M. Trump a affirmé que s'il n'avait pas bloqué la plupart des voyageurs en provenance de Chine, les États-Unis se seraient rapprochés du nombre maximum de morts prévu pouvant atteindre 2,2 millions. « Quand vous regardez, il aurait pu y avoir 2,2 millions de morts et plus si nous ne faisions rien, si nous ne faisions rien », a-t-il dit, puis lui et le pays « ont fait un excellent travail ». En fait, il semblait mettre en place l'argument selon lequel tout nombre de morts en dessous serait une validation de sa gestion de la crise.

Quel que soit le nombre éventuel, la pandémie de 2020 semble se>

Trump affronte une nouvelle réalité avant une vague attendue de coronavirus et de décès

M. Trump et son administration ont intensifié leurs efforts ces dernières semaines, élargissant les tests et cherchant à travailler avec les gouverneurs pour remédier aux pénuries de respirateurs, de masques et d'autres équipements médicaux. Le président a envoyé des navires médicaux et des ingénieurs de l'armée pour aider, a forcé General Motors à fabriquer plus de ventilateurs et, après avoir flirté avec une réouverture anticipée, a prolongé les lignes directrices sur la distanciation sociale jusqu'à la fin avril. Les gouverneurs ont tous deux salué l'aide et se sont plaints de son insuffisance.

Pour une grande partie du briefing de deux heures et 11 minutes du marathon de mardi, la plus longue apparition publique de sa présidence, selon Factba.se, qui surveille ses activités, M. Trump a adopté une approche plus sombre alors que l'ampleur des décès semblait pour s'enfoncer.

Il a jailli dans une certaine mesure avec M. Acosta et Yamiche Alcindor de « PBS NewsHour », deux de ses films préférés, mais il était plus restreint avec eux que d'habitude et a évité certains des mots les plus incendiaires qu'il utilise souvent.

Pourtant, il n'a pas pu résister pour toujours. À la fin du briefing, il était retombé dans les plaintes concernant le «canular» de la destitution et avait renouvelé ses attaques contre des critiques comme James B. Comey, l'ancien F.B.I. directeur, et l’adjoint de M. Comey, Andrew G. McCabe, tout en se félicitant de sa performance. « Est-ce que cela a détourné mon attention? » le président a demandé la destitution. « Je pense que je reçois des A-plus pour la façon dont je me suis comporté pendant une impeachment bidon. »

Pourtant, M. Trump, rarement une personne réfléchie en public, a médité sur le bilan humain de la pandémie plus qu'il ne l'a fait dans les premières semaines de la crise, apparemment parce qu'elle a frappé son propre cercle. Comme il l'a fait ces derniers jours, il a fait référence à un hôpital débordé dans sa maison d'enfance du Queens et à un ami non identifié qui, selon lui, avait été hospitalisé avec le virus.