Le président Donald Trump a accepté lundi d'autoriser le navire-hôpital Comfort de 1 000 lits de la marine américaine à traiter les patients atteints de coronavirus pour soulager la pression sur le système hospitalier de New York.

« Nous n'avons pas besoin du confort pour les cas non COVID, nous en avons besoin pour COVID », a déclaré le gouverneur de New York Andrew Cuomo lors d'une conférence de presse à Albany, NY, plus tôt lundi, lorsqu'il a annoncé qu'il demanderait à Trump de laisser le navire jouer ce rôle.

Trump autorise les coques COVID-19 sur USNS Comfort

Lors de la réunion d'information du groupe de travail sur les coronavirus lundi soir, Trump a déclaré que le navire serait utilisé pour traiter des patients de New York et du New Jersey.

« Il est prévu pour COVID … j'espère que cela sera très utile aux deux Etats », a déclaré Trump.

Le Comfort, qui est amarré dans le West Side de Manhattan, avait précédemment été déployé dans la Big Apple, étant entendu qu'il ne traiterait pas les patients atteints de coronavirus.

Jusqu'à présent, le navire a été utilisé pour traiter seulement une poignée de patients sans COVID-19, ce qui a conduit à critiquer le fait que le navire n'a été que peu ou pas utile dans le cadre de la crise hospitalière à New York. L'État est l'épicentre de la pandémie aux États-Unis.

Dans une interview téléphonique sur MSNBC, Cuomo a déclaré qu'il avait parlé avec Trump après sa propre conférence de presse et que le président avait autorisé Comfort à accepter des patients COVID-19.

Ces patients iront d'abord dans un hôpital de la région, puis seront déplacés au besoin vers le Comfort.

Le Javits Center, un immense complexe de foires commerciales situé à environ un mile au sud du navire, a commencé il y a plusieurs jours à accepter des patients atteints de coronavirus dans un hôpital de fortune de 2 500 lits installé là-bas.

Jonathan Hoffman, Le secrétaire adjoint à la défense pour les affaires publiques a déclaré: « Notre préférence actuelle, qui pourrait changer à tout moment, compte tenu des circonstances sur le terrain et de la demande du gouverneur, est de voir les lits du Javits Center utilisés par les patients COVID avant de les déplacer vers le Comfort. . « 

Trump, lors d'une conférence de presse dimanche soir, avait déclaré qu'il semblait plus probable que le Comfort soit autorisé à prendre des patients atteints de COVID-19 compte tenu du niveau d'épidémie à New York.

« Si nous en avons besoin pour le virus, nous l'utiliserons pour cela », a déclaré Trump.

Lundi, l'équipage du Comfort, qui compte environ 1 200 personnes, n'avait traité que 41 patients sur les patients du navire de 1 000 lits, selon le ministère de la Défense. Au total, 31 patients restent à bord, dont 16 dans une unité de soins intensifs.

Cuomo, s'exprimant lors d'une conférence de presse, « il s'est avéré qu'il n'y a pas beaucoup de personnes non-COVID dans le système hospitalier ».

Il a attribué cela à une diminution du nombre d'accidents de la route et de crimes à la suite d'un verrouillage à l'échelle de la ville de la plupart des entreprises et des efforts de distanciation sociale des résidents de la région.

« Je vais appeler le président cet après-midi et lui demander de faire passer le Comfort de non-COVID à COVID », a déclaré Cuomo.

« Ensuite, nous aurions Javits et le navire Comfort comme soupape de décharge », a-t-il déclaré. « C'est la seule façon de maintenir ce niveau d'intensité dans le système hospitalier. »

Une vue de l'USNS Comfort au Pier 90 le 1er avril 2020 à New York. Le Comfort, un navire-hôpital naval, est équipé pour accueillir des patients dans les 24 heures, mais ne traitera pas les patients atteints de COVID-19. Les 1 000 lits et les 12 salles d'opération du navire aideront à réduire la pression sur les hôpitaux de New York, dont beaucoup sont désormais submergés de patients COVID-19.

Le Javits Center, comme le Comfort, a également été initialement prévu uniquement pour être utilisé pour les cas non-coronavirus.

Mais avec une vague de tels cas, Cuomo avait ordonné qu'il soit utilisé pour les patients infectés.

Trump a déclaré lors de la conférence de presse de dimanche que même si le Comfort « n'était pas censé être du tout pour le virus, en aucun cas … il semble que, de plus en plus, nous allons l'utiliser pour cela.

« Si nous en avons besoin pour le virus, nous l'utiliserons pour cela », a déclaré Trump. « Ils préfèrent ne pas, pour des raisons évidentes, mais si pour une raison quelconque ils en ont besoin, il est prêt, disposé et capable.

Vendredi, moins de cinq patients de Javits ont été transférés au Comfort, selon la Marine.

Ces patients ont par la suite été testés positifs pour COVID-19.

Les patients ont été transférés au centre Javits « dès que possible », a déclaré dimanche un porte-parole de la marine.

Les dirigeants des hôpitaux de New York avaient précédemment critiqué le déploiement du Comfort après qu'il soit devenu clair qu'il n'accepterait pas les patients COVID-19 avant l'annonce de lundi.

« Si je suis franc, c'est une blague », a déclaré au début de la semaine Michael Dowling, responsable du système hospitalier de Northwell Health. À l'époque, le système de Dowling comptait environ 2 800 patients atteints de coronavirus.

« Tout le monde peut dire: » Merci d'avoir installé ces endroits merveilleux et d'avoir ouvert ces salles caverneuses.  » Mais nous sommes dans une crise ici, nous sommes sur un champ de bataille. « 

Vendredi dernier, un navire-hôpital de la Marine de 1 000 lits similaire, le Mercy, n'avait traité que 15 patients non coronavirus à Los Angeles depuis son arrivée une semaine auparavant.

Le Mercy aurait plus de 800 médecins, infirmières et membres du personnel médical.

Le coronavirus a désormais infecté plus de 123 160 personnes dans l'État de New York et tué au moins 4 159 personnes, selon l'Université Johns Hopkins.

Plus de 3 000 de ces décès se sont produits à New York, selon Hopkins.

L'Institut de métrologie et d'évaluation de la santé de l'Université de Washington, qui produit des modèles pour la Maison-Blanche sur les épidémies de COVID-19 aux États-Unis et dans l'État, prévoit que plus de 15600 personnes dans l'État de New York mourront du COVID-19 d'ici le 4 août.

Rapports supplémentaires par Amanda Macias