conséquence, les responsables du renseignement font face à d'énormes pressions pour déterminer si le virus provient de l'Institut de virologie de Wuhan Alors que la communauté du renseignement a été réticente à partager des détails sur les demandes émanant de l'administration Trump, des responsables ont déclaré à des alliés que la situation à l'intérieur était alarmante.

Le New York Times a été le premier à signaler jeudi qu'un certain nombre de hauts responsables de l'administration Trump ont poussé les agences de renseignement américaines à rechercher l'origine du nouveau coronavirus pour « rechercher des preuves » reliant le virus à un laboratoire chinois. La Chambre et le Département d'État ont exhorté les responsables du renseignement à trouver des preuves qui étayent la théorie selon laquelle l'épidémie peut être retracée dans un laboratoire chinois, la communauté du renseignement a clairement indiqué jeudi qu'elle n'était pas parvenue à une conclusion définitive au-delà de l'exclusion des théories selon lesquelles le virus était artificielles ou génétiquement modifiées.

« L'IC continuera à examiner rigoureusement les informations et les renseignements émergents pour déterminer si l'épidémie a commencé par contact avec des animaux infectés ou si elle était le résultat d'un accident dans un laboratoire de Wuhan », indique le communiqué du bureau du directeur du National. Le renseignement au nom de toute la communauté a déclaré.

Bien que la déclaration suggère que la communauté du renseignement n'a pas encore développé une évaluation claire de la façon dont l'épidémie a commencé, elle dit que les responsables ont exclu la possibilité que le virus soit « créé par l'homme ou génétiquement modifié », en accord avec un quasi consensus parmi les scientifiques et réfutant les théories du complot.

Trump a été interrogé sur la déclaration pour la première fois peu de temps après sa publication, mais a répondu en défendant sa gestion de la situation et en repoussant les informations selon lesquelles des avertissements concernant une nouvelle épidémie figuraient dans ses mémoires quotidiens datant de janvier et février.

« Eh bien, je n'ai pas encore vu le rapport, mais je vais vous dire que si vous parlez au chef du renseignement en ce moment, vous parlez au chef, ils ont dit que j'avais reçu un briefing quand j'ai dit que je l'avais reçu., pas avant et ils ont également dit que ce n'était pas spécifique et que ce n'était pas un briefing paniqué « , a déclaré Trump, semblant faire référence à DNI par intérim, Richard Grenell, bien qu'il n'ait été engagé pour le poste qu'en février.

Les commentaires plus directs de Trump sur les origines de l'épidémie sont venus quand il a été interrogé sur la question pour la deuxième fois jeudi.

« Il n’aime pas les informations »

Les relations précaires de Trump avec la communauté du renseignement remontent aux premiers jours de sa présidence, car il a régulièrement remis en question leurs évaluations, en particulier leur conclusion selon laquelle la Russie s'était ingérée lors de l'élection présidentielle de 2016.

La pression sur les agences de renseignement pour qu'elles fournissent des preuves liées aux origines de la pandémie découle en partie du traitement plus large des renseignements par Trump, a déclaré l'ancien haut responsable de l'administration.

Trump ne passe pas beaucoup de temps à parcourir les mémoires quotidiens. Au lieu de cela, le président préfère que les responsables du renseignement lui présentent des idées politiques plutôt que des informations brutes, ce qui est contraire à la tradition de la communauté du renseignement, a déclaré un ancien responsable.

« Il n'aime pas les informations », a déclaré le responsable. « Il aime les points de décision. »

Normalement, le CI présente des informations afin que l'administration puisse prendre une décision politique, ont-ils ajouté.

Plus tôt cette semaine, la Maison Blanche a défendu son attention sur les laboratoires chinois, affirmant que la communauté du renseignement avait été chargée de déterminer si le virus était originaire d'un laboratoire chinois, un porte-parole du Conseil de sécurité nationale a fait référence à une déclaration du porte-parole de la Maison Blanche Hogan Gidley.

Plus tôt cette semaine, la Maison Blanche a défendu sa concentration sur le laboratoire chinois.

« Comme l'a dit le président, les États-Unis enquêtent de manière approfondie sur cette affaire », a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Hogan Gidley. « Il est important de comprendre les origines du virus pour aider le monde à répondre à cette pandémie, mais aussi pour éclairer les efforts de réponse rapide aux futures épidémies de maladies infectieuses. »

Mais le manque de preuves pour étayer les affirmations selon lesquelles l'épidémie a commencé dans un laboratoire chinois n'a pas empêché les hauts responsables de l'administration, y compris Pompeo, et certains alliés républicains du président de soulever la possibilité dans les commentaires publics.

« Nous n'y avons toujours pas accès, le monde n'y a pas accès au WIV (Wuhan Institute of Virology). Nous ne savons pas précisément d'où provient ce virus », a déclaré Pompeo mercredi.

Et il semble que la campagne de messagerie soit un effort coordonné entre l'administration et des législateurs aux vues similaires qui ont été en contact constant avec la Maison Blanche ces dernières semaines, selon plusieurs sources.

Le sénateur républicain Ted Cruz du Texas fait partie de ceux qui se sont entretenus régulièrement avec des responsables de la Maison Blanche tout au long du verrouillage sur les origines du virus, y compris des appels personnels avec le NSC et des séances d'information à l'intention des membres, selon un haut fonctionnaire qui a parlé sous couvert d'anonymat. parce qu'ils n'étaient pas autorisés à discuter de sujets sensibles.

L'administration a conclu il y a longtemps qu'il était plausible, sinon peu probable, que le virus se soit échappé du laboratoire et se soit propagé sur le marché, et non l'inverse, a déclaré le membre du personnel de Cruz.

Le représentant Michael McCaul du Texas, le principal républicain de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a également appelé à une enquête sur les origines du virus et la gestion par la Chine de l'épidémie.

Comme Cruz, McCaul pense qu'il est plausible que le virus se soit échappé accidentellement d'un laboratoire chinois, mais a demandé des informations supplémentaires à la Maison Blanche sur la question, selon des aides.

Pendant ce temps, l'incertitude sur les origines du virus s'étend aux partenaires de renseignement les plus proches des États-Unis. Les preuves américaines partagées avec le groupe allié de partage de renseignements connu sous le nom de Five Eyes n'écartent pas une théorie, selon un responsable étranger en contact régulier avec l'administration Trump.

« Personne ne peut rester dans un sens ou dans l'autre », a déclaré le responsable, soulignant – comme l'ont fait les responsables américains – le manque d'une équipe indépendante sur le terrain. « Nous n'en savons tout simplement pas assez », a ajouté le responsable.

Le vice-président Mike Pence a déclaré jeudi que Trump a dirigé une enquête complète sur la nature et l'origine du coronavirus en Chine ainsi que sur la conduite de la Chine une fois que les États-Unis auront traversé l'épidémie en cours.

« Je m'attends à ce que le président envisage une gamme d'options pour garantir que ceux qui ne se sont pas présentés avec le peuple américain, que ce soit en Chine ou à l'Organisation mondiale de la santé, soient tenus responsables. »

Cependant, Trump a loué la Chine à de nombreuses reprises, pas plus tard que ce mois-ci.