À ce jour, de nombreuses personnes peuvent être familiarisées avec la perte d'odeur ou de goût ou les "orteils de Covid" (orteils rouges et douloureux) comme marqueurs de l'infection de Covid-19. Mais il y a maintenant une autre condition clinique possible à considérer, basée sur un nouveau rapport de cas sur l'Italie publié dans le Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

Bien que ce cas représente le premier rapport de la maladie connue sous le nom de thyroïdite subaiguë (SAT) comme un marqueur possible de l'infection Covid-19. le virus qui cause Covid-19, a un sens clinique. Il sera certainement nécessaire d'étudier et d'évaluer davantage les cas passés et futurs afin de vérifier le nouveau lien avec Covid-19. Cela dit, la SAT a été associée à un certain nombre d'infections virales d'origine causale.

SAT se développe généralement après une infection virale des voies respiratoires supérieures entraînant des douleurs au cou, un gonflement de la glande thyroïde (petite glande en forme de papillon à l'avant de votre cou), ainsi que des symptômes systémiques tels que fièvre, fatigue, perte d'appétit et douleurs musculaires. La SAT est caractérisée par 3 phases : la thyréotoxicose (augmentation de la fonction thyroïdienne), l'hypothyroïdie (diminution de la fonction thyroïdienne), avec un retour à une fonction thyroïdienne normale en 3 mois environ. Alors que nous voyons souvent des signes de thyrotoxicose avec cette condition, l'hypothyroïdie est moins courante cliniquement.

Bien que nous diagnostiquions généralement SAT cliniquement, les tests sanguins et l'imagerie du cou (échographie ou radionucléide) sont également utiles. Les tests de la fonction thyroïdienne (TFT) tels que les T4, T3, TSH (Thyroid Stimulating Hormone) libres et les marqueurs inflammatoires appelés ESR (taux de sédimentation érythrocytaire) et CRP (C-Reactive Protein) sont importants dans l'évaluation de cette condition. (ESR et CRP sont assez élevés dans les étapes initiales de SAT). Les stéroïdes sont souvent utiles au cours des premières semaines de la maladie et peuvent être diminués en 4 à 6 semaines. Cependant, un essai de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens pendant plusieurs jours peut également être commencé avant l'initiation des stéroïdes dans de nombreux cas. Des médicaments pour abaisser la fréquence cardiaque (bêta-bloquants) pendant les phases initiales sont également généralement prescrits. Certains patients ont besoin d'une supplémentation en hormone thyroïdienne, la lévothyroxine, s'ils développent une hypothyroïdie pendant ou après le traitement.

Dans la phase aiguë de la maladie, l'échographie de la thyroïde montre des régions de faible densité des deux lobes de la thyroïde associées à une vascularisation réduite (preuve de vaisseaux sanguins), tandis que le balayage par radionucléides montre une absorption réduite, voire absente, d'un "traceur" administré par voie intraveineuse.

Dans le cas décrit par les auteurs, une femme de 18 ans a développé de la fièvre, des douleurs au cou irradiant à la mâchoire et des palpitations 15 jours après avoir été testée positive pour le SRAS-CoV-2, le virus qui cause Covid-19.

Mais ce qui est intéressant dans le cas, c'est le moment d'apparition de ses symptômes, ainsi que les résultats de ses tampons oropharygiens. Le rapport de cas explique que la femme a été tamponnée alors qu'elle était asymptomatique parce que son père, qui vivait avec elle, a été hospitalisé 2 jours plus tôt pour Covid-19. Elle a fini par être positive. Au cours des jours suivants, elle a développé une toux et un nez qui coule, n'a jamais reçu de traitement et s'est rétablie cliniquement en 4 jours. Deux écouvillons supplémentaires, les jours 14 et 15, après son écouvillonnage initial (lorsqu'elle était asymptomatique) étaient tous deux négatifs. Mais le jour 18, les choses ont changé.

Les auteurs expliquent qu'elle a développé une sensibilité et un gonflement de la glande thyroïde, ainsi qu'une fréquence cardiaque élevée (tachycardie). Son niveau de T4 libre et de T3 libre a considérablement augmenté, la TSH était indétectable, ainsi qu'un CRP et un ESR élevés. Son échographie du cou a révélé des zones bilatérales de faible densité dans sa glande thyroïde indiquant une inflammation.

