Le président Donald Trump a déclaré mardi que les États-Unis exécuteraient « très prochainement » 5 millions de tests de coronavirus par jour, même si le manque de tests reste un obstacle pour de nombreux États désireux de rouvrir leurs portes.

« Nous allons l'augmenter, et cela l'augmentera de beaucoup plus que cela dans un avenir très proche » comme le disent certains experts en santé être tenu de « rouvrir » le pays.

Trump affirme que les États-Unis pourront exécuter 5 millions de tests de coronavirus par jour très bientôt , malgré les pénuries dans les États

Les États-Unis sont actuellement loin de réaliser 5 millions de tests par jour. En fait, le plus grand nombre de tests effectués par la nation en une seule journée était de 314 182 le 22 avril, selon les données compilées par le Covid Tracking Project. Les États-Unis n'ont effectué que 5,7 millions de tests Covid-19 au total depuis le début de la pandémie, selon le projet de volontaires conçu pour suivre les données de test lancées le mois dernier par The Atlantic.

Cela place terriblement la nation derrière sa capacité de test. Au rythme moyen d'environ 157 000 tests effectués par jour en avril, selon le projet, il faudrait près de 6 ans pour tester tout le monde aux États-Unis – une seule fois. Les agents de santé et autres premiers intervenants doivent être testés souvent. L'État de New York demande aux entreprises privées qui souhaitent ramener leurs employés au travail de les tester fréquemment.

‘Très bientôt’

Trump s'est fixé des objectifs de test plus modestes ces derniers temps. Une semaine plus tôt, lui et le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, ont accepté de travailler pour tester 40 000 personnes chaque jour dans l'État, soit environ le double du taux actuel. « C'est un objectif très agressif », a déclaré Cuomo à l'époque.

New York, l'épicentre de la crise des coronavirus aux États-Unis et le quatrième État le plus peuplé du pays, a fait beaucoup plus de tests que n'importe quel autre. Si chaque État du pays effectuait 40 000 tests par jour, cela totaliserait 2 millions de tests par jour – bien en deçà des 5 millions que Trump a déclaré qu'il dépasserait dans « un avenir très proche ».

Les responsables de l'État, y compris Cuomo, ont déploré les pénuries de fournitures nécessaires pour accélérer les tests, y compris les kits de test eux-mêmes, les écouvillons et les réactifs, qui sont des produits chimiques nécessaires pour analyser les tests. En raison de la rareté, des villes comme New York doivent encore prioriser les tests pour les premiers intervenants et les patients à l'hôpital, a déclaré le maire Bill de Blasio la semaine dernière. Les tests limités signifient que les responsables de la santé ne peuvent pas surveiller la propagation du virus dans la population générale.

Prévenir une résurgence

La capacité de tester largement Covid-19 dans l'ensemble de la population sera essentielle pour empêcher une résurgence du virus, alors que les États assouplissent les restrictions et rouvrent les entreprises, des spécialistes de la santé publique et des représentants de l'État l'ont répété à plusieurs reprises.

Les données de tests officielles de la Maison Blanche montrent que 5,1 millions d'Américains ont été testés lundi, contre 3,3 millions le 15 avril, selon Trump et le vice-président Mike Pence.

« Les États-Unis ont effectué le double du nombre de tests de tous les pays du monde », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany. « Nous avons dépassé toutes les attentes et continuons de diriger le monde en matière de test de capacité alors que nous aidons les gouverneurs à garantir qu'ils ont la capacité de rouvrir leurs États de manière sûre. »

McEnany n'a pas précisé si les États-Unis pourraient bientôt effectuer 5 millions de tests par jour.

Les critiques de Trump

Les détracteurs de Trump se sont concentrés sur les pénuries nationales de tests de coronavirus efficaces, de fournitures de test et de laboratoires capables de traiter les résultats des tests comme un échec central de la réponse du gouvernement fédéral à la pandémie meurtrière. Trump a rejeté cette critique.

« Les États, et non le gouvernement fédéral, devraient effectuer les tests », a-t-il déclaré dans un tweet la semaine dernière.

Lundi, l'administration a publié un nouveau « plan directeur » de test décrivant ce qu'elle a appelé un « partenariat » entre les États, le gouvernement fédéral et le secteur privé. Le soi-disant partenariat comportait cependant un rôle très limité pour le gouvernement fédéral et laissait la part du lion de la responsabilité du financement, de la conception et de l'exécution des plans de test des coronavirus aux différents États.

27 millions de tests ?

L'administration avait auparavant fixé des estimations de tests trop optimistes sur la sous-utilisation par les États de leur capacité à exécuter réellement des tests.

L'amiral Brett Giroir, secrétaire adjoint à la santé au département américain de la Santé et des Services sociaux, avait précédemment prédit que les États-Unis exécuteraient 27 millions de tests d'ici la fin mars. Le 20 avril, Giroir a expliqué qu'il y avait déjà 40 millions de tests « sur le marché » mais que les laboratoires ne traitaient pas les tests à pleine capacité en raison de pénuries de fournitures et d'autres problèmes.

Les dirigeants d'entreprises de vente au détail telles que CVS Health, Walgreens, Walmart, Rite Aid, Kroger et d'autres ont rejoint Trump lundi pour discuter de leurs efforts pour augmenter la capacité de test du pays. Les entreprises ont présenté leurs plans pour fournir de nouveaux sites de test et augmenter leur efficacité, mais certains ont averti que leur calendrier et leur capacité à augmenter dépendront de la disponibilité de fournitures et de capacités de laboratoire adéquates.

Walgreens, par exemple, n'a pas annoncé de calendrier pour son expansion des tests Covid-19, affirmant dans un communiqué de presse que « l'échelle et le calendrier de l'expansion globale des tests dépendent de la disponibilité des tests et de la capacité globale du laboratoire ».

Melissa Repko de CNBC a contribué à ce rapport.