Le compte rendu en coulisse de l'ancien conseiller à la sécurité nationale devrait dépeindre Trump, qui a été mis en accusation pour un abus de pouvoir apparent en Ukraine et s'est affronté à Bolton sur un certain nombre de questions de politique étrangère, sous un jour extrêmement pauvre.

« Ils ne veulent tout simplement pas faire face à la réalité. Ils sont dans le déni », a déclaré un responsable du groupe de travail sur les coronavirus à CNN, Jim Acosta.

Les deux drames ont le potentiel d'entraver davantage la campagne de réélection du président, comme les sondages le montrent derrière le candidat démocrate présumé Joe Biden. Bolton est susceptible de saper l'image choisie par Trump en tant que leader mondial fort et dominant et pourrait déclencher plus de controverses à la ukrainienne sur son comportement au pouvoir. Une flambée de cas de coronavirus ternit quant à elle le récit du président du «Grand retour américain» et les ouvertures économiques qui pourraient être la clé de ses espoirs d'un second mandat.

Escaladant un effort agressif pour arrêter la publication de « The Room Where It Happened », l'administration a poursuivi mardi Bolton pour rupture de contrat dans un geste juridique peu orthodoxe, ouvrant ce qui pourrait être une bataille juridique prolongée. Trump a prétendu à tort que toutes ses conversations avec l'ancien conseiller à la sécurité nationale sont>

La Maison Blanche affirme que Bolton, qui a manipulé des secrets américains pendant la majeure partie de sa vie d'adulte en tant que haut responsable de la sécurité nationale, a écrit un livre « rempli de documents>

Le livre a déjà été expédié dans des entrepôts avant sa sortie prévue la semaine prochaine, et Bolton a enregistré une interview avec ABC prévue pour dimanche. Son éditeur, Simon & Schuster, a déclaré mardi dans un communiqué que le procès « n'est rien de plus que le dernier d'une longue série d'efforts déployés par l'administration pour annuler la publication d'un livre qu'il juge peu flatteur pour le président ».

Pence mène un effort de désinformation

L'effort pour empêcher les Américains de lire le livre de Bolton survient alors que l'administration se lance dans un effort agressif pour convaincre le pays que la pandémie de coronavirus — celle que Trump a dit ne serait jamais un problème et a maintenant tué près de 117000 Américains – n'est pas Le vice-président Mike Pence, qui est le chef du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, dirige l'effort de désinformation, quelques jours seulement avant que Trump ne se présente à un rassemblement à Tulsa, Oklahoma – un autre État qui établit son posséder de nouveaux dossiers dans les nouveaux cas signalés. L'événement semble être un incubateur idéal pour plus d'infections et les responsables de la santé locaux ont exhorté Trump à l'annuler.

« Ce qu'il fait à Tulsa, c'est une mise en danger criminelle », a déclaré mardi à Erin Burnett, CNN, le Dr Jonathan Reiner, cardiologue et professeur de médecine à l'Université George Washington.

« Il expose intentionnellement les gens au risque d'acquérir un virus mortel juste pour une séance photo », a déclaré Reiner.

Ailleurs, le Texas et l'Arizona ont annoncé mardi des niveaux record d'un jour de nouvelles infections à coronavirus.

Il y a de bonnes nouvelles à célébrer. Les États qui ont été brutalement touchés par le virus, comme New York, le New Jersey et la région métropolitaine autour de Washington, DC, ont vu leurs courbes décliner et commencent lentement à s'ouvrir. Mais la propagation plus large de la maladie inquiète les experts de la santé qui avertissent également que la situation pourrait empirer partout à l'automne.

Mais dans un éditorial du Wall Street Journal publié un jour après avoir dit mensongèrement que l'Oklahoma avait aplati sa courbe, Pence a accusé les médias de « sonner l'alarme au cours d'une deuxième vague ».

« Une telle panique est exagérée », a écrit Pence.

« Grâce au leadership du président Trump et au courage et à la compassion du peuple américain, notre système de santé publique est beaucoup plus fort qu'il ne l'était il y a quatre mois, et nous gagnons la lutte contre l'ennemi invisible », a ajouté Pence.

