C’était un message clair d’un président qui a passé des semaines à minimiser la gravité du virus et a remis en question son impact potentiel aux États-Unis.

Trump n’a pas minimisé ce qui est devenu la crise de santé publique la plus grave depuis des décennies lors de ses remarques qui ont duré plus de deux heures mardi. Au lieu de cela, il a informé les Américains que des jours plus sombres sont encore à venir.

Trump met en garde contre douloureux deux semaines à l'avance alors que la Maison Blanche prévoit plus de 100 000 décès par coronavirus

« Je veux que chaque Américain soit préparé pour les jours difficiles qui nous attendent. Nous allons passer par deux semaines très difficiles », a déclaré Trump, fixant les attentes pour une quinzaine de jours où les taux de mortalité augmenteraient.

Il parlait lors d’une conférence de presse de la Maison Blanche destinée à rééditer officiellement les lignes directrices nationales sur les coronavirus après Trump – face à des modèles désastreux montrant des centaines de milliers de décès américains potentiels, des sondages indiquant un soutien à la distanciation sociale et aux scènes calamiteuses dans les hôpitaux de New York – a déterminé un autre 30 jours de distanciation sociale ont été nécessaires pour éviter une catastrophe.

Après son discours, les hauts responsables de la santé du groupe de travail de Trump ont présenté une série de diapositives montrant leurs modèles sur la façon dont les mesures de distanciation sociale pourraient aider à prévenir potentiellement des millions de décès.

Mais dans une prédiction désastreuse, la Dre Deborah Birx a déclaré que même si les directives fédérales étaient suivies avec précision, entre 100 000 et 240 000 décès pourraient encore se produire – un nombre qui dépasse largement le nombre de morts américains dans la guerre du Vietnam.

Les responsables ont rapidement déclaré qu’ils n’acceptaient pas ce chiffre comme prédéterminé et ont noté que le nombre élevé de cas à New York et au New Jersey entraînait des projections plus élevées. Mais le modèle a mis à nu la dévastation potentielle que l’épidémie pourrait infliger.

« Aussi décevant soit-il, nous devons nous y préparer » un autre expert médical de haut niveau de l’équipe de Trump. « Nous allons faire tout ce que nous pouvons pour que ce soit bien en dessous. »

La présentation de mardi était la première fois que l’administration a proposé des projections officielles du nombre d’Américains susceptibles de mourir du virus, qui ravage certaines parties du pays et s’est propagé à l’ensemble des 50 États.

Trump a offert un nouveau niveau de sobriété dans sa discussion sur les modèles, bien qu’il soit resté insistant sur le fait que son administration avait géré l’épidémie de manière adéquate et a refusé d’accepter la responsabilité des échecs de tests précoces, ce qu’il a imputé aux administrations précédentes.

Le redressement brutal de ses licenciements précédents a été mieux illustré par son insistance mardi sur le fait que le coronavirus n’est « pas la grippe – c’est vicieux », malgré l’insistance au cours du mois dernier, les deux étaient similaires.

Trump a admis qu’il était réticent à passer devant des caméras avec de mauvaises nouvelles, même si certains l’ont encouragé à adopter un ton plus grave.

« Je ne veux pas être négatif », a-t-il déclaré. « C’est facile d’être négatif, mais je veux aussi donner de l’espoir aux gens. Vous savez, je suis une pom-pom girl pour le pays. »

Mais il a également semblé encore saisir la mesure dans laquelle le pays est saisi par la crise actuelle.

« C’est un sujet incroyablement sombre. Un sujet incroyablement horrible. Et c’est incroyablement intéressant. C’est pourquoi tout le monde est, ils deviennent fous, ils ne peuvent pas en avoir assez », at-il dit.

Tous les conseillers de Trump n’ont pas soutenu la décision d’étendre les lignes directrices sur l’éloignement, et certains ont remis en question en privé les modèles que ses conseillers en matière de santé ont utilisés pour le convaincre que les efforts d’éloignement étaient nécessaires, ont déclaré plusieurs personnes familières avec le sujet.

Trump a fait face à une pression intense de la part des chefs d’entreprise et de certains économistes conservateurs pour rouvrir certaines parties du pays avant de finalement se prononcer contre.

