Des congés de maladie payés rétroactifs pourraient arriver aux travailleurs du New Jersey qui ont dû s'absenter du travail après avoir pris des jours de congé en raison des effets secondaires du vaccin ou de la mise en quarantaine due à COVID-19.

Le projet de loi, S3827, obligerait les employeurs à accorder des congés de maladie payés aux travailleurs qui s'absentent du travail pour des raisons liées à la pandémie de coronavirus. Il couvre deux semaines de congé de maladie si l'employé ne peut pas venir travailler parce qu'il est en quarantaine en raison d'une exposition ou d'une maladie, présente des symptômes de coronavirus ou attend un résultat de test, et s'occupe d'un membre de la famille ou d'un enfant malade sans soins.

Les travailleurs du N.J. pourraient obtenir un congé de maladie payé rétroactif pour COVID-19 et les effets secondaires du vaccin

Il s'appliquerait également aux travailleurs, quelle que soit la durée de leur emploi, et serait accordé en plus des autres congés de maladie payés déjà fournis par l'employeur, indique le projet de loi.

Le projet de loi serait rétroactif au 1er janvier et se poursuivrait jusqu'au 30 septembre.

La mesure a été rejetée par la commission du travail du Sénat jeudi et se dirige maintenant vers le Sénat au complet. Il n'a pas de projet de loi d'accompagnement à l'Assemblée.

Une étude récente a révélé que près de la moitié des adultes non vaccinés à travers le pays craignent de s'absenter du travail en raison des effets secondaires du vaccin ou de devoir s'absenter pour se faire vacciner. Selon l'étude de la Kaiser Family Foundation, la peur de manquer le travail en raison d'une réaction au vaccin est la troisième raison pour laquelle les gens affirment ne pas avoir été vaccinés, derrière les craintes pour la sécurité et les inquiétudes concernant les effets secondaires graves.

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Plus de 4,2 millions de New Jerseyans sont entièrement vaccinés et plus de 9 millions de doses ont été administrées, selon le tableau de bord COVID-19 de l'État.

La chef de la majorité au Sénat de l'État, Loretta Weinberg, D-Bergen, le parrain du projet de loi, a déclaré que le programme serait entièrement financé par les dollars fédéraux du plan de sauvetage américain, "ce qui ne coûte rien à la grande majorité des entreprises du New Jersey".

" Cela offrira des avantages importants pour la santé publique aux habitants du New Jersey en réduisant la propagation du COVID-19, en favorisant l'accès aux vaccins et en garantissant que les travailleurs ne sont pas obligés de choisir entre leur emploi et leurs besoins en matière de santé et de soins ", a-t-elle déclaré.

April Fitch, agente de sécurité à l'aéroport de Newark Liberty et membre du syndicat 32BJ, a déclaré qu'elle était tombée malade le 28 mars 2020 et qu'on lui avait dit d'aller travailler après trois jours. Après ne pas se sentir mieux, elle est allée aux urgences, où elle a payé une quote-part de 150 $ et est partie sans diagnostic, sauf pour se mettre en quarantaine pendant deux semaines.

À peine trois semaines plus tard, sa mère est décédée de COVID-19 après avoir attrapé le virus dans la maison de soins infirmiers dans laquelle elle vivait. Fitch a déclaré qu'elle avait trois semaines au total pour récupérer et pleurer la perte de sa mère, épuisant tous ses congés de maladie payés et temps de vacances pour l'année.

" Ajouter des difficultés financières au problème déjà compliqué de la pandémie est cruel. Nous devons savoir si nous tombons malades, nous pouvons nous rétablir sans le stress supplémentaire de devoir mettre de la nourriture sur la table ", a-t-elle déclaré, soulignant l'importance d'aider les communautés de couleur touchées de manière disproportionnée par la pandémie.

Plus de deux douzaines de membres du 32BJ sont morts pendant la pandémie et des centaines d'autres étaient malades, a déclaré Kevin Brown, président du syndicat.

"Si (32 membres du BJ) avaient suffisamment de jours de vacances, ils les utilisent et partent sans salaire, ou dans certains cas, ils n'ont presque pas assez de jours, alors ils partent sans salaire", a-t-il déclaré. " Ils ont donc un double coup dur d’avoir COVID – peut-être de mourir – et de ne pas être payés. "

Les employeurs pourraient exiger des documents après trois jours de maladie consécutifs, et l'employeur serait admissible à un crédit d'impôt entièrement remboursable pour couvrir le coût, qui pourrait aller jusqu'à 2 000 $ ou jusqu'à 5 100 $, selon la raison pour laquelle le travailleur appelle.

Plusieurs groupes d'entreprises se sont opposés au projet de loi lors de l'audience du comité. pose un problème, et c'est un cauchemar logistique pour les ressources humaines de trouver des records", a déclaré Eileen Kean de la Fédération nationale des entreprises indépendantes.

Ray Cantor, représentant des affaires gouvernementales pour la New Jersey Business and Industry Association, a comparé le projet de loi à une mesure similaire dans le Massachussetts, qui n'est pas rétroactive. Il a également noté que cela pourrait être un fardeau coûteux pour les employeurs, que l'État de la Nouvelle-Angleterre a résolu en créant un fonds de 75 millions de dollars pour les propriétaires d'entreprise.

Mais les partisans du projet de loi insistent sur le fait qu'il ne coûtera rien au New Jersey et ne pourrait être que bénéfique.

"Nous pensons vraiment que c'est de l'argent gratuit pour l'État, ses citoyens, ses employeurs, c'est gagnant-gagnant pour tout le monde", a déclaré Brown. " Prenons soin de ces personnes quand elles contractent Covid et ne les laissons pas sans chèque de paie. " Veuillez vous inscrire aujourd'hui à NJ.com. nj.com/conseils