Donald Trump a célébré le jour de l'indépendance avec une série de déclarations fausses et trompeuses tentant de minimiser la pandémie de coronavirus et avertissant que la Chine sera «tenue pour responsable».

Le président américain a organisé un jamboree «Salut to America» sur la pelouse sud de la Maison Blanche avec des survols par des avions militaires, des sauts en parachute et des chansons patriotiques, mais peu d'efforts parmi les invités pour se distancier physiquement ou porter des masques faciaux.

Le pays a subi des changements stupéfiants impensables lorsque Trump a accueilli le premier événement de ce type il y a un an le 4 juillet avec des chars et d'autres équipements militaires au Lincoln Memorial. Le coronavirus a infecté 2,8 millions d'Américains et tué près de 130 000, les pires dénombrements au monde.

La célébration nationale de samedi était inévitablement plus modérée, mais le président a refusé de laisser les chiffres du scrutin pandémique ou lugubre pleuvoir sur son défilé, agitant avec sa femme, Melania, depuis un balcon de la Maison Blanche, puis parcourant la pelouse sud en ondulations d'applaudissements et un cri de : « Quatre ans de plus ! « 

Le président Donald Trump prend la parole lors d'un événement sur la pelouse sud de la Maison Blanche le 4 juillet. Photographie: Tasos Katopodis / Getty Images

« Nous avons été touchés par le virus qui est venu de Chine », a déclaré le président, provoquant un étrange cri et des applaudissements de la part de l'assistance. « Nous avons fait beaucoup de progrès. Notre stratégie avance bien. Il sort dans une zone, il remonte son visage laid dans une autre zone. Mais nous avons beaucoup appris. Nous avons appris à éteindre la flamme. « 

Le nombre d'infections dépasse désormais régulièrement les 50 000 par jour, un niveau supérieur à celui d'avril où les États-Unis étaient aux prises avec des infections. Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert des maladies infectieuses du pays, a averti cette semaine: « Je pense qu'il est assez évident que nous n'allons pas dans la bonne direction. »

Trump est revenu à sa plainte désormais familière et sans fondement selon laquelle l'Amérique a une charge de travail élevée car elle effectue plus de tests. «Maintenant, nous avons testé près de 40 millions de personnes. Ce faisant, nous montrons des cas, dont 99% sont totalement inoffensifs. Des résultats qu'aucun autre pays ne peut montrer car aucun autre pays ne dispose des tests que nous avons, ni en termes de nombre ni de qualité. »

Les gens assistent à un événement sur la pelouse sud de la Maison Blanche le 4 juillet. Photographie: Tasos Katopodis / Getty Images

On ne sait pas comment le président est arrivé au chiffre inoffensif de «99%».

Il est également revenu sur ses critiques de la source du coronavirus. «Le secret, les tromperies et la dissimulation de la Chine lui ont permis de se répandre dans le monde entier. Cent quatre-vingt-neuf pays et la Chine doivent être tenus pleinement responsables. »

Les invités ont applaudi, mais la Maison Blanche n'a jusqu'à présent pas détaillé les mesures qu'elle envisage contre Pékin, avec laquelle elle a récemment conclu un accord commercial majeur.

Et contredisant Fauci et d'autres experts en santé publique, le président a proposé une prédiction extrêmement optimiste: « Nous aurons probablement une solution thérapeutique et / ou vaccinale bien avant la fin de l'année. » L'élection présidentielle a lieu le 3 novembre.

Mais la part du lion des remarques de Trump était une réécriture d'un discours qu'il a prononcé vendredi soir au mont Rushmore, rompant avec la tradition du 4 juillet en cherchant à attiser une guerre culturelle et à verser du sel sur les blessures raciales de l'Amérique au lieu d'un message unificateur.

« Nous sommes maintenant en train de vaincre la gauche radicale, les marxistes, les anarchistes, les agitateurs, les pillards et les gens qui, dans de nombreux cas, n'ont absolument aucune idée de ce qu'ils font », a-t-il déclaré.

«Nous ne laisserons jamais une foule en colère détruire nos statues, effacer notre histoire, endoctriner nos enfants ou fouler aux pieds nos libertés … Nous apprendrons à nos enfants à chérir et à adorer notre pays afin qu'ils puissent construire son avenir. Ensemble, nous nous battrons pour le rêve américain. »

Trump a déclaré que «notre mode de vie» a commencé en 1492 «lorsque Colomb a découvert l'Amérique». Les statues de Christophe Colomb ont été renversées avec celles des généraux confédérés pendant plusieurs semaines de protestation contre l'injustice raciale après le meurtre par la police de George Floyd, un homme afro-américain, à Minneapolis.

Certains ont fait valoir qu'au lieu de l'anniversaire familier de l'Amérique en 1776, la nation a vraiment commencé en 1619 avec l'arrivée des premiers Africains asservis en Virginie.

Mais Trump a poursuivi: «À chaque époque, il y a toujours eu des gens qui mentent sur le passé pour gagner le pouvoir dans le présent … Leur objectif est la démolition. Notre objectif n'est pas de détruire la plus grande structure au monde, ce que nous avons construit, les États-Unis d'Amérique. »

Trump a vanté un ordre exécutif qu'il a émis vendredi pour la création d'un jardin national de héros américains et a réprimandé les médias pour avoir déshonoré, menti et calomnié les meilleurs du pays. Il a ajouté: «Nous ne jetterons pas nos héros. Nous les honorerons et nous serons dignes de leur sacrifice … Les patriotes qui ont bâti notre pays n'étaient pas des méchants. Ils étaient des héros. « 

Après son discours, Trump et la première dame ont regardé une exposition spectaculaire d'avions militaires qui ont pris part aux conflits militaires américains depuis la seconde guerre mondiale.