Les tensions entre la science et la politique qui sont au cœur de la bataille pour éradiquer la pandémie tout en préservant l'économie deviendront encore plus aiguës à mesure que la pression augmentera à l'intérieur de l'administration pour rouvrir une vie normale.

Au cours du week-end, l'un des conseillers économiques de Trump – Peter Navarro – s'est affronté à Fauci au sujet de l'efficacité de l'hydroxychloroquine, le médicament que le président insiste pourrait sauver les patients de Covid-19, selon des personnes familières avec le désaccord.

Trump se met en colère et sur la défensive alors que les preuves contredisent son récit sur les coronavirus

« Mes qualifications en termes de science sont que je suis un spécialiste des sciences sociales », a déclaré Navarro. Dans des propos incarnant le respect laxiste de l'administration pour l'expertise. « J'ai un doctorat. Et je sais lire les études statistiques, que ce soit en médecine, en droit, en économie ou quoi que ce soit. »

Dans un domaine vital de la réponse à la pandémie, Trump est toujours à l'écoute des experts. Il s'en tient aux conseils donnés par Fauci et un autre membre de haut niveau du groupe de travail sur les coronavirus, le Dr Deborah Birx, pour prolonger les lignes directrices sur la distanciation sociale jusqu'au 30 avril.

« Nous sommes le gouvernement fédéral. Nous ne sommes pas censés rester au coin des rues pendant les tests », a-t-il déclaré, confronté à des questions sur les carences des tests de coronavirus.

Le jour où le nombre de morts aux États-Unis a dépassé les 10000, il y avait quelque chose de surréaliste à regarder les explosions du président, une tactique familière qui plaît souvent à sa base politique et sert à se présenter comme une victime de ce qu'il prétend être un média partial.

Trump perturbe la science

La volonté d'un président – qui avait prédit un « miracle » de balayer le virus – à ignorer les conseils d'experts a coloré toute son administration, du changement climatique à la politique étrangère et à la crise actuelle. Le modèle politique qui l'a rendu si attrayant pour les Américains consternés par l'establishment expert d'élite est basé sur la perturbation – et lorsque les faits deviennent de plus en plus superflus.

La suspicion d'expertise scientifique et gouvernementale est profondément ancrée dans l'ADN de l'équipe Trump. Des centaines de bureaucrates ont quitté le gouvernement alors que Trump a fustigé un « état profond » des fonctionnaires. L'un de ses anciens conseillers supérieurs, Steve Bannon, a décrit une fois la mission de Trump comme la « déconstruction de l'État administratif ».

Le président a également installé des loyalistes dans des postes pour lesquels ils semblent sans réserve mais font avancer ses priorités. La semaine dernière, un briefing largement diffusé par son gendre Jared Kushner, qui se mêle désormais de la riposte à la pandémie, a été un bon exemple.

Mais la pandémie a montré qu'un « état profond » des scientifiques est vital pour le bien public en cas de menace pour la santé publique. L'une des raisons pour lesquelles Trump semblait flatter lors des récentes conférences de presse est peut-être que son approche politique – basée sur le refus de preuves factuelles solides – est mal exposée.

Trump propose une thérapie au Premier ministre britannique malade

Dans l'un des moments les plus étranges de son apparition lundi dans la salle de briefing de la Maison Blanche, Trump a semblé suggérer qu'il avait précipité une thérapie mystère non spécifiée au Premier ministre britannique Boris Johnson, qui se bat contre Covid-19 en soins intensifs.

Après avoir rencontré les chefs d'entreprises pharmaceutiques, Trump a déclaré: « Je leur ai demandé de contacter Londres immédiatement. »

« Ils parlent une langue que la plupart des gens ne comprennent même pas, mais je comprends quelque chose, ils ont vraiment avancé la thérapeutique et la thérapie, et ils sont déjà arrivés à Londres », a déclaré Trump. « Nous avons contacté tous les médecins de Boris et nous verrons ce qui va se passer, mais ils sont prêts à partir. »

La thérapie à laquelle Trump faisait référence n'était pas claire. Et son offre impliquerait apparemment que les médecins du Premier ministre britannique remettent les décisions de traitement aux sociétés pharmaceutiques américaines. Mais ces derniers jours, il a agressivement vanté le médicament anti-paludisme hydroxychloroquine et dispensé des conseils médicaux qui devraient être donnés aux victimes du coronavirus.

