Mais la rhétorique haussière et auto-félicitée du président – un aliment de base d'une présidence qui a divisé la nation – est toujours en conflit avec la réalité désespérée d'une pandémie qui s'aggrave rapidement et qui échappe à tout contrôle.

Trump, qui sera appelé à stabiliser une nation angoissée dans les jours à venir, a averti le pays des « 30 jours vitaux » à venir, un jour après avoir prolongé les lignes directrices en matière de distanciation sociale jusqu'à fin avril.

Trump insiste sur ses félicitations tandis que l'Amérique se prépare au pire

« Notre avenir est entre nos mains et les choix et les sacrifices que nous ferons détermineront le sort de ce virus et vraiment le sort de notre victoire », a-t-il déclaré.

Test historique

Aucun président récent n'a été confronté au type de crise de santé publique généralisée à laquelle Trump est désormais confronté. Aucune réponse de l'administration ne serait totalement sûre. Et l'optimisme de Trump est important pour un pays qui pourrait être sur le point de perdre des dizaines de milliers de citoyens, selon les modèles de prévision. Sa décision tardive d'écouter les plus hauts responsables de la santé publique représente un progrès et sauvera de nombreuses vies.

L'administration présidentielle sera confrontée à de nombreuses décisions cruciales dans les prochains jours qui détermineront la gravité du bilan des morts et la rapidité avec laquelle la fermeture économique qui a entraîné le licenciement de millions de personnes peut être levée. Il doit mettre en place des plans complexes pour endiguer la fureur totale de Covid-19 et pour finalement sortir la nation de son accroupissement défensif.

Il n'est pas exagéré de dire que Trump fait face au mois le plus critique de sa présidence à ce jour – et la façon dont il se conduira sera cruciale pour le pays et ses propres espoirs de réélection. Mais certains signes montrent qu'il ne comprend pas pleinement les enjeux et qu'il n'est pas disposé à reléguer ses propres intérêts au profit du bien commun.

Trump semble toujours s'émerveiller de la propagation du virus, ce qu'il dit que personne n'aurait pu prédire. Les experts de la santé avaient anticipé son arrivée aux États-Unis pendant des mois, car il avait prédit qu'un miracle allait se produire et qu'il disparaîtrait.

Et un jour où tant d'Américains sont morts, il s'est vanté à un moment donné que ses cheveux soufflant dans la brise dans la roseraie de la Maison Blanche étaient les siens, marquant un ton inapproprié pour un moment national déchirant.

Les gouverneurs avertissent que le gouvernement fédéral est toujours en deçà

Il y a des signes clairs que la réponse du gouvernement fédéral – par exemple, avec l'approbation de nouveaux kits de tests viraux rapides et la construction rapide d'hôpitaux de campagne – se prépare enfin.

Pourtant, la mobilisation tardive de Trump envers le gouvernement fédéral, qu'il vante chaque jour dans des briefings – après ses semaines de minimisation de la crise – semble arriver trop tard pour la période de pointe des infections, prévue dans les prochaines semaines.

Il a annoncé lundi l'envoi de milliers de masques chirurgicaux et d'équipements de protection pour les travailleurs de la santé. Mais les médecins et les infirmières de première ligne n'ont toujours pas ce dont ils ont besoin.

Trump s'est vanté que les États-Unis avaient désormais effectué plus de tests de coronavirus que toute autre nation – plus d'un million. Mais les experts de la santé disent que l'administration n'était pas préparée à tester suffisamment de personnes alors qu'elle aurait pu faire plus pour arrêter la pandémie. Et les États-Unis testent toujours moins de personnes par habitant que certains autres pays, comme la Corée du Sud.

Trump a salué Ford et GE, affirmant qu'ils produiraient 50 000 ventilateurs en 100 jours. Mais les gouverneurs de plusieurs États ont déclaré lundi au président qu'ils n'avaient pas les machines et autres fournitures nécessaires avant une vague d'hôpitaux en quelques jours.

Trump a brossé le tableau ci-contre en disant aux gouverneurs: « Je n'ai pas entendu parler des tests comme étant un problème ».

Lors de sa conférence de presse, il a nié avoir critiqué son leadership dans son appel aux gouverneurs.

« Je pense que pour la plupart, je pense qu'ils disaient merci d'avoir fait un si bon travail », a déclaré le président.

Avec Trump au cœur de sa course à la réélection, ses briefings quotidiens en début de soirée fusionnent de plus en plus avec sa stratégie politique, et la crise façonne déjà la course à 2020.

Dimanche, il a accepté les avertissements des hauts responsables de la santé selon lesquels 100 000 Américains ou plus pourraient mourir du coronavirus s'il ne respectait pas ses directives d'auto-distanciation. Seul Trump parmi les hauts fonctionnaires avait eu hâte d'assouplir les mesures.

Il y a eu un changement subtil mais significatif dans sa rhétorique lundi.

« En suivant très vigoureusement ces directives, nous pourrions sauver plus d'un million de vies américaines. Pensez à cela: 1 million de vies américaines », a déclaré le président.

Le commentaire suggère qu'à la fin d'une catastrophe nationale qui a été exacerbée par ses manquements à la direction, il se présentera comme un président victorieux en temps de guerre qui a sauvé de nombreux Américains de la mort.

Split America

Les démocrates nationaux – qui, contrairement aux gouverneurs, n'ont pas à travailler avec le gouvernement fédéral chaque jour – semblent préparer le terrain pour bloquer cette stratégie avec leur propre contre-message. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi « Alors que le président tripote, les gens meurent. » La présidence entière de Trump a été un exercice pour fouetter sa base politique SSRS sur la pandémie suggère son leadership dans cette crise suit un modèle familier.

Quelque 48% des Américains ont déclaré que le gouvernement avait fait du bon travail pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus, tandis que 47% ont déclaré que le gouvernement avait fait du mauvais travail. Les opinions sont fortement divisées selon l'identification partisane – un facteur susceptible d'entraver l'unité nationale à un moment vital.

77% des républicains disent que le gouvernement fédéral fait du bon travail pour empêcher la propagation du virus, contre 27% des démocrates.

Les conférences de presse de Trump restent un mélange égoïste des développements les plus positifs dans la lutte contre les coronavirus, réservé aux annonces de style campagne. Lundi, Trump a posé comme un assistant de l'hôte d'une émission de jeu alors qu'il sortait un nouveau kit de test de sa boîte pour les caméras – et le président a profité de témoignages sur son leadership de la part de responsables du Cabinet et de chefs d'entreprise invités.

Cependant, la réalité de la crise des coronavirus semble beaucoup moins optimiste sur les lignes de front que lors des sessions bruyantes de Trump au White House Rose Garden.

Larry Hogan, du Maryland, un républicain qui est l'un des nombreux gouverneurs à avoir introduit lundi des ordonnances strictes de maintien à domicile, a averti que la région métropolitaine de Washington était susceptible de reproduire bientôt les scènes difficiles de New York.

« Nous avons juste deux semaines de retard sur New York, avec … des nombres plus élevés ici qu'ils ne l'étaient il y a deux semaines »

Hogan a averti que les avertissements du plus grand spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement fédéral, le Dr Anthony Fauci, selon lesquels 100 000 Américains pourraient mourir dans la pandémie étaient un meilleur scénario.

« Juste pour mettre cela en perspective, c'est plus que le nombre d'Américains qui sont morts dans la guerre du Vietnam et la guerre de Corée additionnés. Et nous ne parlons pas d'un certain nombre d'années. Nous parlons en très peu de temps « , a déclaré Hogan.