Les trois cinquièmes des nouveaux cas de coronavirus en Chine ne présentaient aucun symptôme de la maladie lorsqu'ils ont été diagnostiqués, selon des données susceptibles de compliquer les mesures prises par les gouvernements du monde entier pour lever des mesures de verrouillage strictes.

Une analyse du Financial Times des données plus complètes sur Covid-19 que le gouvernement chinois a commencé à publier début avril a révélé que 60% des cas confirmés enregistrés au cours du mois dernier n'étaient pas symptomatiques au moment du test.

Les trois cinquièmes des nouveaux cas de coronavirus en Chine ne présentent aucun symptôme

La prévalence des cas non symptomatiques sera une préoccupation pour les autorités non seulement en Chine mais partout dans le monde alors qu'elles cherchent à rouvrir leur pays après des mois de verrouillage. Cela suggère qu'un grand nombre de personnes sont susceptibles d'être présentes dans la communauté pour propager le virus sans le savoir.

Il s'agit d'une inquiétude particulière, car de nombreux experts en santé publique estiment que les porteurs sont les plus infectieux au stade présymptomatique de la maladie.

Un manque de capacité de test à l'échelle mondiale signifie qu'il est extrêmement difficile de savoir combien de porteurs de virus ne sont pas symptomatiques. Mais les preuves disponibles suggèrent qu'il s'agit d'une proportion substantielle.

Dans la ville italienne de Vò, qui a testé l'ensemble de ses 3 300 habitants, environ la moitié des personnes initialement jugées positives ne présentaient aucun symptôme. En Islande, les autorités sanitaires ont constaté que 43% des personnes infectées ne présentaient aucun symptôme au moment du test. Les recherches effectuées par les centres sud-coréens de contrôle et de prévention des maladies dans deux grappes de particules du pays ont conclu que le ratio de personnes non symptomatiques était de 30% à 36%.

Pékin a fait grand cas de son succès dans la lutte contre la propagation du virus et dans la réduction du nouveau nombre de cas qui a culminé à plus de 5 000 par jour en février. Il affirme avoir effectivement mis fin à la propagation locale du virus et a signalé moins de 100 nouveaux cas symptomatiques par jour au cours des deux dernières semaines.

La plupart des nouveaux cas symptomatiques sont importés par des personnes qui les importent de l'étranger et le sont donc en quarantaine minimale de deux semaines – bien que les médias chinois aient critiqué certaines procédures de quarantaine qui fuient.

Les cas locaux sont plus préoccupants, car ils présentent un plus grand risque de propagation d'une deuxième vague d'infection lorsque les mesures de verrouillage sont levées. Alors que le centre épidémique de Wuhan n'a enregistré aucun nouveau cas symptomatique depuis près d'un mois, une vingtaine de nouveaux porteurs non symptomatiques ont été détectés chaque jour grâce à des tests de masse.

Les données de la Chine sur les cas non symptomatiques sont une caractéristique de son approche pour tester et retrouver les contacts des cas confirmés, ce qui signifie que le système peut attraper des victimes qui, autrement, ne se rendraient probablement pas à l'hôpital pour subir un test. La Corée du Sud a également recensé des cas non symptomatiques en testant des grappes d'infection.

Zhong Nanshan, porte-parole médical de facto du gouvernement chinois, a cherché à rassurer les citoyens sur les cas non symptomatiques tout en leur rappelant d'être vigilants. « Je ne crois pas que les cas non symptomatiques représentent un risque important », a-t-il déclaré aux médias ce mois-ci. Pourtant, quelques jours auparavant, la Commission nationale de la santé a averti que ces cas étaient « contagieux et risquaient de propager la maladie ».

Le plus grand groupe de cas récents de la Chine, dans la ville de Harbin, au nord-est, comprend des porteurs non symptomatiques de la chaîne de transmission. Selon les autorités, un rapatrié des États-Unis a causé les infections d'au moins 71 personnes, dont des épandeurs non symptomatiques.

« Il existe de très bonnes preuves maintenant que la perte maximale de [the virus] provient de la phase présymptomatique de l'infection. Il existe également de solides preuves de modélisation mathématique selon lesquelles 40 à 80% de la transmission provient d'individus a ou pré-symptomatiques « , a déclaré Babak Javid, professeur de médecine à l'Université Tsinghua de Pékin. « En tant que telle, une infection présymptomatique présente un risque de contagion. »