Donald Trump a directement exhorté les Américains inquiets à propos de Covid-19 à prendre un médicament antipaludique peu étudié pour la maladie, malgré des effets secondaires potentiellement graves et un manque de données sur l'innocuité et l'efficacité du traitement du virus pandémique.

Lors d'un long briefing décousu et combatif samedi après-midi

Les médias ont fait état de pénuries de ventilateurs et d'équipements de protection individuelle, a-t-il affirmé, comptant sur les gouverneurs des États pour demander plus de fournitures que nécessaire.

Selon des chercheurs de l'Université Johns Hopkins dans le Maryland, samedi soir, plus de 305 000 cas de Covid-19 avaient été confirmés aux États-Unis, entraînant plus de 8 000 décès. New York est de loin l'État le plus touché.

Les scientifiques du monde entier recherchent des traitements potentiels mais n'ont jusqu'à présent pas trouvé de succès. Le médicament poussé à plusieurs reprises par Trump, l'hydroxychloroquine, n'a montré que des promesses anecdotiques.

Le médicament est utilisé pour traiter le paludisme, l'arthrite et le lupus. Les rapports sur son potentiel ont fait grimper les ventes et rendu difficile pour les Américains qui dépendent du médicament de remplir les ordonnances.

« Qu'avez-vous à perdre ? Qu'avez-vous à perdre ? » Trump a déclaré depuis le podium de la Maison Blanche. « Prends-le. »

Il a également dit qu'il « pouvait le prendre » lui-même, bien qu'il « devrait demander à mes médecins à ce sujet ».

Les propres conseillers en santé publique du président, qui se tenaient avec lui dans la salle de briefing samedi, ont mis en garde contre la prise d'hydroxychloroquine pour Covid-19.

Le 24 mars, par exemple, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses

« La réponse est non », a déclaré Fauci, « et les preuves dont vous parlez … sont des preuves anecdotiques. »

Samedi, le commissaire de la Food and Drug Administration, le Dr Steven Hahn, a déclaré que les médecins pouvaient prescrire de l'hydroxychloroquine sous autorisation d'urgence.

« Nous ne voulons pas donner de faux espoirs, mais nous voulons vraiment donner de l'espoir », a-t-il déclaré.

Les encouragements de Trump sont survenus quelques instants après qu'un autre conseiller principal en santé, le Dr Deborah Birx, a déclaré aux Américains que les semaines à venir seraient « le moment de faire tout ce que vous pouvez pour assurer la sécurité de vos familles et de vos amis » en suivant les directives fédérales sur les distances physiques.

Les propres projections de la Maison Blanche montrent que 100 000 Américains pourraient être tués par le virus. Samedi, Trump a déclaré: « Il y aura beaucoup de morts ».

« Il est donc essentiel que certains médias cessent de diffuser de fausses informations », a-t-il déclaré. « Je pourrais les nommer, mais ce sont les mêmes, toujours les mêmes. »

Plus tôt, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé que son état s'était tourné vers la Chine pour des fournitures de ventilateur.

« Nous ne sommes pas encore au sommet », a déclaré Cuomo, qui a décrit le crescendo des cas à venir comme « le point d’engagement numéro un de l’ennemi ».

Cuomo a déclaré qu'il avait obtenu 1000 ventilateurs du gouvernement chinois avec l'aide des milliardaires Joseph et Clara Tsai et du fondateur d'Alibaba Jack Ma. L'Oregon en a prêté 140 à New York, a-t-il dit.L'administration Trump a cherché à redéfinir le stock stratégique national en tant que « sauvegarde » pour les États, et à éviter de coordonner une réponse à la pandémie. Samedi, Trump a tenté de réclamer le crédit pour les 1 000 ventilateurs envoyés à New York par la Chine et a déclaré: « deux très bons amis à moi lui ont apporté ces ventilateurs ».

Dans sa conférence de presse du matin, Cuomo a déclaré que New York avait 113 704 cas confirmés de Covid-19 et un nombre de morts de 3 565. La plupart des décès ont eu lieu à New York, avec près de 1 000 dans d'autres parties de l'État.

Les projections actuelles placent le pic de la pandémie à New York entre quatre et 14 jours. Les autorités espèrent que la distance physique ralentira la propagation de la maladie et empêchera la possibilité de manquer de ventilateurs et de lits d'hôpital.

Cuomo a admis qu'il espérait voir le sommet bientôt, donc l'expérience se terminerait bientôt. La pandémie, « souligne ce pays, cet état, d'une manière que rien d'autre n'a franchement de mon vivant », a-t-il déclaré.

Le briefing de Cuomo depuis la capitale de l'État de New York, Albany, a offert un autre contraste de leadership avec le président de Washington. Alors que les exposés de Cuomo contiennent des statistiques alarmantes, ses descriptions franches des pénuries et des luttes personnelles ont été louées.

Samedi, Cuomo a déclaré que l'État avait signé un contrat pour 17 000 ventilateurs, un accord qui lui aurait par la suite été impossible, car beaucoup avaient déjà été achetés par la Chine.

Pendant que Cuomo parlait, Trump a retweeté des articles sur l'hydroxychloroquine, provenant de sources de droite.

La réponse du gouvernement fédéral américain à l’épidémie a été définie par des tests ratés, une mauvaise coordination, de faibles stocks et des échecs de planification. L'échec du gouvernement fédéral à intervenir dans les chaînes d'approvisionnement a entraîné des guerres d'enchères pour les masques et autres équipements de protection individuelle, ont déclaré les gouverneurs.

La Maison Blanche a affirmé à plusieurs reprises avoir 10 000 ventilateurs dans le stock national. Cependant, les États ont signalé que certains de ces ventilateurs sont inutilisables, après que l'administration n'a pas veillé à ce que le stock soit correctement entretenu.

Trump a semé la confusion à plusieurs reprises, souvent lors de conférences de presse qui ont duré des heures. Samedi, il a également attaqué son probable challenger en novembre, Joe Biden, et le responsable des renseignements qu'il a licencié vendredi soir; insisté sur le fait que l'économie américaine devrait bientôt « rouvrir » malgré les prévisions des experts concernant une longue fermeture pour faire face au virus; et a défendu les gouverneurs républicains qui n'ont pas ordonné de mesures de distanciation sociale.

Ces États, a-t-il dit, avaient « de grandes terres, peu de gens et ils sont en très bonne forme ».

La performance de Trump est survenue moins de 24 heures après avoir annoncé de nouveaux conseils de son propre service de santé, selon lequel les Américains devraient porter des masques en public, puis, alors que sa femme Melania a tweeté la nouvelle, a déclaré: « C'est volontaire. Je ne pense pas que je vais le faire. «