PERIDOT, Arizona (AP) - Plusieurs petits bâtiments de couleur beige se trouvent le long de l'entrée de l'hôpital sur la réserve de San Carlos Apache.
Les gens étaient soumis à un dépistage des symptômes du COVID-19 avant de pouvoir entrer à l'intérieur. Dernièrement, il ne reste qu'un seul des bâtiments de dépistage, car les cas de coronavirus ont diminué dans la communauté du sud-est de l'Arizona.

La tribu San Carlos Apache a connu un revirement dramatique au cours de l'année écoulée, lorsqu'un tiers de sa population dans les réserves a été infecté par le coronavirus. Le nombre moyen de cas positifs de COVID-19 est tombé à moins de 1% par semaine, selon le San Carlos Apache Healthcare Corp.
Selon l'Arizona Republic, des campagnes d'éducation précoce, une déclaration d'urgence et d'autres mesures de sécurité ont aidé la communauté à se préparer avant même de signaler son premier cas.

«Nous avons eu la chance d'avoir ce temps», a déclaré Victoria Began, directrice générale de la société de soins de santé.

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Les tests n'ayant pas réussi à répondre à la demande dans tout l'État, San Carlos Apache a veillé à ce que toute personne qui recherchait un test puisse l'obtenir et a accéléré la distribution de vaccins sans avoir besoin d'événements de vaccination de masse.
La tribu compte plus de 17 000 membres, dont environ 13 000 vivent sur la réserve.

La Commission tribale d'intervention d'urgence qui gère les catastrophes naturelles et les pandémies a aidé le Conseil tribal à prendre des décisions liées au coronavirus, a déclaré le président tribal Terry Rambler. Il a également travaillé avec les responsables de la santé et le service de police.
Lorsque les cas ont augmenté, Rambler a déclaré que la tribu avait mis en place des points de contrôle aux limites de la réservation pour empêcher les visiteurs d'entrer, a émis un ordre de rester à la maison et imposé des réglementations aux entreprises opérant dans la communauté.

Un mandat de masque demeure.
La tribu a également mis en place un site de soins alternatifs à l'Apache Gold Casino Resort pour les personnes qui avaient besoin de s'isoler de leur famille ou de les mettre en quarantaine. Cet effort a été reconnu par le National Indian Health Board.

«Personne ne rentrait chez lui s'il était testé positif», a déclaré Tara Kitcheyan, responsable de l'expérience patient de San Carlos Apache Healthcare Corp. «On leur a fourni un espace sûr pour s'isoler et guérir.
Le site de soins alternatifs a fermé ses portes à la fin du mois de mars alors que le taux d'infection atteignait des niveaux records.

La société de soins de santé a travaillé pour s'approvisionner en équipement et augmenter les unités hospitalières avant que la pandémie n'atteigne la réserve. Des centaines de patients atteints de COVID-19 nécessitant des soins de niveau plus élevé ont été transférés vers des hôpitaux hors de la réserve, un schéma similaire dans d'autres tribus.
Au 24 mai, les responsables ont signalé 4 052 cas positifs au COVID-19 et 68 décès, soit un taux de mortalité d'environ 1,7% - bien inférieur à celui d'autres régions, a déclaré Began.

La perte de citoyens tribaux a été aggravée par la nature soudée de la communauté.
Kitcheyan a déclaré que la société de soins de santé s'était adaptée en cours de route tout en veillant à ce que la médecine traditionnelle Apache soit également disponible pour les patients et en ajustant les directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis sur la distribution des vaccins pour répondre aux besoins de la tribu.
"Je pense que c’est ce qui a fait de cette participation un succès", a déclaré Kitcheyan.

«Nous écoutons notre communauté.»
La tribu a vacciné ses citoyens à un rythme plus rapide que l'État, à partir de décembre. L'objectif est d'atteindre 80% d'immunité du troupeau, soit 10 800 de ceux qui vivent sur la réserve.

La tribu y est plus des trois quarts.
La tribu a vu une baisse massive des cas positifs de COVID-19 à la fin du mois de janvier, suivie de nombres à un chiffre dans les cas quotidiens.
«C’est incroyable ce que nous avons fait pour aider notre personnel, car notre population est si petite par rapport au reste du monde», a déclaré Isaiah Belknap, directeur général mentoré de San Carlos Apache Healthcare Corp.

«Nous devions faire tout ce que nous pouvions», a-t-il ajouté. «Nous devions nous battre et être innovants.»
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