Interrogé sur les efforts signalés par la Chine, la Russie et l’Iran pour tromper le public sur la source de la pandémie meurtrière et la réponse des États-Unis, Trump a répliqué en exprimant des doutes sur les rapports des médias et en suggérant qu’ils visaient à endommager sa présidence.

« Numéro un, vous ne savez pas ce qu’ils font vous n’y croyez pas », a déclaré Trump sur Fox & Friends. « Je crois très peu de ce que je vois qui sont si bidon. »

Trump contredit Pompeo en minimisant les campagnes de désinformation des coronavirus étrangers

Pressé par le fait que le gouvernement chinois s’est engagé dans une telle campagne de désinformation, le président a semblé minimiser la question.

« Ils le font et nous le faisons et nous les appelons des choses différentes et vous savez, je fais des déclarations qui sont très fortes contre la Chine, y compris le virus chinois, qui dure depuis longtemps », a déclaré Trump. « Chaque pays le fait. »

L’apparente nonchalance de Trump à l’égard des campagnes d’influence étrangères ciblées contraste fortement avec son propre département d’État, où des responsables clés, y compris Pompeo, ont cherché à mettre en évidence la désinformation comme pierre angulaire de leur messagerie sur les coronavirus.

Pompeo a adopté une approche agressive en appelant à la désinformation, en particulier de Pékin et de Téhéran. Le haut diplomate américain, s’exprimant depuis le podium de la Maison Blanche le 20 mars, a déclaré que les États-Unis avaient vu ces activités « provenir d’endroits comme la Chine et la Russie et l’Iran, où il y a des efforts coordonnés pour dénigrer ce que l’Amérique fait dans notre activité pour faire tout les choses que le président Trump a mis en mouvement ici.  »

Il a exhorté les gens à « s’assurer que l’endroit où ils se tournent pour obtenir des informations est une source fiable et non un mauvais acteur essayant de créer et de diffuser des informations qu’ils savent erronées ».

Pompeo a déclaré que « la campagne de désinformation intentionnelle dans laquelle la Chine a été et continue d’être engagée » a été un sujet clé de discussion lors de la réunion des ministres des Affaires étrangères du Groupe des Sept (G7) la semaine dernière. Les États-Unis ont sabordé la déclaration commune traditionnelle de cette coalition au sujet de l’insistance sur l’utilisation de l’expression « virus Wuhan » – un terme qui, selon Pompeo et les représentants du Département d’État, est censé contrer la désinformation sur la source de la maladie. Il y a deux semaines, Le haut responsable du Bureau des affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique du Département d’État a convoqué l’ambassadeur chinois Cui Tiankai après que le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères ait suggéré que le coronavirus provenait de l’armée américaine.

Vendredi depuis janvier, ils « suivaient les récits promus par des sites parrainés par des Russes, des Chinois et des Iraniens ou différentes plates-formes liées au coronavirus ».

« Pendant la crise, nous avons vu des écosystèmes de désinformation et de propagande de l’État russe, chinois et iranien converger autour de certains thèmes de désinformation destinés à promouvoir leurs propres programmes », a déclaré Lea Gabrielle. « La crise du COVID-19 a vraiment fourni une opportunité aux acteurs malveillants d’exploiter l’espace d’information à des fins nuisibles, et a vraiment fourni des distractions inutiles aux communautés mondiales focalisées sur cette crise. »

CORRECTION: Cet article a été mis à jour pour refléter le haut fonctionnaire du Bureau des affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique du Département d’État a convoqué l’ambassadeur de Chine.