Parallèlement, les auteurs ont également noté qu'un mois plus tôt, les tests de laboratoire pour la glande thyroïde et l'échographie du patient étaient normaux, lorsqu'elle était asymptomatique et a demandé une évaluation médicale pour une élévation anormale des tests de la fonction thyroïdienne. Après avoir commencé un stéroïde (prednisone), sa douleur au cou et sa fièvre ont disparu en 2 jours, le reste de ses symptômes systémiques ayant disparu en 7 jours. Après 40 jours, ses tests de thyroïde sont tous revenus à des niveaux normaux.

En signalant le premier cas de SAT après une infection par le SRAS-CoV-2, l'objectif des auteurs est "d'alerter les cliniciens sur les manifestations cliniques supplémentaires et non déclarées associées à Covid-19".

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"Dans cet exemple de cas, il est assez clair que le début de la thyroïdite était dû à Covid-19 et le cours était typique de la thyroïdite subaiguë comme décrit dans le cadre d'autres infections virales courantes comme le coxsackievirus et l'adénovirus", a ajouté Sood. "Cette patiente a été traitée avec des stéroïdes au début de son parcours, probablement en raison du degré d'inconfort au cou, bien qu'une autre approche couramment utilisée consiste à faire un essai de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (c'est-à-dire une dose modérée à élevée d'ibuprofène) pendant 2-3 jours pour contrôler la douleur et l'inflammation avant d'avancer le traitement en utilisant des glucocorticoïdes (stéroïdes). "

Alors que les cas mondiaux de Covid-19 continuent de croître, Sood a expliqué qu '"il est important de mettre en évidence les complications des infections virales telles que la thyroïdite subaiguë, car ce cas" rappelle aux cliniciens les symptômes dus à la thyroïdite qui peuvent inclure l'anorexie / la perte de poids, fatigue, douleurs musculaires, douleurs au cou (qui peuvent irradier vers la mâchoire ou les oreilles), gonflement du cou, palpitations, tremblements et anxiété. "

"La possibilité de thyroïdite lorsque l'on éprouve ces symptômes après une infection à Covid-19 doit être gardée à l'esprit afin de pouvoir poser le bon diagnostic", a souligné Sood. Et, comme un nombre croissant de symptômes post-viraux sont attribués à Covid-19 ou à des complications de Covid-19 telles que des événements thrombotiques, "le potentiel d'une thyroïdite subaiguë ne doit pas être négligé." elle a ajouté.

Il est communément admis que la SAT est due à l'infection virale elle-même ou à une réaction inflammatoire post-virale chez les personnes génétiquement prédisposées à la maladie. Des variantes spécifiques de HLA (Human Leukocyte Antigen) (HLA-bw35, HLA-B67, HLA-B15 / 62 et HLA-Drw8) ont été signalées comme exposant les personnes à un risque plus élevé de SAT.

La SAT a également été liée à une incidence plus élevée au cours de l'été lors d'épidémies de coxsackievirus ou d'échovirus. Mais d'autres virus, notamment les oreillons, l'adénovirus, le virus d'Epstein-Barr, l'hépatite E, le VIH, le CMV, la dengue et la rubéole ont également été liés à la SAT. Il convient de noter que la dysfonction thyroïdienne et sa destruction ont été décrites par Wei et al. Lors de l'épidémie de SRAS en 2002. Jusqu'à présent, Covid-19 n'a pas été lié à la présentation clinique de la SAT.

Bien que d'autres signes cliniques tels que l'œil rose (conjonctivite) aient été liés à un petit pourcentage de personnes atteintes de Covid-19 (environ 1 à 3%), cette affection oculaire inflammatoire courante n'est pas pathognomonique pour Covid-19. Il est possible que Covid-19 provoque une conjonctivite, mais cela est rare selon le site Web de l'American Academy of Ophthalmology.

Tel est le cas avec la SAT - nous devrons voir plus de données et plus de présentations de cas avant de pouvoir tirer des conclusions définitives sur sa survenue chez les patients atteints de Covid-19, en particulier en ce qui concerne le moment et l'évolution de la maladie.

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