Au milieu des critiques persistantes de Fauci de la part de certains des alliés du président dans les médias conservateurs, le message a soulevé la perspective que Trump puisse potentiellement aigrir un membre clé de son groupe de travail sur les coronavirus.

Trump a contesté que son administration a été lente à répondre et a demandé que l'économie soit rouverte rapidement, potentiellement au début du mois de mai, malgré les avertissements des responsables de la santé selon lesquels cela pourrait risquer une résurgence.

Trump retweets appelle à licencier Fauci au milieu des critiques du coronavirus

« Je veux dire, évidemment, vous pourriez logiquement dire que si vous aviez un processus en cours et que vous aviez commencé l'atténuation plus tôt, vous auriez pu sauver des vies », a déclaré Fauci sur « État de l'Union » lorsqu'on lui a demandé si la distance sociale et le maintien- des mesures à domicile auraient pu prévenir les décès s'ils avaient été mis en place en février, au lieu de la mi-mars.

« Évidemment, personne ne va le nier. Mais ce qui entre dans ces décisions est compliqué », a ajouté Fauci, qui est un membre clé du groupe de travail sur l'administration des coronavirus de l'administration Trump. « Mais vous avez raison, je veux dire, évidemment, si nous avions dès le départ tout fermé, cela aurait peut-être été un peu différent. Mais il y avait eu beaucoup de réticences à arrêter les choses à l'époque. »

Quelques heures plus tard, Trump a retweeté un utilisateur qui a déclaré qu'il était « temps de #FireFauci » et a salué la décision de Trump d'émettre des restrictions de voyage contre la Chine début février. Fauci a salué la décision du président de mettre en œuvre des restrictions de voyage à l'étranger en Europe et en Chine, déclarant aux journalistes le mois dernier que cette décision « avait absolument » atténué les cas aux États-Unis.

La Maison Blanche n'a pas commenté le retweet de Trump.

Sondage d’amis

Trump a passé une partie du week-end de Pâques à appeler ses alliés et associés pour se plaindre de la récente couverture médiatique de sa gestion de la pandémie de coronavirus, ont déclaré des personnes familières avec les conversations.

Trump estime que « tout le monde essaie de se faire bien », a déclaré une source, qui a affirmé que Trump était obsédé par deux représentants du gouvernement au centre de la réponse: Fauci et le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar.

« Il s'inquiète pour Fauci depuis un certain temps », a déclaré la source au sujet de l'attention de Trump sur l'expert en santé publique populaire, résumant les commentaires de Trump sur le médecin comme « pourquoi Fauci ne dit-il pas de bonnes choses à mon sujet? »

Mais Trump a également hésité sur Azar, qui fait l'objet de spéculations depuis des semaines après avoir été mis à l'écart de la tête du groupe de travail sur les coronavirus. Trump pense que les aides d'Azar étaient en partie derrière un article cinglant du New York Times le week-end dernier sur la réponse de Trump au virus, a déclaré la source, et Trump est particulièrement frustré par les critiques selon lesquelles il aurait pu agir plus tôt.

Quant à Fauci, la source a déclaré que Trump essayait clairement de mettre le médecin mal à l'aise, une tactique qu'il utilise avec bon nombre de ses hauts fonctionnaires. Certains membres du cercle présidentiel – y compris l'animateur de radio conservateur Rush Limbaugh ont critiqué Fauci et peint le médecin comme étant en quelque sorte aligné sur les Clinton.

Le tweet retweeté par Trump a suggéré que Fauci a minimisé par erreur la menace initiale de coronavirus pour les États-Unis fin février lorsqu'il a déclaré que « le pays dans son ensemble … reste toujours à faible risque », bien que l'expert en maladies infectieuses se réfère spécifiquement à un épidémie dans l'État de Washington et qualifié que « c'est une situation en évolution. »

Fauci a cependant déclaré à l'animateur de radio John Catsimatidis fin janvier que le coronavirus « n'est pas quelque chose dont le public américain doit s'inquiéter ou avoir peur », ajoutant, « parce que nous avons des moyens de préparer et de filtrer » ceux qui viennent de pays touchés. par le virus.Écoute: le coronavirus: podcast de faits contre fiction.La relation entre Fauci, qui est directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses depuis 1984, et Trump a fait l'objet de spéculations généralisées. Le mois dernier, Trump a félicité Fauci pour être « si professionnel », mais lors d'un briefing à la Maison Blanche plus tôt ce mois-ci, il a refusé de laisser Fauci répondre à une question sur l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludéen, que Trump a à plusieurs reprises présenté comme un traitement potentiel pour le coronavirus malgré La prudence de Fauci.