Ses responsables ont déclaré mardi que les lignes directrices sur l’éloignement étaient la seule chose qui empêchait jusqu’à 2,2 millions de morts, un chiffre dérivé d’une étude britannique que Trump a citée à plusieurs reprises.

« Il n’y a pas de solution miracle. Pas de vaccin ou de thérapie magique. C’est juste un comportement », a déclaré Birx.

Au milieu du débat interne sur l’opportunité de réduire les efforts de distanciation sociale, certains aides ont recommandé au président de ne les prolonger que de 15 jours supplémentaires, mais les conseillers en santé ont fait valoir qu’un mois était nécessaire, ont déclaré des personnes familières avec les discussions. Trump a déclaré à ses collaborateurs qu’il serait préférable d’assouplir les directives plus tôt que prévu plutôt que de devoir les étendre à nouveau.

Les directives – qui comprennent des recommandations pour éviter les foules importantes et le travail à domicile – devraient durer jusqu’au 30 avril.

Trump a expliqué que sa décision était nécessaire pour protéger potentiellement des millions de vies. À cette fin, Trump et le groupe de travail sur les coronavirus ont exploré plus en détail leurs modèles à l’aide de graphiques et d’informations lors du point de presse quotidien en fin d’après-midi à la Maison Blanche mardi.

Ces prédictions n’ont pas de soutien universel à l’intérieur de la Maison Blanche. Certains sceptiques de l’équipe de Trump restent préoccupés par le fait que Birx et Fauci ont mis en stock des modèles qui pourraient être faux.

Les modèles épidémiologiques reposent sur des hypothèses et ne peuvent pas, de par leur nature, toujours être précis à 100%. Une grande partie de la propagation du virus reste inconnue, en particulier avec des problèmes persistants pour faire tester les Américains.

Fauci a déclaré que les projections pourraient changer en fonction du déroulement de la pandémie.

« Nous n’acceptons pas ce nombre, c’est ce que ça va être », a-t-il déclaré. « Nous voulons faire beaucoup mieux que cela. »

Mardi a marqué l’expiration de la période initiale de 15 jours pour les lignes directrices fédérales sur la distanciation sociale que Trump a annoncées plus tôt en mars. Il a annoncé dimanche que les directives seraient prolongées de 30 jours.

Les experts de la santé ont averti que sans tests adéquats, il est impossible de savoir combien de personnes ont été infectées et quelles zones sont mieux loties. La recherche des contacts – la pratique consistant à déterminer avec qui une personne infectée a pu interagir – nécessite également des efforts de test robustes, et c’est une autre étape que les experts ont jugée nécessaire pour contenir le virus.

Le vice-président Mike Pence, qui dirige le groupe de travail sur les coronavirus, a déclaré lors du briefing de mardi que 100 000 Américains par jour étaient actuellement testés pour le coronavirus.

Fauci et Birx ont présenté à Trump les modèles montrant entre 100 000 et 200 000 morts lors d’une réunion du bureau ovale dimanche qui semblait résonner et l’ont aidé à finaliser sa décision.< près de l'endroit où il avait grandi, montrant des employés de l'hôpital inondés de cas de coronavirus. La scène a aidé à consolider sa décision selon laquelle de nouvelles mesures d'éloignement étaient nécessaires pour empêcher la propagation de la maladie.

Le sondage présenté à Trump l’a également aidé à déterminer que demander aux Américains de s’abstenir d’aller dans des lieux de travail ou des écoles surpeuplés ne serait pas nécessairement impopulaire.

Alors que Trump codifie l’extension des lignes directrices, lui et ses conseillers pèsent une autre recommandation avec des retombées politiques potentielles: que les Américains portent des masques ou d’autres couvre-visages, un renversement des directives fédérales antérieures qui indiquaient qu’une telle étape n’était pas nécessaire.

Trump a semblé ouvert à l’idée, mais a déclaré que les masques de qualité médicale n’étaient pas nécessaires.

« Mon sentiment est que si les gens veulent le faire, il n’y a certainement aucun mal », a-t-il déclaré. « Je dirais, fais-le, mais utilise un foulard si tu veux, plutôt que de sortir et de prendre un masque ou quoi que ce soit. »

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