WASHINGTON – Le Dr Brian P. Monahan, le médecin aux lèvres serrées qui assiste au Congrès, a envoyé jeudi ce que certains ont interprété comme un avertissement: son bureau, a-t-il déclaré à de hauts responsables républicains lors d'une conférence téléphonique privée, ne peut pas filtrer les 100 sénateurs pour le coronavirus à leur retour au travail lundi.

Deux miles sur Pennsylvania Avenue à la Maison Blanche, l'histoire est très différente. Le président Trump et le vice-président Mike Pence sont fréquemment testés, les assistants qui sont en contact étroit avec eux sont testés chaque semaine et la liste des personnes qui doivent être testées quotidiennement ne cesse de s'allonger, selon des responsables familiers avec le processus.

Le contraste frappant entre les personnes testées à la Maison Blanche et les démunis de Capitol Hill montre clairement que la déclaration de M. Trump selon laquelle « toute personne qui veut un test peut passer un test », comme il l'a dit le 6 mars au Centers for Disease. Le contrôle et la prévention à Atlanta, est loin d'être vrai. Bien que les riches et les puissants soient clairement favorisés, même tous les puissants n'ont pas un accès égal.

Et au-delà de savoir si les gens peuvent être testés, il existe des questions sur les tests disponibles. À la Maison Blanche, l'unité médicale utilise un kit de test rapide développé par Abbott, qui donne des résultats en cinq minutes environ. Mais le Dr Monahan a déclaré jeudi aux aides républicains qu'il ne disposait pas d'un tel équipement et qu'il faudrait au moins deux jours pour obtenir les résultats des tests.

La disparité met en évidence la tension fondamentale entre l'impulsion naturelle de protéger la santé d'un président et le désir de la plupart des politiciens de prévoir qu'ils ne recevront aucun traitement spécial, a déclaré vendredi l'historien présidentiel Robert Dallek, dans une interview.

En affichant son propre accès aux tests et en faisant de fausses déclarations sur la disponibilité des tests, M. Trump, a-t-il dit, ne faisait que nuire à sa propre crédibilité auprès des électeurs.

« Lorsque vous ajoutez cela au fait que les gens de Capitol Hill, qui, après tout, font également partie intégrante du gouvernement, ne peuvent pas passer le test aussi facilement, cela souligne simplement le sentiment que cet homme est principalement égoïste », a déclaré M. Dit Dallek. « Ce n'est pas une bonne impression à transmettre à la Maison Blanche. »

La Maison Blanche semble d'accord. Peu de temps après 23 h Vendredi, le secrétaire à la santé de M. Trump, Alex M. Azar II, a fait une annonce sur Twitter: « Bonne nouvelle: alors que le Sénat se réunit à nouveau pour faire un travail important pour le peuple américain pendant cette crise de santé publique, nous avons maintenant reçu une demande initiale et envoient 3 machines d'essai Abbott au point de service et 1 000 tests pour leur utilisation. « 

Il n'est pas clair si cela conduira à des tests de sénateurs asymptomatiques. Le Dr Monahan, un arrière-amiral de la Navy à lacets étroits qui est le médecin traitant du Capitol depuis 2009, a rejeté des dizaines de demandes de tests de membres de la Chambre et de sénateurs qui n'ont présenté aucun symptôme, selon un responsable du Congrès connaissant l'affaire qui a parlé à la condition de l'anonymat pour en discuter.

Son attitude est évidente: aucun symptôme, aucun test, ce qui est conforme aux directives du C.D.C. pour les tests. Vendredi, dans des directives détaillées adressées aux législateurs, le Dr Monahan a indiqué que les membres du Congrès portaient des masques ou des couvertures faciales lorsqu'ils ne pouvaient pas se tenir à six pieds l'un de l'autre.

À la Maison Blanche, la nouvelle attachée de presse de M. Trump, Kayleigh McEnany, a renforcé l'impression que les fonctionnaires de l'administration bénéficiaient d'un traitement préférentiel lorsqu'elle a prononcé son premier point de presse vendredi – sans masque. Elle fait partie du groupe de hauts fonctionnaires testés chaque semaine, comme le sont tous les assistants et assistants adjoints du président, a déclaré vendredi un responsable. Les aides de rang inférieur sont testées en fonction de la fréquence à laquelle elles se trouvent à proximité de M. Trump.

L'unité médicale de la Maison Blanche, pour sa part, suit les horaires et les résultats des tests pour chaque bureau du complexe. M. Trump et M. Pence ont évité les masques en public en faveur de souligner combien de fois ils ont été négatifs pour le virus. Les visiteurs de la Maison Blanche sont également testés avant d'être autorisés à être proches du président, y compris des groupes de chefs d'entreprise et de gouverneurs cette semaine comme John Bel Edwards de Louisiane.

« Le gouverneur et Alex Billioux, qui est notre secrétaire adjoint à la santé publique, ont tous deux été testés pour Covid-19 à leur arrivée et avant de pouvoir entrer à la Maison Blanche », a déclaré vendredi Stephens, porte-parole de M. Edwards. . « Ils ont également fait vérifier leur température plusieurs fois avant d'entrer dans le bureau ovale. »

À Capitol Hill, même les chefs de parti n'obtiennent pas ce traitement.

Le président Nancy Pelosi de Californie n'avait pas été testé vendredi. Le représentant Kevin McCarthy de Californie, le meilleur républicain de la Chambre, l'a fait, mais à la Maison Blanche, où M. McCarthy a assisté à un événement avec le président la semaine dernière.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, le leader démocrate, n'a pas été testé; il prend sa température plusieurs fois par jour et conseille à ceux à qui il parle de faire de même. Les aides au sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le leader de la majorité, ne diraient pas s'il a été testé ou non.

