Le président Trump a déclenché mardi une tirade contre l’Organisation mondiale de la santé, l’accusant d’agir trop lentement pour tirer la sonnette d’alarme sur le coronavirus. Ce n’est pas la première fois dans cette pandémie que l’organisme de santé mondial fait face à de telles critiques.

Des représentants du gouvernement, des experts en santé et des analystes ont exprimé ces dernières semaines des inquiétudes quant à la manière dont l’organisation a réagi à l’épidémie.

Trump a claqué le W.H.O. Sur Coronavirus. Il n'est pas seul.

Au Japon, Taro Aso, vice-Premier ministre et ministre des Finances, a récemment noté que certaines personnes avaient commencé à qualifier l’Organisation mondiale de la santé d ‘ »Organisation chinoise de la santé » en raison de ce qu’il décrivait comme ses liens étroits avec Pékin. Des responsables taiwanais disent que le W.H.O. ignoré ses premiers avertissements sur le virus parce que la Chine refuse d’autoriser Taiwan, une île autonome qu’elle prétend être son territoire, à devenir membre.

Les critiques disent que le W.H.O. a trop fait confiance au gouvernement chinois, qui a d’abord tenté de cacher l’épidémie à Wuhan. D’autres ont reproché à l’organisation et à son chef, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, d’avoir agi trop lentement en déclarant une urgence sanitaire mondiale.

L’OMS, une agence des Nations Unies, a défendu sa réponse, déclarant mercredi qu’elle avait alerté le monde de la menace posée par le virus en temps opportun et qu’elle s’était « engagée à faire en sorte que tous les États membres soient en mesure de réagir efficacement à cette situation. pandémie. »

Les défenseurs de l’agence affirment que ses pouvoirs sur tout gouvernement sont limités et qu’elle a fait de son mieux pour faire face à une menace pour la santé publique avec peu de précédents dans l’histoire.

Il y aura plus tard le temps d’évaluer les succès et les échecs, « ce virus et ses conséquences bouleversantes », a déclaré mercredi le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, dans un communiqué faisant l’éloge du W.H.O. comme « absolument critique » pour vaincre Covid-19.

Voici pourquoi l’organisation est attaquée.

L’OMS. n’a pas poussé la Chine sur les premiers faux pas.

Lorsque des cas de pneumonie virale mystérieuse sont apparus pour la première fois à Wuhan en décembre, les autorités sanitaires chinoises ont fait taire les dénonciateurs et minimisé à plusieurs reprises la gravité de l’épidémie.

Même à la mi-janvier, alors que le virus se propageait au-delà des frontières chinoises, les autorités chinoises l’ont décrit comme « évitable et contrôlable » et ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve qu’il puisse être transmis entre humains à grande échelle.

L’OMS. a approuvé les affirmations du gouvernement, affirmant à la mi-janvier, par exemple, que la transmission interhumaine n’avait pas été prouvée.

Les critiques disent que la déférence répétée de l’organisation envers Pékin a exacerbé la propagation de la maladie. Un groupe d’experts internationaux n’a été autorisé à visiter Wuhan qu’à la mi-février.

« Ils auraient pu être plus énergiques, en particulier dans les phases initiales de la crise, lorsqu’il y a eu dissimulation et inaction », a déclaré Yanzhong Huang, un expert mondial de la santé spécialisé en Chine à Seton Hall University.

M. Huang a noté que lors de l’épidémie de SRAS en 2002 et 2003, qui a tué plus de 700 personnes dans le monde, le W.H.O. a poussé le gouvernement chinois à être plus transparent en le critiquant publiquement pour avoir tenté de cacher l’épidémie.

À un moment donné pendant l’épidémie de SRAS, des responsables des hôpitaux de Pékin ont forcé des patients atteints du SRAS à monter dans des ambulances et les ont conduits pour éviter qu’ils ne soient vus par une délégation en visite de W.H.O. experts, selon les rapports de l’époque.

OMS. les responsables ont tardé à déclarer une urgence de santé publique, selon les critiques.

Alors même que le virus s’est propagé à plus d’une demi-douzaine de pays et a forcé la Chine à mettre sous verrouillage certaines parties de la province du Hubei fin janvier, le W.H.O. hésitait à le déclarer urgence sanitaire mondiale.

