WASHINGTON – Trois membres du Congrès du Texas ont été potentiellement exposés au COVID-19 lors d’une visite lundi dans un centre de détention américain de l’immigration et des douanes dans le sud du Texas, mais tous ont testé négatif pour le virus.

Vendredi, un responsable de l’administration Trump a informé les membres du personnel du Congrèsqu’en visitant une installation de l’ICE à Dilley, au Texas, les représentants démocrates des États-Unis, Joaquin Castro de San Antonio, Henry Cuellar de Laredo et Sylvia R. Garcia de Houston, ont été exposés à un membre du personnel de l’ICE qui a été testé positif pour le virus trois jours plus tard.

« Je viens d’être informé qu’un de nos employés de l’ICE qui a rencontré M. Castro, Mme Garcia et M. Cuellar au South Texas Family Residential Center à Dilley, TX le lundi 22 juin 2020, a été testé positif pour la maladie à coronavirus 2019 ( COVID-19), « Sean Hackbarth, responsable de l’ICE, a écrit à un membre du personnel du caucus hispanique du Congrès.

« Alors que l’employé portait un masque pendant toute la durée de la visite et maintenait la distance sociale minimale de six pieds, par prudence, je vous informe que vous pouvez le partager avec les bureaux des membres appropriés et le personnel de Hill. « 

Hackbarth est une liaison entre l’ICE et les membres du Congrès.

Le membre du personnel en cause a été testé positif jeudi et s’est promené avec les membres, mais n’a pas parlé ou n’a pas eu de contact direct avec eux, selon Hackbarth.

Un porte-parole de l’ICE a confirmé ce rapport.

« L’immigration et les douanes américaines (ICE) a informé les membres du Congrès, qui ont récemment visité le South Texas Family Residential Center à Dilley, au Texas, qu’un employé de l’ICE a été testé positif pour COVID-19 », a déclaré Paige D. Hughes, porte-parole de l’ICE, dit dans un communiqué. « La délégation du Congrès a visité les locaux le lundi 22 juin et ICE a été informé des résultats positifs de l’employé le jeudi 25 juin. »

« Comme le veut la pratique courante dans l’établissement, les employés et la délégation itinérante portaient tous des masques appropriés et respectaient la distance sociale minimale de six pieds. L’ICE a fait la notification par une grande prudence, puisque l’employé testé positif a aidé à la tournée.,  » elle a ajouté. « L’employé est en quarantaine à domicile. À ce jour, 2 employés du STFRC ont été testés positifs pour COVID-19. »

Garcia a exprimé sa frustration dans une interview à Tribune.

« Nous étions sur un [congressional delegation] pour vérifier quels protocoles faisaient pour protéger les détenus « , a déclaré Garcia. » L’ICE essayait de nous convaincre qu’il n’y avait rien à craindre, qu’il n’y avait pas de contagion de masse et qu’ils suivaient une distanciation sociale. « 

Garcia a souligné que son statut de membre du Congrès lui permet de meilleures options de soins de santé que les détenus.

« Nous sommes membres du Congrès », a-t-elle ajouté. « Nous avons une assurance. Nous allons pouvoir nous faire tester immédiatement. »

Les trois membres se sont révélés négatifs dans leur test COVID-19. Garcia est récemment sortie d’une autre série de mises en quarantaine après avoir été exposée à un membre de la famille atteint du virus. Elle a testé négatif sur cet incident.

Castro est le président du CCH.

Sur un autre front, le représentant républicain des États-Unis, Louie Gohmert de Tyler

« Je n’ai pas le coronavirus, il s’avère qu’hier je ne l’ai jamais eu », a-t-il déclaré vendredi. « Mais si je comprends, tu ne me verras jamais sans masque. »

Pressé sur le fait que les portées asymptomatiques peuvent transmettre le virus sans le savoir, Gohmert a insisté sur le fait qu’il était fréquemment testé.

« Je continue d’être testé et je ne l’ai pas », a-t-il déclaré. « Donc je n’ai pas peur de toi, mais si je l’obtiens, je porterai un masque. »