Il y a des efforts pour conserver à la Maison Blanche. Avec autant d'aides qui se présentent au travail – et subissent des tests réguliers – le Bureau de gestion de la Maison Blanche demande régulièrement aux fonctionnaires qui peuvent rester à la maison de respecter les directives de distanciation sociale et de limiter le nombre de tests administrés. Les agents des services secrets ne portent généralement pas de masques, contrairement aux membres de l'équipe de nettoyage.

À Capitol Hill, les décisions ont été laissées en grande partie au Dr Monahan, qui a joué un rôle essentiel dans les coulisses tout au long de la pandémie en conseillant les responsables sur la manière de rester en sécurité. Selon les règles publiées sur son site Web interne et partagées avec le New York Times, les législateurs doivent présenter des symptômes, « ne pas avoir d'autre explication à la maladie » et doivent avoir « un lien avec le risque » pour recevoir un test.

Les tests sont ensuite envoyés hors site à une « organisation nationale de test multi-états » sans nom pour analyse – un processus de plusieurs jours.

Mme Pelosi a dit à plusieurs reprises que le Dr Monahan guide ses décisions. Cette semaine, après que le Dr Monahan a averti le représentant Steny H. Hoyer, le leader démocrate, qu'il pourrait être risqué pour eux de revenir lundi comme prévu, Mme Pelosi a abandonné ses plans pour le faire. La Chambre reviendra maintenant le 11 mai.

« Si le médecin du Capitole recommande que nous ne revenions pas, alors nous devons suivre ces conseils », a-t-elle déclaré.

M. McConnell a choisi un cours très différent. Il ramènera le Sénat en session lundi au milieu d'un nombre croissant de cas de coronavirus dans la région. Le personnel de M. McConnell ne dirait pas si le chef a parlé directement avec le Dr Monahan.

Vendredi après-midi, cependant, M. McConnell a publié des directives détaillées à ses collègues sur la base des recommandations du Dr Monahan, et a remercié le médecin, ainsi que d'autres fonctionnaires du Sénat, pour avoir travaillé « dur pour développer des solutions afin que le Sénat américain puisse intelligemment et en toute sécurité commencer à reprendre notre travail critique en personne lundi. « 

Dans une note de service diffusée jeudi par le Dr Monahan, il a proposé des conseils pour assister aux réunions du comité. Le port de masques ou de couvre-visages était « fortement recommandé » dans les situations où il n'était pas possible de garder six pieds de distance, a-t-il dit, et il a exhorté les législateurs à « utiliser le désinfectant pour les mains fourni » et « à rester assis jusqu'à la fin de la réunion, dans la mesure du possible . « 

« Le couvre-visage sera probablement le plus utile pour prévenir la propagation virale pendant qu'une personne parle », indique le mémo.

Le Dr Monahan, 60 ans, est une présence silencieuse au Capitole, où il supervise un bureau qui fonctionne comme une clinique médicale à service complet pour ceux qui travaillent dans le complexe du Capitole, y compris à la Cour suprême. Le Dr Monahan accompagne souvent les dirigeants de la Chambre ou du Sénat lors de voyages officiels de délégation à l'étranger, comme le fait le médecin de la Maison Blanche avec le président.

« Il semble être omniprésent sur Capitol Hill », a déclaré le sénateur Chris Van Hollen, démocrate du Maryland, qui habite dans la rue du Dr Monahan à Kensington, Md., Une banlieue de Washington. « Il est vraiment partout et pour nous, il est toujours en service. Il est 24/7. « 

Lorsque les assistants de Mme Pelosi ont dû trouver un moyen de protéger les législateurs pendant qu'ils passaient un paquet de secours contre les coronavirus de 2 billions de dollars en mars, le Dr Monahan a travaillé avec le sergent d'armes pour trouver un plan pour un « quorum visuel ». a déclaré un haut responsable démocrate de la Chambre, dans lequel les législateurs se sont répartis autour de la chambre et dans les galeries au-dessus.

La semaine dernière, lorsque les membres de la Chambre sont revenus au Capitole pour approuver une aide de 484 milliards de dollars, le Dr Monahan a annoncé qu'ils votaient par tranches de 60 personnes à la fois, et leur a recommandé de porter des masques sur le sol de la maison. La plupart des démocrates et de nombreux républicains l'ont fait. (M. McConnell a commencé à porter un masque quand il sort et entre au Capitole, mais pas dans la salle du Sénat.)

Maintenant que les sénateurs sont sur le point de revenir à Washington, certains semblent nerveux. Sans tests diagnostiques suffisants, ils craignent que le Capitole – où les sénateurs sont soutenus non seulement par leurs propres assistants mais également par un vaste personnel de soutien composé de travailleurs des services alimentaires, de gardiens et d'autres personnels – devienne un mini point chaud pour le virus.

Dans une lettre adressée à M. McConnell cette semaine pour l'exhorter à reconsidérer sa décision de ramener le Sénat, le sénateur Dianne Feinstein, démocrate de Californie, qui à 86 ans est le plus vieux sénateur, a cité le Dr Monahan.

« Le médecin traitant du Congrès, le Dr Brian Monahan, a informé la direction de la Chambre qu'il recommandait de ne pas reprendre leur session », écrit-elle. « Le président Pelosi et le chef de la majorité Hoyer ont fait ce qu'il fallait en tenant compte de ces conseils de santé publique et donnent l'exemple au pays. »