Les travailleurs s'opposent aux hôpitaux exigeant des vaccins contre le COVID

HOUSTON – Jennifer Bridges, une infirmière autorisée à Houston, est inébranlable dans sa conviction qu'il est mal pour son employeur de forcer les employés hospitaliers comme elle à se faire vacciner contre le COVID-19 ou à dire au revoir à leur travail. Mais c'est un argument juridique perdant jusqu'à présent.
Dans une défaite cuisante, un juge fédéral a carrément décidé ce week-end que si les employés du système hospitalier méthodiste de Houston ne l'aimaient pas, ils pouvaient aller travailler ailleurs.

«Methodist essaie de faire son travail de sauver des vies sans leur donner le virus COVID-19. C'est un choix fait pour assurer la sécurité du personnel, des patients et de leurs familles. Bridges peut librement choisir d'accepter ou de refuser un vaccin COVID-19 ; Cependant, si elle refuse, elle devra simplement travailler ailleurs », a écrit la juge de district américaine Lynn Hughes en rejetant une action en justice déposée par 117 travailleurs méthodistes de Houston, dont Bridges, concernant l'exigence de vaccin.

La décision de samedi dans l'affaire juridique étroitement surveillée sur la mesure dans laquelle les établissements de santé peuvent aller pour protéger les patients et les autres contre le coronavirus serait la première du genre aux États-Unis, mais ce ne sera pas la fin du débat.
Bridges a déclaré qu'elle et les autres porteraient leur affaire devant la Cour suprême des États-Unis s'ils le devaient : « Ce n'est que le début. Nous allons nous battre pendant un bon bout de temps."

Et d'autres systèmes hospitaliers à travers le pays, y compris à Washington, D.C., Indiana, Maryland, Pennsylvanie et plus récemment à New York, ont suivi Houston Methodist et ont également été repoussés.

Les experts juridiques affirment que ces exigences en matière de vaccins, en particulier en cas de crise de santé publique, continueront probablement d'être maintenues devant les tribunaux tant que les employeurs fourniront des exemptions raisonnables, y compris pour des conditions médicales ou des objections religieuses.
Les employés méthodistes de Houston ont comparé leur situation à des expériences médicales effectuées sur des victimes involontaires dans les camps de concentration nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Le juge a qualifié cette comparaison de "répréhensible" et a déclaré que les affirmations faites dans le procès selon lesquelles les vaccins sont expérimentaux et dangereux sont fausses.

« Ces gens ne sont pas emprisonnés. Ils ne sont pas attachés. On leur demande simplement de se faire vacciner pour protéger les plus vulnérables dans les hôpitaux et autres établissements de soins de santé », a déclaré Valerie Gutmann Koch, professeure adjointe de droit au University of Houston Law Center.

Bridges est l'un des 178 travailleurs méthodistes de Houston qui ont été suspendus sans salaire le 8 juin et seront licenciés s'ils n'acceptent pas d'ici le 22 juin de se faire vacciner.
Le système de santé de l'Université de Pennsylvanie, le plus grand employeur privé de Philadelphie, et le système hospitalier presbytérien de New York ont ​​également indiqué que les employés qui ne sont pas complètement vaccinés perdraient leur emploi.
La décision de Houston Methodist en avril en a fait le premier grand système de santé américain à exiger des vaccinations COVID-19 pour les travailleurs.

De nombreux hôpitaux à travers le pays, y compris Houston Methodist, ont déjà besoin d'autres types de vaccins, notamment contre la grippe.
Le président et chef de la direction de Houston Methodist, Marc Boom, a déclaré que près de 25 000 des plus de 26 000 travailleurs du système ont été entièrement vaccinés contre COVID-19.
"Tu as fais ce qu'il fallait faire.

Vous avez protégé nos patients, vos collègues, vos familles et notre communauté. La science prouve que les vaccins sont non seulement sûrs mais nécessaires si nous voulons passer le cap contre COVID-19 », a déclaré Boom dans un communiqué aux employés.
Mais Bridges, 39 ans, et Kara Shepherd, 38 ans, une autre infirmière qui fait partie du procès, disent qu'ils n'ont pas confiance dans la sécurité du vaccin.

Ils disent qu'ils ont vu des patients et des collègues avoir des réactions sévères et que les connaissances sur ses effets à long terme sont insuffisantes.
Les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré que même si un petit nombre de problèmes de santé ont été signalés, les vaccins COVID-19 sont sûrs et très efficaces.
Les deux Bridges, qui a travaillé 6 ans et demi à l'unité d'hospitalisation médico-chirurgicale de l'hôpital méthodiste de Houston dans la banlieue de Baytown, et Shepherd, qui a travaillé 7 ans et demi dans l'unité de travail et d'accouchement d'un hôpital méthodiste à Houston, disent qu'ils ne sont pas anti-vaccins, ne sont pas des théoriciens du complot et ne font pas de déclaration politique.

"Pour moi, cela se résume finalement à la liberté", a déclaré Shepherd.
Leur avocat, Jared Woodfill, a déclaré que le système hospitalier ne permet pas à ses travailleurs de prendre leurs propres décisions en matière de soins de santé.
Indiana University Health, le plus grand système hospitalier de l'Indiana, exige que tous ses employés soient complètement vaccinés d'ici le 1er septembre.

Jusqu'à présent, un peu plus de 60% de ses 34 000 employés ont été vaccinés, a déclaré le porte-parole Jeff Swiatek.
Certains employés d'Indianapolis ont protesté samedi contre cette exigence.
Kasey Ladig, infirmière en soins intensifs et coordonnatrice des consultations externes dans l'unité de greffe de moelle osseuse à IU Health, a déclaré qu'elle avait quitté le travail qu'elle aimait le jour où la politique a été annoncée.

"J'aimerais entendre autre chose que" Nous faisons confiance à la science "", a déclaré Ladig. «C'était un énorme drapeau rouge. Je ne me sentais pas à l'aise pour l'obtenir.

Les employés de l'hôpital et d'autres ont fait valoir que de telles exigences sont illégales car les vaccins COVID-19 sont distribués en vertu d'une autorisation d'utilisation d'urgence de la Food and Drug Administration et n'ont pas reçu l'approbation finale de la FDA. Mais Koch a déclaré que l'utilisation d'urgence ne signifie pas que les gens sont expérimentés, et elle a ajouté que l'approbation de la FDA est attendue.
Allison K.

Hoffman, professeur de droit à l'Université de Pennsylvanie, a déclaré que les employés méthodistes de Houston affirmaient qu'ils étaient utilisés comme cobayes humains ou que la politique de vaccination violait le Code de Nuremberg, un ensemble de règles pour l'expérimentation médicale qui ont été développées en le sillage des atrocités nazies, "sont à la limite de l'absurde".
Pour éviter de tels combats, de nombreux employeurs offrent des incitations à la vaccination.
Au lieu d'exiger des vaccins, le petit système de santé de Jackson, dans le Wyoming, a offert des primes de 600 $ aux employés qui se sont fait vacciner avant la fin mai.

Cela a fait passer les vaccinations de 73 % à 82 % des 840 employés de St. John's Health, a déclaré la porte-parole Karen Connelly.
Bridges et Shepherd ont déclaré que même si la perte attendue de leur emploi a entraîné des soucis financiers, ils n'ont aucun regret.

"Nous sommes tous fiers de notre décision parce que nous avons tenu bon et que nous n'avons pas fait quelque chose contre notre volonté juste pour un chèque de paie", a déclaré Bridges.

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  • Melley a rapporté de Los Angeles.

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