Donald Trump a admis que le stock d’équipements de protection du gouvernement américain était presque épuisé en raison des exigences extraordinaires de la pandémie de coronavirus.

Trump, qui a été critiqué pour son manque de planification centrale, a confirmé mercredi: « C'est parce que nous l'envoyons directement aux hôpitaux. Nous ne voulons pas qu'il entre dans la réserve, car nous devons ensuite le prendre, après son arrivée, et l'apporter dans divers États et hôpitaux. « 

Le président a exhorté les États à « conclure un accord » et à acheter des équipements de protection individuelle (EPI) directement auprès des fabricants, a-t-il ajouté. « Nous avons demandé aux États où ils ont de grands fabricants de différents types d'équipements d'utiliser ces usines locales, ces usines locales et de les faire fabriquer directement, de les expédier directement dans les hôpitaux. »

Trump a poursuivi: « Nous expédions les choses directement. Nous avons, comme vous le savez, près de 10 000 ventilateurs dont nous avons besoin de flexibilité. Cela ressemble beaucoup, mais ce n'est pas le cas. « 

La garde nationale a été autorisée à déplacer du matériel dans les hôpitaux si nécessaire, a-t-il ajouté.

Citant des responsables du Département de la sécurité intérieure

L'Agence fédérale de gestion des urgences (Fema) a expédié ou livré des respirateurs N95 de 11,6 m, des masques chirurgicaux de 26 m, des écrans faciaux de 5,2 m, des blouses chirurgicales de 4,3 m, des gants de 22 m et 8 100 respirateurs, a annoncé la Maison Blanche le 28 mars.

Mais Andrew Cuomo, le gouverneur de New York, s'est plaint que Fema contribue à une guerre d'enchères entre États pour les ventilateurs, comparant la situation à eBay. D'autres gouverneurs d'État et maires de ville se sont plaints d'un manque chronique de kits de test, de masques et de respirateurs.

Le briefing du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche de mercredi a fait un début inhabituel alors que Trump était rejoint pour la première fois par le procureur général, William Barr; le secrétaire à la défense, Mark Esper; et les hauts responsables militaires, qui ne semblaient pas concernés par la distance physique.

Et alors que l'Amérique digère toujours les prévisions selon lesquelles jusqu'à 240 000 personnes pourraient mourir de la pandémie, le président s'est concentré sur les « cartels de la drogue » – une ligne d'applaudissements familière lors de ses rassemblements électoraux.

Trump tient une conférence de presse sur la « guerre contre la drogue » en pleine pandémie de coronavirus – vidéo

Le président a annoncé l'envoi de navires de la marine vers le Venezuela alors que les États-Unis intensifient leurs opérations de lutte contre les stupéfiants dans les Caraïbes et le Pacifique oriental à la suite d'un acte d'accusation contre Nicolás Maduro, qui contrôle toujours le pays.

Trump a déclaré: « Alors que les gouvernements et les nations se concentrent sur le coronavirus, il existe une menace croissante que les cartels, les criminels, les terroristes et d'autres acteurs malveillants tentent d'exploiter la situation pour leur propre profit. Nous ne devons pas laisser cela se produire. « 

Esper a ajouté: « Le peuple vénézuélien continue de souffrir énormément à cause de Maduro et de son contrôle criminel sur le pays, et les trafiquants de drogue saisissent cette illégalité. »

Le lien avec le coronavirus semblait au mieux ténu. Le général Mark Milley, président des chefs d'état-major interarmées « Nous avons découvert il y a quelque temps des informations selon lesquelles les cartels de la drogue à la suite de Covid-19 allaient essayer de profiter de la situation et de s'infiltrer. médicaments supplémentaires dans notre pays.

« Comme nous le savons, 70 000 Américains meurent en moyenne chaque année de drogues. C’est inacceptable. Nous sommes en guerre contre Covid-19, nous sommes en guerre contre les terroristes et nous sommes également en guerre contre les cartels de la drogue. Voici l'armée américaine. Vous ne pénétrerez pas ce pays. Vous ne dépasserez pas Jump Street. Vous n'allez pas venir ici et tuer d'autres Américains. « 

Le président a été interrogé sur les informations selon lesquelles la Chine aurait sous-estimé ses cas de coronavirus. Il a dit: « Leurs chiffres semblent être un peu à la légère, et je suis gentil quand je dis que … Quant à savoir si leurs chiffres sont exacts, je ne suis pas un comptable de Chine. »

Certains téléspectateurs ont rejeté l'annonce du Venezuela comme une autre cascade de Trump. Joe Lockhart, un ancien attaché de presse de la Maison Blanche, a tweeté: « Désactiver cela maintenant. C'est tout simplement ridicule et malhonnête. Mais c'est ce que nous attendons de Trump et de son administration. « 

Finalement, les responsables de la défense ont quitté le podium et ont été remplacés par les experts en santé de Trump, Deborah Birx et Anthony Fauci. Le président contre a défendu ses préparatifs pour la pandémie et a nié qu'il était en faute pour un lent démarrage des tests, affirmant qu'il « avait hérité d'un système très cassé ». Il a salué les travailleurs de la santé comme des « guerriers ».

Trump a prédit une reprise rapide de l'économie une fois le virus passé et a exprimé l'espoir que le prochain projet de loi de secours d'urgence du Congrès inclurait des dépenses d'infrastructure.

Et le président, qui avait cherché mardi à préparer la nation à des pertes de vies insondables, n'a cependant pas pu résister à une certaine légèreté. Il a dit à propos de Fauci: « Il était un grand joueur de basket-ball », et a médité: « J'ai des centaines de millions de personnes. Numéro un sur Facebook … Le saviez-vous ? Je viens de découvrir le président a répondu »