Donald Trump a été averti fin janvier par l’un de ses principaux conseillers à la Maison Blanche que le coronavirus avait le potentiel de tuer des centaines de milliers d’Américains et de faire dérailler l’économie américaine, à moins qu’une action ferme ne soit prise immédiatement, ont révélé de nouveaux mémos.

Les notes ont été rédigées par le conseiller économique de Trump, Peter Navarro, et diffusées via le Conseil de sécurité nationale à travers la Maison Blanche et les agences fédérales.

Ils montrent que même au sein de l’administration Trump, des sonneries d’alarme retentissaient fin janvier, à un moment où le président minimisait constamment la menace de Covid-19.

Selon les chiffres de l’Université Johns Hopkins dans le Maryland, plus de 368 000 cas de Covid-19 avaient été confirmés mardi aux États-Unis et plus de 11 000 personnes étaient mortes. New York est l’État le plus durement touché: mardi, le gouverneur, Andrew Cuomo, a déclaré que le nombre de morts était de près de 5 500, après la plus forte augmentation en un jour.

Plus de 1 000 sont morts dans le New Jersey et plus de 700 dans le Michigan. La Californie et la Louisiane sont également des hotspots de premier plan.

Le président s’est plaint de l’Organisation mondiale de la santé et d’un rapport d’un chien de garde du ministère fédéral de la Santé qui détaille les graves problèmes rencontrés par les hôpitaux américains face à la pandémie.

« L’OMS l’a vraiment fait exploser », a écrit Trump. « Pour une raison quelconque, financé en grande partie par les États-Unis, mais très centré sur la Chine. Nous allons donner un bon aperçu de cela. Heureusement, j’ai rejeté très tôt leurs conseils sur le maintien de nos frontières ouvertes à la Chine. Pourquoi nous ont-ils fait une recommandation aussi erronée ? « 

L’OMS a mis en garde contre les interdictions de voyager, affirmant qu’elles ne sont pas efficaces et peuvent être contre-productives. En janvier, deux jours après la première note Navarro, Trump a imposé des restrictions aux voyages en provenance de Chine mais ne les a pas totalement fermés, comme il l’a affirmé à plusieurs reprises. Mardi, la plainte du président résonnait des attaques contre d’autres organismes internationaux, notamment l’OTAN et l’Organisation mondiale du commerce.

Trump a également attaqué le bureau de l’inspecteur général du ministère de la Santé et des Services sociaux lors de son briefing à la Maison Blanche lundi.

Mardi, sur Twitter, il a demandé: « Pourquoi l’IG, qui a passé [eight] ans avec l’administration Obama (a-t-elle fait un rapport sur l’échec de la débâcle de la grippe porcine H1N1 où 17000 personnes sont mortes ?), je veux parler aux amiraux, généraux, vice-présidents et autres responsables, avant de faire son rapport. Un autre faux dossier ! ”

L’officiel en question, Christi Grimm, est l’inspecteur général adjoint principal et travaille au service de santé depuis 1999, servant sous Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama et maintenant Trump.

Trump a régulièrement attaqué Obama pour sa gestion des questions de santé publique, y compris l’épidémie de H1N1, ou grippe porcine, en 2009. Le US Centers for Disease Control and Prevention dit qu’environ 12 500 Américains sont morts dans cet épisode.

La référence de Trump à un « faux dossier » fait écho à ses plaintes concernant le travail de recherche de l’opposition politique effectué par un ancien officier des services de renseignement britannique, Christopher Steele, et par la suite au cœur de l’enquête sur l’ingérence électorale russe et les liens entre Trump et Moscou.

Vendredi soir, Trump a licencié l’inspecteur général de la communauté du renseignement, Michael Atkinson, pour son rôle dans l’envoi au Congrès d’une plainte de dénonciateur concernant les approches de Trump en Ukraine, ce qui a conduit à la destitution du président.

Les mémos Navarro, rapportés pour la première fois par le New York Times et Axios, ont été rédigés par Navarro les 29 janvier et 23 février. Le premier mémo, composé le jour où Trump a mis en place un groupe de travail sur les coronavirus à la Maison-Blanche, a donné le pire scénario du virus tuant plus d’un demi-million d’Américains.

Selon le Times, il a déclaré: « Le manque de protection immunitaire ou d’un remède ou d’un vaccin existant laisserait les Américains sans défense dans le cas d’une épidémie de coronavirus à grande échelle sur le sol américain. Ce manque de protection augmente le risque que le coronavirus évolue en une pandémie à part entière, mettant en danger la vie de millions d’Américains. « 

La deuxième note de service est même allée plus loin, prévoyant qu’une pandémie de Covid-19, non maîtrisée, pourrait tuer 1,2 million d’Américains et infecter jusqu’à 100 millions de personnes.

Ce n’était pas la première fois que Trump et son équipe de la Maison Blanche étaient avertis que le virus avait le potentiel de dévaster les États-Unis et devait être traité rapidement et fermement.

Des scientifiques, des épidémiologistes et des experts des urgences sanitaires aux États-Unis et dans le monde ont transmis ce message clair dès le début de la crise, pour que Trump continue de minimiser l’ampleur de la menace qu’il a faussement comparée aux dangers de la grippe saisonnière.

Mais l’émergence des notes de service d’un tel haut responsable de la Maison Blanche rendra beaucoup plus difficile pour Trump de prétendre – comme il l’a fait à plusieurs reprises – que personne n’a pu prédire la gravité de la maladie.

Alors que la pandémie s’est propagée à travers le pays, le président a été critiqué de plus en plus pour avoir fait trop peu, trop tard dans la réponse, conduisant à des pénuries massives de tests de diagnostic, d’équipements de protection pour les agents de santé de première ligne et de ventilateurs pour les très malades.