Donald Trump a insisté sur le fait que les États-Unis « doivent aider » deux paquebots de croisière touchés par le coronavirus qui approchent de la Floride, alors que plus de passagers pourraient mourir à bord si les bateaux sont bloqués en mer.

Quatre personnes sont décédées et des dizaines de personnes sont malades avec des symptômes pseudo-grippaux sur les paquebots de croisière Zaandam et Rotterdam, qui attendent la permission d'entrer dans le port de Fort Lauderdale.

Le Zaandam est échoué en mer depuis plus de deux semaines après que plusieurs pays d'Amérique latine ont refusé de laisser le quai de croisière et le Rotterdam a été envoyé en opération de sauvetage pour soutenir son navire jumeau.

Jeudi, les responsables de la Floride et les agences fédérales devraient décider si les deux navires peuvent entrer dans les eaux américaines et se rendre à Port Everglades d'où des centaines d'invités seront ramenés à la maison.

Le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, et certains commissaires du comté de Broward ont exprimé leurs inquiétudes quant à l'autorisation d'accostage des passagers. Mais mercredi, DeSantis, qui avait précédemment rejeté les passagers comme des « étrangers », a maintenant offert le soutien de la Garde nationale après s'être entretenu avec le président américain « Je pense qu'ils vont pouvoir gérer cela d'une manière qui a du sens. »

Lors du point de presse de la Maison Blanche mercredi, Trump a indiqué que les ressortissants britanniques et canadiens seraient immédiatement évacués après avoir quitté les navires.

« Nous enlevons les Canadiens et les remettons aux autorités canadiennes. Ils vont les ramener chez eux. La même chose avec le Royaume-Uni. Mais nous devons aider les gens. Ils sont en grande difficulté, peu importe d'où ils viennent. Il se trouve que ce sont des Américains, principalement des Américains, mais qu'ils l'étaient ou non, ils meurent, nous devons donc faire quelque chose et le gouverneur le sait aussi « , a déclaré Trump.

Les opérateurs de croisière doivent faciliter les vols de retour pour tous les passagers internationaux dans le cadre de leurs exigences pour entrer dans le port, y compris les Européens, les Australiens et d'autres nationalités sur les bateaux.

Dans un communiqué publié mercredi, Holland America Line, les opérateurs des navires, a déclaré que les invités qui respectaient les directives sanitaires du CDC seraient ramenés chez eux une fois à terre, principalement sur des vols charters. Une dizaine de passagers auront besoin de soins intensifs immédiats une fois à terre et 45 passagers atteints d'une maladie bénigne devront rester à bord jusqu'à ce qu'ils se soient rétablis avec l'équipage.

Le maire de Fort Lauderdale, Dean Trantalis, qui s'est lui aussi opposé au départ, a déclaré qu'il avait eu une longue réunion téléphonique avec le président de Holland America, Orlando Ashford. Alors que Trantalis avait précédemment craint que les gens du navire ne viennent alourdir le fardeau que Covid-19 faisait déjà peser sur sa ville, il a ensuite déclaré qu'il était satisfait du nouveau plan de l'entreprise pour débarquer en toute sécurité des personnes du navire.

« Leur ton a complètement changé pour répondre aux préoccupations que nous avions », a déclaré Trantalis au Guardian. « Je craignais qu'ils allaient simplement laisser ces gens se mêler aux habitants de ma ville. Cela aurait été un cauchemar. « 

« Mais sur la base de la conversation que j'ai eue avec le président (Holland America), nous sommes beaucoup plus avancés dans la résolution de cette situation. »

Mercredi, le Guardian a été contacté par les familles de deux des quatre personnes décédées à bord du navire. Les proches d'un homme britannique de 75 ans ont averti que davantage de personnes mourraient sur le navire à moins que les bateaux ne soient autorisés à accoster et que le membre de la famille d'un ressortissant américain décédé exprime sa consternation face à la situation actuelle.

Leann Morris Pliske, qui vit dans le comté de Broward et travaille à seulement quelques pâtés de maisons du port de croisière, a également déclaré qu'elle était d'abord préoccupée par la façon dont les passagers seraient emmenés en toute sécurité du navire sans ajouter d'infection dans son comté.

Mais ensuite, elle a découvert que son propre oncle, un résident de l'État de Washington âgé de 74 ans, faisait partie des quatre morts à bord du Zaandam. Elle a déclaré que sa mort ne semblait pas liée au coronavirus. Il a subi une crise cardiaque dans la cabine qu'il partageait avec sa femme alors qu'ils étaient en quarantaine dans leur chambre le 26 mars.

« Il s'est levé le matin pour aller aux toilettes et est tombé par terre », a déclaré Pliske, qui a déclaré que sa tante et son oncle étaient en bonne santé et n'avaient aucun symptôme. « Le navire a envoyé leur équipe de RCR et a travaillé sur lui, mais il était parti. »

Pourtant, les rejets auxquels le navire a été confronté port après port ont rendu les choses beaucoup plus difficiles pour sa tante, a-t-elle déclaré.

« Imaginez que la personne avec qui vous êtes marié et avec qui vous avez des enfants meurt devant vous et que vous devez vous asseoir dans la même pièce toute la journée pendant des jours. C'est vraiment dur. Elle est vraiment prête pour cette épreuve. « 

Pliske a déclaré qu'elle écrivait lettre après lettre à la Floride et aux responsables nationaux.

« Ils doivent cesser de faire de la politique et ramener ces gens chez eux », a-t-elle déclaré.