Sa nouvelle offensive est intervenue un jour après que Trump a déclaré illogiquement que si les États-Unis arrêtaient les tests, il n'y aurait plus de cas de coronavirus. Mais le sombre potentiel d'escalade a été souligné lorsqu'un modèle clé utilisé dans le passé par la Maison Blanche a prédit que 201 000 Américains seraient morts du virus d'ici le 1er octobre, en grande partie en raison de la mobilité accrue des citoyens à mesure que les États s'ouvrent et de la fatigue des mesures de distanciation sociale .

«Le virus est toujours avec nous»

S'il est vrai que les États-Unis effectuent maintenant plus de tests qu'ils ne l'étaient – toutes les augmentations des nouveaux cas ne peuvent pas être attribuées à ce volume plus important. Le pays a maintenant effectué près de 25 millions de tests, un nombre moins impressionnant qu'il n'y parait étant donné que la pandémie aux États-Unis en est à son quatrième mois et que les tests sont effectués à un niveau qui, selon les épidémiologistes, est beaucoup trop faible pour établir la véritable pénétration du virus.

L'administration n'a pas réussi à mettre en place le type de programme complexe de recherche des contacts et d'isolement que certains autres pays ont utilisé pour contrôler le virus. Selon une analyse de CNN basée sur des données de l'Université Johns Hopkins, les cas de Covid-19 augmentent dans 18 États, sont stables dans 10 et diminuent dans 22. Le signe inquiétant, cependant, est que les cas sont en hausse dans les États du Sud qui n'étaient pas aussi gravement touchés par la pandémie auparavant. En ce sens, l'argument de Pence selon lequel les médias parlent d'une « deuxième vague » est sans importance – les nouvelles infections semblent simplement être une extension de la première vague.

« La réalité est que le virus est avec nous. La réalité est que la première vague n'a frappé qu'un petit nombre d'endroits – maintenant, elle arrive à tous les autres endroits. Elle arrive dans un comté ou une ville ou un état près de chez vous », Le Dr Ashish Jha, directeur du Global Health Institute de Harvard, a déclaré mardi dans une conversation STAT News.

Un haut responsable des Centers for Disease Control and Prevention, quant à lui, a déclaré que les affirmations de Pence selon lesquelles seules quelques régions des États-Unis souffraient d'une augmentation des cas n'étaient pas exactes.

« Vous pouvez choisir une poignée de comtés et l'utiliser comme un moyen de dire que les choses ne sont pas aussi mauvaises qu'elles le paraissent. Mais ce n'est pas la réalité », a déclaré le responsable à Nick Valencia, de CNN.

« Ce que nos données nous disent, c'est qu'il y a une augmentation des cas dans les États à travers le pays. Les décès continuent de baisser, ce qui est bien. Les cas augmentent », a déclaré le responsable.

Comme elle nie la nature encore grave de la pandémie, la Maison Blanche bafoue aussi ostensiblement les conseils du gouvernement – et les preuves scientifiques que le port d'un masque facial peut freiner la propagation du virus à des niveaux gérables.

Pence a passé une grande partie de mardi dans l'Iowa, un état où les cas ont chuté, et a interagi avec de nombreuses personnes qui, comme lui, ne portaient pas de masque. Trump a déjà déclaré qu'il ne donnerait pas aux médias la satisfaction de le voir se couvrir devant la caméra.

Alors que le président a signé mardi un décret sur la réforme de la police, les hauts fonctionnaires et les membres du Congrès se sont rapprochés et n'ont pas porté de masques dans la roseraie de la Maison Blanche.

« Eh bien, ils ont violé presque toutes les règles que vous pouviez. J'ai vu ce presseur », a déclaré Zeke Emanuel, conseiller en politique de santé sous le président Barack Obama, à Jake Tapper de CNN.

« Il y avait des foules. Ils étaient là ensemble depuis longtemps et … ils étaient très proches les uns des autres, se tapotant le dos, se serrant souvent la main. Pas de masques et parlant entre eux », a ajouté Emanuel, président de la Département d'éthique médicale et de politique de santé de l'Université de Pennsylvanie.

Alors que Trump ignore les directives sur les masques, certains de ses alliés politiques ne le sont pas. Le gouverneur républicain Greg Abbott a supplié mardi les autres Texans de se couvrir le visage, de se laver les mains et d'observer la distanciation sociale.

« Nous voulons juste doubler en rappelant à tout le monde que ces choses que nous avons apprises en mars et avril en mai doivent encore être pratiquées, car Covid-19 n'a pas soudainement quitté l'État du Texas par magie », a-t-il déclaré.