Défendant sa réponse précoce à la pandémie de coronavirus, le président Donald Trump a affirmé à tort que fin février, Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, disait: « Ce n'est pas un problème. Cela va exploser. « 

Dans une interview le 29 février, Fauci a déclaré que « en ce moment » le risque était « faible » et qu'il n'était « pas nécessaire » que les gens « changent ce que vous faites au jour le jour.  » Mais il a ajouté que « cela pourrait changer », que les gens devaient se méfier de la « propagation communautaire » et que cela pourrait se transformer en une « épidémie majeure ».

Trump cite Fauci sur la menace du coronavirus

Le commentaire de Trump est venu en réponse à une question sur les articles de presse selon lesquels il a ignoré les avertissements concernant la menace croissante du coronavirus dans plus d'une douzaine de briefings secrets>

Monsieur le Président, pouvez-vous clarifier ce que vos conseillers en renseignement vous disaient en janvier et février ? Avez-vous été averti de ce qui se passait avec le coronavirus et de la menace pour ce pays ? Aurait-il dû y avoir des avertissements plus forts ? Qu'entendiez-vous tous les jours ?

Atout: Yeah Yeah. Eh bien, je pense probablement beaucoup plus aux démocrates, car un mois plus tard, Nancy Pelosi disait: « Dansons dans les rues de Chinatown. » Vous revenez en arrière et vous regardez – même les professionnels, comme Anthony [Fauci], disaient que ce n'était pas un problème. Fin février: « Ce n'est pas un problème. Cela va exploser – cela va exploser.  » Et ce sont des professionnels, et ce sont de bons professionnels.

La plupart des gens pensaient que cela allait exploser. Et si vous pouvez y aller – nous l'avons fait, je pense, en janvier – vers la fin de janvier, nous avons interdit la Chine. C'était une très – je pense que vous venez de dire, il y a quelque temps, c'était une étape très importante. Et puis finalement, nous avons interdit l'Europe. C'était très tôt dans le processus.

Parce que si vous prenez l'interdiction et que vous la regardez, j'ai été gravement critiqué par Sleepy Joe Biden, par d'autres. On m'a horriblement critiqué pour – je veux dire, il a appelé – il a dit toutes sortes de choses. Nous ne le dirons même pas. Et puis il s'est excusé parce que – il y a deux semaines, il a fait une déclaration selon laquelle j'avais raison. Nous avons fait une interdiction. … Et beaucoup de gens – démocrates, professionnels, probablement républicains – ont dit que cela n'arriverait jamais, il n'y aurait rien; pas de gros problème. Vous l'avez vu, je pense, mieux que quiconque, Deborah. C'était après l'interdiction. Alors, évidemment, je l'ai pris très au sérieux. Je n'interdirai pas à la Chine d'entrer si je ne la prends pas au sérieux. Et je l'ai fait tôt.

Il y a plusieurs déclarations trompeuses dans cette réponse:

  • Comme nous l’avons écrit, le président de la Chambre, Pelosi, n’a pas dit: « Dansons dans les rues de Chinatown. » Au cours de sa visite le 24 février – trois semaines avant que six comtés de la région de la baie appliquent des restrictions sur les abris sur place – elle a dit aux gens qu'il était sûr de manger et de faire des achats dans le quartier chinois à un moment où le tourisme souffrait à cause du nouveau coronavirus, qui est originaire en Chine à la fin de l'année dernière.
  • Trump n'a pas « interdit » les voyages en provenance de Chine. Il y avait des exceptions, notamment pour les Américains et les membres de leur famille, et pour les expéditions de fret entre les pays
  • Biden ne s'est pas « excusé » pour avoir critiqué les restrictions de voyage en Chine. Sa campagne du 3 avril a déclaré que Biden soutenait la décision de Trump d'imposer des restrictions de voyage à la Chine, et a fait valoir que les commentaires de Biden sur « le record d'hystérie et de xénophobie de Donald Trump » – faits le même jour que Trump a annoncé les restrictions de voyage – ne faisaient pas référence à ces restrictions

Mais ici, nous allons nous concentrer sur l'affirmation de Trump selon laquelle, fin février, « même les professionnels, comme Anthony [Fauci], disaient que ce n'est pas un problème « et » que ça va exploser.  » Ce n'est pas ce que Fauci disait à l'époque.

Ce n'est pas la première fois que Trump cite à tort les évaluations de Fauci sur le virus fin février.