Les experts médicaux du gouvernement américain disent que la thérapie peut être prometteuse, mais disent qu'il y a peu de preuves scientifiques solides que le traitement, un favori des commentateurs des médias conservateurs qui ont l'oreille de Trump, est efficace pour traiter la maladie.

« Il y a des signes très forts et puissants » que le médicament est efficace pour dissiper le virus du corps des patients, a déclaré Trump dimanche.

Les médecins avertissent cependant que l'hydroxychloroquine peut provoquer des effets secondaires graves et ne doit pas être prescrite sans régimes de test robustes.

Répondre à la question de Trump « Qu'avez-vous à perdre ? » Le Dr Craig Spencer, spécialiste de la médecine d'urgence à New York « peut-être votre vision, peut-être l'activité électrique normale de votre cœur, peut-être votre vie. »

Spencer a déclaré que tout le monde espérait que l'hydroxychloroquine pourrait être un « médicament miracle », mais a mis en garde contre le colportage de traitements « miracles ». Le désespoir de Trump de trouver un remède qui pourrait sauver des vies et rouvrir une économie qui a supprimé des millions d’emplois lui fait honneur, et il est important qu'un président utilise son pouvoir pour pousser l'enveloppe pour déclencher des percées.

Mais sa volonté de contourner la science pour réaliser sa réalité préférée allait renverser les principes de la médecine moderne. Cela implique également une méconnaissance de la croyance morale fondamentale ancrée dans la profession médicale. Il n'est pas encore clair si l'hydroxychloroquine a le potentiel de rendre les gens mieux que le risque de leur faire du mal.

Le désir de Trump de commencer à prescrire le médicament en grande quantité aux patients de Covid-19 reflète son attitude envers la science dans d'autres domaines. Par exemple, la science du changement climatique est gênante pour ses plans visant à stimuler l'économie de carbone et à protéger les Américains des conséquences économiques de la réduction des émissions qui nuisent à la planète.

Parfois, le président offre un aperçu ironique de clarté lorsqu'il discute de ces questions.

« Que sais-je, je ne suis pas médecin », a-t-il déclaré dimanche.

Trump attaque l’auteur d’un rapport critique

Le président a également fait preuve de méchanceté à un rapport de l'inspecteur général du ministère de la Santé et des Services sociaux publié lundi qui a constaté des pénuries « graves » et « généralisées » de fournitures médicales, entravant la capacité de tester les patients suspectés de coronavirus et de répondre adéquatement à la pandémie et de protéger les soins médicaux. Personnel.

L'évaluation, le premier examen interne du gouvernement à la réponse, était basée sur des entretiens du 23 au 27 mars avec des administrateurs de plus de 300 hôpitaux dans 46 États, Washington, D.C., et Porto Rico.

Cela remet en question l'affirmation de Trump selon laquelle la réponse du gouvernement fédéral à la pandémie a été parfaite et renforce les plaintes du personnel médical et des gouverneurs des États et des maires des villes qui mettent en garde contre une situation de première ligne désastreuse.

Le rapport a été rédigé par l'inspecteur général adjoint principal du ministère, Christi Grimm. Selon sa biographie officielle, Grimm, qui a travaillé pour plusieurs administrations, est une fonctionnaire primée avec « deux décennies de leadership et d'expertise dans les programmes de santé et de services sociaux ».

Mais Trump a immédiatement dénigré ses références professionnelles et personnelles et a suggéré qu'elle était motivée par un désir partisan de nuire à son administration.

« Donnez-moi le nom de l'inspecteur général. Est-ce que la politique pourrait entrer là-dedans ? » Trump a déclaré, se livrant à un autre trait troublant, le fait de distinguer des fonctionnaires qu'il juge insuffisamment fidèles à lui personnellement.

La fureur de Trump a éclaté trois jours seulement après avoir licencié un autre inspecteur général – Michael Atkinson, qui sert la communauté du renseignement – qui était chargé d'informer le Congrès du rapport du dénonciateur qui a conduit à sa destitution par la Chambre des représentants.