L'administration Trump prévoit d'utiliser l'argent des récentes factures de relance pour payer les hôpitaux pour le traitement des patients souffrant de coronavirus non assurés. Il dit que le plan est plus efficace que la réouverture des inscriptions sur les marchés d'Obamacare pour atteindre le même objectif.

L'argent proviendrait d'un fonds de 100 milliards de dollars pour aider les hôpitaux à répondre à la crise que les groupes hospitaliers s'attendaient à consacrer à leurs besoins financiers plus immédiats.

Trump dit que les hôpitaux seront payés pour traiter les patients non assurés atteints de coronavirus

Le président Trump a annoncé la politique vendredi lors de son briefing quotidien. « Cela devrait atténuer toute inquiétude que les Américains non assurés pourraient avoir concernant la recherche d'un traitement contre le coronavirus », a-t-il déclaré.

L'utilisation des fonds de l'hôpital pour payer les patients coronavirus non assurés pourrait être un moyen ciblé de payer les soins coronavirus pour le nombre croissant d'Américains qui n'ont pas d'assurance maladie. Mais les critiques disent qu'il ne peut pas aller dans les hôpitaux des États-Unis les plus durement touchés jusqu'à présent et ne fait pas grand-chose pour répondre aux inquiétudes concernant les millions de personnes qui ne bénéficient désormais d'aucune couverture pour des soins médicaux sans rapport avec le virus.

« L'administration Trump s'est peinte dans un coin idéologique à ce sujet, et des millions d'Américains vont en payer le prix », a déclaré Eliot Fishman, directeur principal de la politique de santé du groupe de consommateurs Families USA, dans un courriel.

Contrairement aux fonds versés aux hôpitaux pour payer les personnes non assurées qui développent Covid-19, «la couverture d'assurance donnerait aux nouveaux chômeurs un accès aux soins primaires, aux soins d'urgence et aux médicaments sur ordonnance pour faire vérifier et traiter les symptômes», a déclaré M. Fishman, y compris les personnes en santé. problèmes autres que le coronavirus.

Le Congrès a laissé la législation créant le fonds hospitalier délibérément vague, pour permettre à son allocation de changer à mesure que l'épidémie se manifestait. Mais les hôpitaux ont demandé que le plus d'argent possible leur soit versé immédiatement – pour répondre aux préoccupations urgentes concernant le paiement de leur personnel, l'achat d'équipement et la modernisation de leurs installations pour accueillir le flot de patients atteints du coronavirus.

Le plan de l’administration, en revanche, paierait les hôpitaux après coup et aurait tendance à transférer plus d’argent vers les États comptant davantage de patients non assurés. New York, la Californie et Washington, qui ont connu des poussées précoces d'infections, sont entrées dans la crise avec de très faibles niveaux de résidents non assurés. Les États dirigés par les républicains, comme la Floride et le Texas, qui ont refusé d'étendre Medicaid bénéficieront probablement davantage d'un financement ciblant directement les soins non rémunérés.

Lors de la réunion d'information, Alex Azar, le secrétaire de la Santé et des Services sociaux, a déclaré que les hôpitaux seraient payés aux mêmes prix que ceux qu'ils reçoivent pour les patients de Medicare, à des tarifs inférieurs à ceux que l'assurance privée paie généralement pour ces soins. Il a également déclaré que les hôpitaux qui acceptent les fonds seraient interdits d'envoyer des factures supplémentaires aux patients. M. Trump a refusé de répondre à une question sur la question de savoir si la couverture s'appliquerait aux immigrants sans papiers.

La nouvelle politique s'appuie sur la politique antérieure du Congrès et les actions volontaires des assureurs privés pour éliminer les obstacles financiers aux tests et aux soins liés au coronavirus. Les Américains assurés et non assurés peuvent déjà recevoir des tests de dépistage de la maladie sans rien débourser, grâce à la récente législation. Les grandes compagnies d'assurance renoncent également aux frais remboursables de bon nombre de leurs clients pendant 60 jours pour tout soin lié au coronavirus.

À l'échelle nationale, des millions d'Américains ont perdu leur couverture professionnelle, car le virus a provoqué un ralentissement soudain de l'économie.

L'administration a récemment décidé de ne pas rouvrir les marchés d'assurance Obamacare dans 38 États, une autre mesure qui aurait pu aider les Américains non assurés à obtenir une couverture pour les soins contre les coronavirus ainsi que le traitement des affections non liées. Alors que les personnes qui ont récemment perdu leur couverture professionnelle en raison d'une mise à pied sont éligibles à s'inscrire en vertu de la loi actuelle, une période d'inscription spéciale plus large aurait facilité cette transition et aidé les Américains auparavant non assurés.

M. Azar a noté lors du briefing que les Américains qui ont perdu leur assurance peuvent avoir accès à la couverture du marché ou à Medicaid dans certains États, options rendues possibles par la loi sur la santé à laquelle la Maison Blanche continue de s'opposer devant les tribunaux.

Des groupes de consommateurs et des experts en santé publique ont déclaré que payer les hôpitaux pour des soins non rémunérés n'aiderait pas les millions d'Américains qui sont maintenant sans couverture.

« C'est un échec, un échec fondamental, de comprendre comment les gens reçoivent des soins », a déclaré le Dr Georges C. Benjamin, directeur exécutif de l'American Public Health Association à Washington. Il dit que l'accent mis sur le paiement des hôpitaux pour les patients atteints de coronavirus n'aide pas les médecins à traiter les personnes, y compris celles sans virus, à l'extérieur de l'hôpital pour alléger le fardeau des urgences et du personnel hospitalier.

Même les hôpitaux qui en bénéficiaient affirment que l'utilisation des fonds pour des soins non rémunérés n'aide pas nécessairement les endroits qui ont le plus de difficultés et qui ont le moins de réserves de trésorerie pour gérer les dépenses.

«Il est important de s'attaquer aux soins non rémunérés, mais cela ne résoudra pas à lui seul les problèmes que Covid-19 crée pour nos hôpitaux», a déclaré Erin O'Malley, directrice principale des politiques pour les hôpitaux américains essentiels, le groupe professionnel représentant les hôpitaux qui traitent les grands nombres. des personnes sans assurance ou qui se qualifient pour Medicaid.

Le virus a laissé de nombreux hôpitaux en difficulté financière. La plupart ont suspendu leurs activités les plus rentables en annulant des procédures qui ne sont pas considérées comme essentielles. Et certains ont investi massivement pour se préparer aux patients atteints de coronavirus. Ils ont payé des tarifs supérieurs à ceux du marché pour les masques, respirateurs et autres équipements médicaux. Certains hôpitaux, même dans les grands systèmes aux bilans solides, ont commencé à licencier du personnel.

«Les patients non assurés ont besoin d'une couverture pour Covid», a déclaré Chip Kahn, directeur général de la Fédération des hôpitaux américains, un groupe commercial représentant les hôpitaux à but lucratif. « Mais le travail 1 pour le fonds de 100 milliards de dollars consiste à garder les portes de l'hôpital ouvertes et à fournir des ressources pour couvrir les fournitures, l'équipement et le personnel supplémentaires nécessaires pour vaincre le coronavirus. »

M. Azar a déclaré que les détails sur la façon dont le reste du fonds hospitalier serait dépensé étaient toujours en cours d'élaboration.