Les travailleurs des usines de transformation des aliments du Minnesota - durement touchés par le coronavirus au début de la pandémie - seront parmi les prochains à recevoir le vaccin COVID-19.

Les travailleurs des usines alimentaires de première ligne seront les suivants pour le vaccin COVID-19

Le gouverneur Tim Walz et le commissaire à la santé Jan Malcolm ont annoncé jeudi que la prochaine vague de personnes qui recevront le vaccin sera celles qui souffrent de certaines conditions de santé à haut risque, ainsi que les travailleurs essentiels ciblés - en particulier les 45000 travailleurs des usines de transformation des aliments de l'État. . Les vaccinations de ces groupes devraient commencer en avril.

Les usines de transformation de la viande et de la volaille étaient à l'épicentre de certaines des premières flambées de COVID-19 dans les communautés du centre et du sud du Minnesota. Des centaines de travailleurs des usines de Worthington, Cold Spring, Melrose et Long Prairie ont été testés positifs, et certaines usines ont brièvement fermé leurs portes pour contenir la propagation du virus.

"Dans tout le pays et ici au Minnesota, il s'agissait de certaines des épidémies les plus importantes et les plus graves que nous ayons vues", a déclaré Malcolm. "Et nous savons que la population qui travaille dans ces usines est largement constituée de membres de la communauté BIPOC et de personnes vivant dans des ménages multigénérationnels."

Elle a ajouté que le secteur de la transformation des aliments du Minnesota est important pour l’approvisionnement alimentaire de toute la nation.

Les entreprises qui possèdent ces usines se disent prêtes à aider à vacciner leurs employés. Mais jusqu'à présent, le déploiement du vaccin au Minnesota s'est concentré sur les personnes âgées de 65 ans et plus, les travailleurs de la santé, les résidents et le personnel des établissements de soins de longue durée, les enseignants et les éducateurs.

Les syndicats représentant les travailleurs des usines de conditionnement de la viande disent comprendre pourquoi ces groupes ont reçu la priorité absolue, mais ils ont également été frustrés par l’attente.

"Nous savions tous qu'une fois que le vaccin serait disponible, les travailleurs essentiels seraient inclus dans la réception de ce vaccin", a déclaré Lisa Thoma, déléguée syndicale de l'usine de transformation de porc JBS USA à Worthington, plus tôt cette semaine. "De toute évidence, nous n'avons pas été en mesure de faire notre travail à domicile. Nous sommes face à cela depuis le début.

Les usines de conditionnement de la viande sont devenues des points chauds en partie en raison de la grande taille de leur main-d'œuvre, des conditions de travail étroites et des espaces communs partagés tels que les cafétérias et les salles de repos.

En avril de l'année dernière, le président Donald Trump a signé un décret obligeant les transformateurs de viande à rester ouverts pour protéger les chaînes d'approvisionnement alimentaire du pays. Les usines ont adopté des mesures de sécurité, telles que l'assainissement supplémentaire, la fourniture d'équipements de protection individuelle pour les travailleurs et, dans certains cas, l'érection de barrières physiques entre les travailleurs sur la chaîne de montage.

"Ils sont là depuis le tout début", a déclaré Jennifer Christensen, présidente du syndicat Local 1189 des Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce, qui représente les travailleurs de Long Prairie Packing et d’autres usines du Minnesota. "Ils ont continué à travailler. Ils ont veillé à ce que les gens reçoivent de la nourriture et poursuivent la transformation. "

Pourtant, les plantes restent des environnements à haut risque pour la transmission de virus, a-t-elle déclaré.

"Vous êtes toujours dans un endroit où des centaines de personnes viennent chaque jour", a déclaré Christensen. "Ils font les contrôles de sécurité. Les gens portent des masques et des écrans faciaux et changent régulièrement de masque, et il y a des séparateurs dans les salles à manger. Mais je pense que les gens sont toujours concernés, sinon pour eux-mêmes, peut-être pour les membres de leur famille.

Matt Utecht, président de la section locale 663 des TUAC, qui représente les travailleurs de l'usine JBS de Worthington, a qualifié l'annonce du gouverneur de "pas fort" pour s'assurer que les travailleurs essentiels ont l'accès aux vaccins dont ils ont besoin pour rester en sécurité.

"Les travailleurs essentiels du Minnesota en première ligne dans les épiceries, les usines de conditionnement de viande et les installations de transformation des aliments continuent de faire face au risque quotidien d'exposition au COVID-19", a déclaré Utecht jeudi. "Chaque jour de la pandémie, ces courageux travailleurs ont mis leur propre santé en danger pour nourrir les familles du Minnesota."

Antonio Jimenez est un employé de 26 ans de l'usine JBS de Worthington. Il a contracté COVID-19 en avril dernier et a déclaré qu'il ressentait toujours des effets persistants.

Jimenez a déclaré qu'il était heureux que les ouvriers du conditionnement de la viande puissent se faire vacciner en avril, mais qu'il souhaitait que ce soit plus tôt.

"J'attends juste, et il est trop long d’attendre", a-t-il déclaré. "Je m'attendais vraiment à l'obtenir plus tôt que cela."

Les entreprises qui exploitent des usines de transformation des aliments ont fait pression pour que leurs travailleurs reçoivent le vaccin COVID-19. Certains cherchent à avoir des vaccinations sur place dans les usines, a déclaré Malcolm.

Nikki Richardson, porte-parole de JBS USA, a déclaré que la société avait la capacité de gérer les vaccinations de masse dans ses usines ou à un autre endroit hors site. Elle a récemment vacciné environ 700 travailleurs dans une usine de porcs dans l'Illinois, a-t-elle déclaré.

Dans le centre du Minnesota, le directeur des urgences du comté de Stearns, Erin Tufte, a déclaré que le comté travaillera avec ses deux principales usines de transformation des aliments, Jennie-O Turkey à Melrose et l'usine de volaille Pilgrim's Pride à Cold Spring, ainsi que le fournisseur de soins de santé CentraCare pour planifier la vaccination de l'usine. travailleurs.

Tufte a déclaré qu'il y avait des avantages à faire des vaccinations sur place, car c'est plus accessible pour les personnes qui ont des problèmes de transport ou de garde d'enfants.

"Si nous sommes en mesure de le faire sur le site où ils travaillent déjà, c'est un obstacle de moins pour pouvoir accéder au vaccin", a-t-elle déclaré.

Les données de ces graphiques sont basées sur les totaux cumulatifs du ministère de la Santé du Minnesota publiés à 11 heures tous les jours. Vous pouvez trouver des statistiques plus détaillées sur le COVID-19 sur le site Web du ministère de la Santé.

Le coronavirus est transmis par les gouttelettes respiratoires, la toux et les éternuements, de la même manière que la grippe peut se propager.

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