PHILADELPHIE – Le président Donald Trump a nié avoir minimisé la menace du coronavirus, affirmant mardi à une mairie qu'il « l'avait joué » malgré son affirmation dans une interview enregistrée cette année qu'il « voulait toujours minimiser cela ».

Le président Trump ne conteste pas la minimisation du COVID afin de réduire la « panique  »

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un événement qui a servi de prévisualisation aux débats présidentiels qui devraient commencer plus tard ce mois-ci.

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« Eh bien, je ne l'ai pas minimisé. En fait, à bien des égards, je l'ai joué en termes d'action » mais a continué à comparer les deux pour que les gens ne paniquent pas.

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La mairie, qui a été diffusée deux semaines avant que Trump ne participe à son premier débat avec le candidat démocrate Joe Biden, a présenté une longue conversation sur la réponse du président à la pandémie de COVID-19. Trump a défendu son affirmation antérieure selon laquelle le virus finirait par disparaître – même sans vaccin – en citant ce qu'il a appelé « mentalité de troupeau », une référence apparente à « l'immunité des troupeaux ».

© Evan Vucci, AP

le mardi 24 mars 2020, à Washington.

L'immunité collective est la notion selon laquelle le virus est éradiqué après qu'un pourcentage élevé de la population est infecté, ce qui limite sa capacité de se propager.

« Et vous vous développerez, vous développerez un troupeau – comme une mentalité de troupeau. Cela va être – cela va être développé par un troupeau – et cela va arriver », a déclaré Trump. « Tout cela arrivera. »

ABC a décrit l'événement comme étant destiné à des électeurs non engagés, dont certains ont posé des questions à Trump sur la pandémie de coronavirus, l'économie, le changement climatique et d'autres problèmes. Mais le forum, qui a été préenregistré plus tôt mardi soir, a également servi de prévisualisation des débats présidentiels qui commencent le 29 septembre.

George Stephanopoulos d'ABC a ancré la mairie et a tenté à plusieurs reprises de repousser certaines des affirmations que Trump avait faites lors des rassemblements électoraux et à la Maison Blanche ces derniers mois. Interrogé sur la raison pour laquelle il n'avait pas produit un plan de soins de santé dont il avait depuis longtemps promis qu'il protégera les Américains avec des conditions préexistantes, Trump a déclaré qu'il avait un plan « déjà » mais a refusé de fournir des détails sur la date de sa publication. Quand il a affirmé que « beaucoup de gens » pensaient que les masques n'étaient « pas bons » pour gérer la propagation du virus, Stephanopoulos a demandé un exemple de celui qui disait cela.

« Je vais vous dire qui sont ces gens: des serveurs », a déclaré Trump. « Ils viennent et ils vous servent, et ils ont un masque … Ils jouent avec le masque, donc le masque est terminé, et ils le touchent, puis ils touchent l'assiette. Cela peut ce n'est pas bon.  »

Le président a rejeté l'idée qu'il avait minimisé la gravité du virus

« Je voulais toujours le minimiser. J'aime toujours le minimiser, car je ne veux pas créer de panique »

À l'époque, Trump a fréquemment comparé le coronavirus à la grippe, affirmant que « rien n'est arrêté, la vie et l'économie continuent » même pendant les saisons grippales les plus meurtrières.

Les réponses du président sur le virus ont attiré le feu des démocrates.

« Il s'agit du * actuel * PRÉSIDENT des États-Unis, chargé de protéger le peuple américain », a déclaré le porte-parole de Biden, Andrew Bates, à propos de la réponse de Trump sur l'immunité collective. « Cela signifierait littéralement des millions de morts. »

« La mairie montre à Trump pour qui il est. Il n'est pas un challenger, c'est un titulaire qui ne peut pas défendre son bilan », a déclaré Ronald Klain, un ancien conseiller de Biden. « Les gens savent que COVID tue les Américains et les gens n'ont pas de travail. Trump peut mentir, mais cela ne veut pas dire que les gens croient à ses mensonges. »

À un moment particulièrement émouvant, une femme dominicaine qui était récemment devenue citoyenne américaine a raconté comment sa mère était récemment décédée d'un cancer. Elle a dit à Trump qu'il « a rapproché les gens » pendant la pandémie parce qu'ils « ont appris à aimer » leur famille.

Trump a répondu à la question de la femme sur l'immigration avant de revenir au coronavirus.

« Nous allons le faire prendre en charge. Il va être pris en charge », a-t-il déclaré. « Les vaccins vont faire une grande différence. »

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Trump a enregistré la mairie du National Constitution Center, dont le hall offre une vue panoramique de l'Independence Hall à quelques pâtés de maisons, a été le site du discours très médiatisé de l'ancien président Barack Obama sur la race lors de la campagne présidentielle de 2008.

Alors qu'il revenait de Philadelphie

« Super d'être de retour à Philadelphie », a-t-il écrit.

Super d'être de retour à Philadelphie. Merci Pennsylvanie, à bientôt ! #MAGA pic.twitter.com/l82C4TdlAE

  • Donald J prévu pour le 29 septembre, aura lieu alors que certains sondages suggèrent une course de resserrement sur certains champs de bataille, notamment en Floride et en Caroline du Nord
  • Trump a porté la Pennsylvanie de moins de 1 point de pourcentage en 2016. Les banlieues de Philadelphie sont parmi les plus compétitives du pays, bien que Trump cherche également à augmenter le taux de participation dans des régions plus conservatrices de l'État.

    « Avec l'électeur de banlieue, nous prenons soin d'eux – c'est la sécurité, c'est une question de sécurité, c'est une question de loi et d'ordre », a déclaré Trump en quittant la Maison Blanche, faisant écho à ce qui est devenu un principe central de sa candidature à la réélection. « Nous avons une campagne de maintien de l'ordre très forte et très puissante. »

    Les sondages montrent actuellement le candidat démocrate Joe Biden avec une avance à un chiffre dans l'État de Keystone.

    La mairie a été diffusée un jour où le président a remporté une victoire historique en politique étrangère: une paire d'accords officialisant les relations diplomatiques entre Israël et deux pays arabes du Golfe, les Émirats arabes unis et Bahreïn. Les ministres des Affaires étrangères de ces États arabes ont rejoint Trump et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu sur la pelouse sud de la Maison Blanche plus tôt mardi pour une cérémonie de signature.

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