OMS. Les responsables ont déclaré à l’époque qu’un comité qui avait discuté de l’épidémie était divisé sur la question de savoir s’il fallait appeler cela une urgence, mais a conclu qu’il était trop tôt. Un responsable a ajouté qu’ils avaient évalué l’impact qu’une telle déclaration pourrait avoir sur le peuple chinois.

Après que les États-Unis ont annoncé l’interdiction de la plupart des citoyens étrangers qui avaient récemment visité la Chine, le W.H.O. semble à nouveau faire preuve de déférence envers les autorités chinoises, affirmant que les restrictions de voyage n’étaient pas nécessaires. Le groupe a officiellement qualifié la propagation du coronavirus de pandémie le 11 mars.

Certains experts estiment que le retard de l’institution à faire de telles déclarations a privé d’autres pays d’un temps précieux pour préparer les hôpitaux à l’afflux de patients.

« Cela a renforcé la réticence à prendre des mesures fortes et précoces avant que la catastrophe n’ait effectivement touché d’autres côtes », a déclaré François Godement, conseiller principal pour l’Asie à l’Institut Montaigne, un groupe à but non lucratif à Paris. « Le retard ou la réticence du W.H.O. à crier le problème dans son intégralité a aidé ceux qui voulaient retarder des décisions difficiles. »

L’OMS. a défendu ses actions, déclarant mercredi qu’il avait « alerté les États membres sur les risques et conséquences importants de Covid-19 et leur avait fourni un flux continu d’informations » depuis que les autorités chinoises avaient signalé l’épidémie pour la première fois le 31 décembre.

M. Guterres des Nations Unies a déclaré: « Il est possible que les mêmes faits aient eu des lectures différentes par différentes entités. » Il a ajouté dans sa déclaration: « Une fois que nous aurons finalement tourné la page sur cette épidémie, il doit y avoir un temps pour regarder en arrière pour comprendre comment une telle maladie a émergé et propager sa dévastation si rapidement à travers le monde, et comment toutes les personnes impliquées ont réagi. à la crise. « 

L’influence de la Chine au W.H.O. croît.

Le leader chinois, Xi Jinping, s’est donné pour priorité de renforcer l’influence de Pékin sur les institutions internationales, y compris le W.H.O., considérant l’ordre mondial dominé par les États-Unis comme un obstacle à la montée en puissance de son pays en tant que superpuissance.

La Chine ne contribue qu’une petite fraction du budget de 6 milliards de dollars du W.H.O., tandis que les États-Unis sont l’un de ses principaux bienfaiteurs. Mais ces dernières années, Pékin a travaillé par d’autres moyens pour étendre son influence au sein de l’organisation.

Le gouvernement a fait pression sur le W.H.O. pour promouvoir la médecine traditionnelle chinoise, que M. Xi a cherché à exploiter comme source de fierté nationale et déployée comme outil de soft power dans les pays en développement, malgré le scepticisme de certains scientifiques quant à son efficacité.

L’année dernière, le W.H.O. a offert une approbation de la médecine traditionnelle chinoise, y compris dans son recueil médical influent. Cette décision a été vivement critiquée par les militants des droits des animaux, qui ont fait valoir qu’elle pourrait contribuer à une augmentation du trafic illégal d’espèces sauvages dont les parties sont utilisées dans les recours chinois.

La Chine a cherché à promouvoir la médecine traditionnelle chinoise dans le traitement des symptômes du coronavirus au pays et à l’étranger. Le mois dernier, le W.H.O. a été critiqué après avoir supprimé un avertissement contre la prise de remèdes traditionnels à base de plantes pour traiter le coronavirus de ses sites Web en Chine continentale.

Le rôle de la Chine au W.H.O. continuera probablement de croître dans les années à venir, surtout si les gouvernements occidentaux se retirent de l’organisation, comme l’a menacé M. Trump.

« Cela fait partie des efforts de la Chine pour s’engager plus activement dans les institutions internationales », a déclaré M. Huang, l’expert mondial de la santé. « Cela ne plaira pas à tous les pays ou à tous les acteurs, mais cela affectera l’agenda de la W.H.O. »