Le 12 avril » Elle a terminé son article, « Time to # FireFauci … »

Dans une interview du 29 février avec Kristen Welker et Peter Alexander sur l'émission « Today » de NBC, Fauci a déclaré que le risque de COVID-19 « est toujours faible », et il a déclaré qu'il n'était pas nécessaire que les gens changent leurs routines quotidiennes « à ce moment. » Mais il a averti que cela pourrait changer si « vous commencez à voir la communauté se propager ».

Alexander, 29 février: Donc, Dr. Fauci, c'est samedi matin en Amérique. Les gens se réveillent en ce moment avec de réelles inquiétudes à ce sujet. Ils veulent aller au centre commercial et au cinéma, peut-être aussi au gymnase. Devrions-nous changer nos habitudes et, si oui, comment ?

Fauci: Non. Pour le moment, il n'est pas nécessaire de changer quoi que ce soit que vous faites au jour le jour. À l'heure actuelle, le risque est encore faible, mais cela pourrait changer. Je l'ai dit à plusieurs reprises, même sur ce programme. Vous devez faire attention parce que bien que le risque soit faible maintenant, vous n'avez pas besoin de changer quoi que ce soit que vous faites. Lorsque vous commencez à voir la communauté se propager, cela pourrait changer et vous forcer à devenir beaucoup plus attentif à faire des choses qui vous protégeraient de la propagation.

Welker: Dr Fauci, rapidement, comment tout cela se termine-t-il ?

Fauci: Vous savez, cela se termine si vous – cela dépend de la nature de l'épidémie. Je veux dire, cela pourrait être une épidémie majeure. J'espère que non. Ou ce pourrait être quelque chose qui est raisonnablement bien contrôlé. En fin de compte, cela finira par baisser. J'espère que nous pourrons protéger le public américain de tout degré grave de morbidité ou de mortalité. C’est la raison pour laquelle nous devons faire les choses que nous avons dans notre plan.

Les commentaires de Fauci sont survenus alors que des inquiétudes commençaient à émerger aux États-Unis au sujet de la « propagation communautaire », ce qui signifie que la « source d'infection est inconnue », comme l'expliquent les Centers for Disease Control and Prevention, et que le virus a peut-être été transmis de personne à personne. -personne de quelqu'un aux États-Unis, plutôt que par l'exposition à un voyageur infecté qui l'avait amené aux États-Unis

Le 26 février, Nancy Messonnier, directrice du National Center for Immunization and Respiratory Diseases, a déclaré dans un télé-briefing que le CDC prévoyait pleinement une propagation communautaire du virus à l'intérieur des frontières américaines.

« Ce n'est pas tant une question de savoir si cela se produira plus », a-t-elle dit, « mais plutôt une question de savoir exactement quand cela se produira et combien de personnes dans ce pays auront une maladie grave ».

Le 28 février, Messonnier a signalé qu'il y avait trois cas confirmés de propagation de personne à personne aux États-Unis. Elle a déclaré que si « le risque immédiat pour le grand public américain reste faible… [o]Nos directives et nos conseils sont susceptibles d'être provisoires et susceptibles de changer à mesure que nous en apprendrons davantage. « 

Lors d'une conférence de presse le 29 février, dans l'après-midi après son interview pour l'émission « Aujourd'hui », Fauci a réitéré que le pays dans son ensemble, à cette époque, « restait toujours à faible risque. Mais quand nous disons cela, nous voulons souligner qu'il s'agit d'une situation en évolution. « 

Fauci, 29 février: Mais en disant cela, nous devons nous préparer à de nouveaux défis. Et nous les aurons. Vous entendrez parler d'autres cas qui arriveront. Vous ne devriez pas être surpris par cela, mais vous rendre compte que c'est quelque chose qui est prévu lorsque vous obtenez la propagation de la communauté.

Donc, quand vous avez des cas dans le monde, comme nous le voyons actuellement – la Corée du Sud, l'Italie, l'Iran et des endroits comme ça – les États-Unis ne peuvent pas être complètement immunisés contre cela. Le défi est de savoir comment y faire face.

Ce n'est que deux semaines plus tard, le 16 mars, que Trump a imposé des directives de distanciation sociale.

On pourrait se demander si Fauci a tardé à appeler publiquement le gouvernement fédéral à adopter ces lignes directrices. Mais les commentaires de Fauci fin février étaient très différents de l'affirmation de Trump selon laquelle Fauci a déclaré: « Ce n'est pas un problème. Cela va exploser. « 

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