Lors des réunions, Fauci n'hésite pas à offrir des pensées ou des analyses sans fard même quand cela semble contredire le président. Il a déjà averti que la vitesse de développement d'un vaccin contre le coronavirus n'était pas à la hauteur de ce que Trump avait suggéré qu'il pourrait être et il a averti que les traitements possibles que Trump vante en public ne se sont pas encore révélés efficaces.

Les désaccords publics francs entre Trump et un haut fonctionnaire sont pratiquement sans précédent dans son administration. Plus tôt dans la crise, Trump est devenu furieux lorsqu'un responsable du Centers for Disease Control and Prevention a suggéré que la situation empirerait gravement aux États-Unis, estimant que son évaluation était trop fataliste.

La franchise brutale n'a pas non plus toujours attiré Fauci à Trump; le président s'est plaint en privé quand il semble qu'il soit contredit par le meilleur spécialiste des maladies infectieuses du pays. Mais Trump a également déclaré qu'il préférait l'approche directe.

Fauci a décrit les défis de travailler avec Trump dans une interview avec le journal Science le mois dernier. Interrogé sur la façon dont il répond aux mensonges du président lors de conférences de presse, M. Fauci a déclaré: « Je ne peux pas sauter devant le microphone et le pousser vers le bas », selon l'entretien.

« D'accord, il l'a dit. Essayons de le corriger pour la prochaine fois », a déclaré Fauci.

Les alliés poussent à discréditer les experts

Alors que les conversations s'intensifient à la Maison Blanche sur la manière et le moment de donner des orientations pour rouvrir le pays, le président parle de plus en plus à des amis de Wall Street, aux gestionnaires de fonds spéculatifs et à d'autres membres du monde financier le pressant de fixer une date précise calendrier pour la réouverture des entreprises – et pour le faire rapidement, selon une personne familière avec les conversations du président.

Pendant ce temps, les alliés du président dans les médias conservateurs ont commencé à mener une campagne pour discréditer certains membres de son équipe en se concentrant étroitement sur les graphiques et les modèles plutôt que sur la douleur économique infligée à des millions d'Américains.

Limbaugh, l'animateur de radio conservateur auquel Trump a décerné une médaille surprise de la liberté lors du discours sur l'état de l'Union de cette année, a qualifié Fauci de « sympathisant de Clinton » dans son programme la semaine dernière. Tucker Carlson, dont l'intervention au début du mois de mars a aidé Trump à prendre l'épidémie plus au sérieux, a déclaré sur son programme Fox que Fauci avait « eu tort à plusieurs reprises ».

Lorsque Trump a initialement décidé que Pâques était la date à laquelle il espérait ouvrir à nouveau le pays, cela a pris certains assistants au dépourvu et n'était basé sur aucune discussion axée sur les données.

Les responsables, se rendant compte que c'était irréaliste, ont lentement tenté de faire reculer le président de cette chronologie en lui montrant des modèles qui prévoyaient des milliers de morts et des sondages qui montraient que les Américains étaient favorables au maintien des restrictions.

« Ce n'était qu'une aspiration. Cela aurait été incroyable », a déclaré Trump la semaine dernière. « Mais je ne pense pas que nous allons être très loin derrière. »

Maintenant, aucun effort concerté similaire n'est en cours pour convaincre Trump de ralentir le calendrier de mai pour la réouverture du pays, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Les responsables de la Maison Blanche ont insisté sur le fait que Trump avait confiance en Fauci. Vendredi dernier, Trump a défendu ses experts médicaux lors de la conférence de presse du groupe de travail sur les coronavirus après qu'ils aient été sous le feu de certains experts conservateurs. Mais il a cessé de dire à ses alliés de cesser leurs attaques politiques contre Fauci et l'autre médecin de haut niveau du groupe de travail, Deborah Birx.

Trump a déclaré qu'il avait « un immense respect » pour les médecins et « je ne dis jamais du mal de ces gens ». Il a également dit « j'écouterai certainement » lorsqu'on lui a demandé s'il écouterait Fauci et Birx s'ils lui disaient que le pays n'est pas prêt à rouvrir le 1er mai.

Un conseiller distinct de Trump a essayé d'expliquer le retweet de Trump le week-end, affirmant que le président retweets souvent les messages sur Twitter sans lire le tweet en entier.

« Vous supposez qu'il lit les tweets avant de retweeter », a déclaré le conseiller. « Il ne le fait pas. »

Kaitlan Collins de CNN a contribué à ce rapport.