Sous le choc des retombées d'une autre crise de sa propre création, le président Donald Trump tentait de passer outre les révélations selon lesquelles il était déterminé à minimiser la menace du coronavirus alors qu'il se dirigeait jeudi vers un rassemblement dans l'État du champ de bataille du Michigan.

Mais le président faisait face à une nouvelle répression de la part des dirigeants locaux inquiets que ses rassemblements prennent de l'ampleur et bafouent les directives de santé publique destinées à arrêter la propagation du virus. Cette semaine, l'État du Nevada est devenu le premier à faire échouer les plans de Trump pour les rassemblements initialement prévus pour Las Vegas et Reno. La gouverneure démocrate du Michigan, Gretchen Whitmer, a également sonné l'alarme au sujet de l'événement de jeudi.

Trump défend la minimisation de la menace du coronavirus

Bob Woodward. Dans une série d'entretiens avec Woodward, Trump a parlé franchement des dangers posés par le virus – alors même qu'il les minimisait publiquement – et a admis qu'il avait tenté d'induire le public en erreur. Le livre a recentré l'attention sur la gestion du virus par Trump, un sujet qu'il a tenté de délaisser moins de deux mois avant l'élection présidentielle du 3 novembre.

Bob Woodward a eu mes citations pendant de nombreux mois. S'il pensait qu'ils étaient si mauvais ou dangereux, pourquoi ne les a-t-il pas immédiatement dénoncés dans le but de sauver des vies ? N'avait-il pas l'obligation de le faire ? Non, car il savait que c'étaient de bonnes réponses. Calme, pas de panique !

Donald J

Dans un tweet jeudi matin, Trump a défendu ses propos en admettant qu'il avait été averti du danger du virus.

« Bob Woodward a eu mes citations pendant de nombreux mois », a écrit Trump. « S'il pensait qu'ils étaient si mauvais ou dangereux, pourquoi ne les a-t-il pas immédiatement dénoncés dans le but de sauver des vies ? N'avait-il pas l'obligation de le faire ? Non, car il savait que c'était de bonnes réponses. Calme, pas de panique !  »

Woodward a défendu sa décision d'attendre en disant qu'il avait besoin de temps pour s'assurer que les commentaires privés de Trump étaient vrais.

« Je voulais toujours minimiser », a déclaré Trump à Woodward le 19 mars, quelques jours après avoir déclaré une urgence nationale. « J'aime toujours le minimiser, parce que je ne veux pas semer la panique. »

Rage, qui doit être mis en vente mardi prochain.

Le président républicain, assailli par son rival démocrate Joe Biden à propos de la réponse du gouvernement américain au coronavirus, a minimisé la crise pendant des mois alors qu'elle s'installait et se propageait à travers le pays.

Lors de la conversation du 19 mars, Trump a déclaré à Woodward que des « faits surprenants » avaient émergé montrant l'étendue des personnes à risque: « Ce n'est pas seulement des personnes âgées, plus âgées. Les jeunes aussi, beaucoup de jeunes. »

Dans les conversations enregistrées publiées avec les extraits, Trump a insisté sur le fait qu'il ne voulait pas créer de « panique ». Mais ses commentaires ont également soulevé de nouvelles questions sur la façon dont il a géré la crise déterminante de sa présidence, une crise qui a tué environ 190 000 Américains jusqu'à présent, sans fin en vue.

DC [File: Cliff Owen/AP Photo]

« Le fait est que je suis un pom-pom girl pour ce pays. J'aime notre pays et je ne veux pas que les gens aient peur », a déclaré Trump à la Maison Blanche. « Nous avons bien fait de n'importe quelle norme. »

Selon les entretiens Trump savait que le virus était dangereux début février.

« Cela passe par les airs », a déclaré Trump dans un enregistrement d'une interview du 7 février avec Woodward. « C'est toujours plus dur que le toucher. Tu n'as pas à toucher les choses. Pas vrai ? Mais l'air, tu respires juste l'air et c'est comme ça que ça s'est passé. »

« Et c'est donc une question très délicate. C'est une question très délicate. C'est aussi plus mortel que même votre grippe fatigante. »

Une semaine après cet entretien, Trump a déclaré lors d'un briefing de la Maison Blanche que le nombre de cas de coronavirus aux États-Unis « dans quelques jours allait être proche de zéro ».

Woodward s'est défendu des critiques en ligne qui se demandaient pourquoi il avait gardé les commentaires de Trump pour lui pendant des mois alors qu'une pandémie faisait rage.

« Il me dit ça, et je me dis: ‘Wow, c'est intéressant, mais est-ce vrai ?' Trump dit des choses qui ne sont pas vérifiées, non ?  » L'agence de presse a cité Woodward dans une interview téléphonique.

Mercredi, certains compatriotes républicains ont défendu la réponse de Trump au coronavirus.

« Ses actions de fermeture de l'économie étaient les bonnes actions », a déclaré le sénateur Lindsey Graham. « Et je pense que le ton pendant ce temps parlait en quelque sorte de lui-même.

Woodward a mené 18 entretiens avec Trump pour le livre. D'autres révélations incluent les remarques désobligeantes de Trump sur les dirigeants militaires américains. Il a attiré des critiques cette semaine à la suite d'informations selon lesquelles il avait dénigré le personnel militaire et les anciens combattants tombés au combat.

Dans le livre de Woodward, un assistant de l'ancien secrétaire à la Défense Jim Mattis a entendu Trump dire lors d'une réunion, « mes putains de généraux sont un tas de p ** sies » parce qu'ils se soucient plus des alliances que des accords commerciaux. Mattis a demandé à l'aide de documenter le commentaire dans un e-mail

Les partisans applaudissent alors que le président Donald Trump prend la parole lors d'un rassemblement électoral à l'aéroport Smith Reynolds, à Winston-Salem, Caroline du Nord [AP Photo/Evan Vucci]

En ce qui concerne le mouvement Black Lives Matter, Woodward a demandé à Trump son point de vue sur le concept de privilège blanc et s'il se sentait isolé par ce privilège du sort des Noirs américains.

« Non. Vous avez vraiment bu le Kool-Aid, n'est-ce pas ? Écoutez-vous simplement », a répondu Trump, selon les médias sur le livre. « Wow. Non, je ne ressens pas du tout ça. »

Les révélations du livre Woodward sont apparues au moment où la campagne de Trump commençait à sentir que le virus s'éloignait de la vue du public. Le président lui-même a fait un pied de nez à l'avertissement des experts de la santé publique contre le genre de grands rassemblements – avec peu de personnes portant des masques – que sa campagne a organisé dans tout le pays.

Pour tout cela, Trump a déjà fait face à des révélations dévastatrices de sa propre création et y a survécu. Ils remontent à ses commentaires de 2015 remettant en question l'héroïsme du sénateur John McCain, un prisonnier de guerre décoré du Vietnam, et la célèbre bande Access Hollywood qui a émergé juste avant les élections de 2016 dans laquelle Trump a décrit les agressions sexuelles contre des femmes.