Le personnel du Denton State Supported Living Center est envoyé pour travailler avec des résidents qui ont été testés positifs pour le coronavirus, mais disent qu'ils manquent d'équipement de protection individuelle approprié et craignent pour leur sécurité.

Ceux qui refusent de travailler là où ils sont affectés seront rédigés pour insubordination – et toute personne qui démissionnera pour des raisons liées au virus «ne sera jamais réembauchée», selon un e-mail envoyé aux membres du personnel et obtenu par The Dallas Morning News.

Certains travailleurs de la maison d'État de Denton - site de la plus grande épidémie de COVID-19 au Texas

Bien que les employés fassent l'objet d'un dépistage quotidien des symptômes du coronavirus avant le début de l'épidémie, tout le personnel n'a reçu de masque facial que lundi – 10 jours après que le premier résident a été testé positif.

Bukola Amodu a été réaffectée ce week-end pour s'occuper des résidents testés positifs pour le virus, même si elle a des problèmes de santé qui la mettent en danger, a-t-elle déclaré. Quand Amodu a fait part de ses préoccupations, elle a dit qu'on lui avait dit de travailler dans l'unité ou de démissionner, ce qu'elle a fait.

«Cela nuit à ma santé», a écrit Amodu dans une lettre de démission datée du 27 mars. «Je suis désolé pour tout inconvénient que cela pourrait causer.»

Cinquante résidents et 25 membres du personnel de l'établissement géré par l'État, qui abrite plus de 400 personnes ayant une déficience intellectuelle et de développement, ont été testés positifs pour le virus.

Le centre qui emploie plus de 1 400 personnes a connu la plus grande épidémie de COVID-19 de tous les établissements résidentiels du Texas, selon les responsables de la santé de l'État.

La Commission de la santé et des services sociaux, qui supervise l'établissement, a nié de nombreux comptes d’employés et a déclaré que les membres du personnel ayant des problèmes de santé peuvent travailler dans des maisons où personne n'a un diagnostic positif. Conformément aux directives fédérales, le centre a isolé des patients dans certains foyers, du personnel dédié pour travailler avec eux et a équipé ces travailleurs avec des équipements de protection, y compris des masques, des blouses, des écrans faciaux et des gants, a déclaré la porte-parole Christine Mann.

« Nous avons des fournitures adéquates », a déclaré Mann. « Nous travaillons avec le personnel pour nous assurer qu'ils appellent lorsque les fournitures dans leurs maisons deviennent faibles au lieu d'attendre jusqu'à épuisement complet. »

Mann a déclaré qu'Amodu était partie de son plein gré et qu'elle n'avait « en aucune façon été invitée ou invitée à démissionner ».

« En fait, dans les cas où les employés présentaient des problèmes de santé sous-jacents qui pourraient augmenter leur risque de COVID-19, ils ont reçu des affectations dans d'autres maisons qui réduiraient leur risque », a déclaré Mann.

Elle était l'un des 13 travailleurs qui ont démissionné la semaine dernière, a déclaré Mann. Trois autres ont pris leur retraite.

Rotation

Avant que le virus ne frappe, l'établissement géré par l'État avait déjà un taux de roulement élevé – 37% en 2018.

« Il y a une pénurie de personnel, alors ils essaient de trouver quelqu'un pour le remplacer », a déclaré Francisco Santillan, organisateur du nord du Texas pour le Texas State Employees Union, qui travaillait auparavant au centre. « Ils n'étaient pas prêts pour ça. »

Pendant ce temps, les parents des résidents de l'établissement – qui n'ont pas pu rendre visite à leurs proches depuis des semaines depuis que le campus a suspendu les visites non essentielles – ont dit qu'ils étaient reconnaissants envers le personnel du centre.

« Je pense qu'il est juste important de reconnaître le personnel qui s'est engagé à venir travailler tous les jours et à prendre soin de nos proches », a déclaré une des parents, Debbie Waddy Cates, dont le fils de 32 ans vit dans l'établissement. «Ils me donnent la possibilité de dormir la nuit même si je veux m'inquiéter.»

Un membre du personnel utilise un thermomètre pour mesurer la température des visiteurs avant d'entrer dans le Denton State Supported Living Center à Denton, le dimanche 22 mars 2020. Les rapports d'un groupe de quatre patients atteints de coronavirus ont été testés positifs dans l'établissement public. Les quatre Ñ trois dans la soixantaine, une dans la cinquantaine Ñ étaient isolés dans un hôpital, a indiqué le comté. (Tom Fox / The Dallas Morning News) (Tom Fox / Photographe du personnel)

Les responsables de la santé du comté de Denton ne savent pas qui a introduit le virus sur le campus tentaculaire, mais ils soupçonnent qu'il a été transporté par la communauté.

Une infirmière a déclaré qu'elle avait alterné entre travailler avec des résidents testés positifs pour COVID-19 et ceux qui n'avaient pas été diagnostiqués avec la maladie – qui, selon elle, pourrait provoquer la propagation du virus sur le campus de 189 acres.

« Ce qui m'inquiète, c'est que je ne veux pas être un porteur qui propage des cas de coronavirus dans tout cet établissement », a déclaré l'infirmière. Lorsqu'elle travaille avec des patients malades, l'infirmière a déclaré qu'elle n'avait reçu ni écran facial ni blouse. L'infirmière était l'un des quatre employés qui ont parlé à The News et demandé l'anonymat par crainte de représailles.

Mann a déclaré que l'État n'était au courant «d'aucun membre du personnel travaillant entre des maisons avec des résidents positifs pour COVID-19 et des maisons dans lesquelles aucun résident n'a testé des symptômes positifs ou manifestés, et nous avons des procédures en place pour l'interdire».

Arrêter la propagation

Les mesures de contrôle des infections sont importantes car certaines études montrent qu'au moins 25% des patients malades ne présentent jamais de symptômes, a déclaré le Dr Charles Lerner, membre du groupe de travail COVID-19 de la Texas Medical Association.

Ils sont également essentiels dans les centres de vie subventionnés par l'État où le personnel aide les résidents dans leurs tâches quotidiennes, du bain et de l'habillage aux repas, ce qui rend la distance sociale presque impossible.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent à tout le personnel de porter des masques faciaux une fois qu'un établissement de soins de longue durée a identifié un cas de COVID-19. Et il suggère de mettre un désinfectant pour les mains dans chaque chambre des résidents, idéalement à l'intérieur et à l'extérieur de la porte. Le CDC recommande également de séparer les résidents malades et de dédier certains membres du personnel à travailler avec eux.

Mann a déclaré que l'État avait suivi les directives du CDC pour protéger les travailleurs et prévenir la propagation. Le campus est composé de bâtiments indépendants, donc lorsque le premier cas a été identifié, seul le personnel de la maison touchée a reçu un équipement de protection individuelle, a-t-elle déclaré. Le personnel a commencé à utiliser des masques faciaux sur l'ensemble du campus lundi.

Le centre de vie soutenu par l'État du comté de Denton le mercredi 1er avril 2020 à Denton, Texas (Smiley N. Pool / Photographe du personnel)

Pourtant, les employés ont dit craindre d'être envoyés travailler dans des maisons avec des patients qui ont été testés positifs parce qu'ils craignent d'être infectés et de ramener le virus chez eux. Le personnel de soins directs qui travaille avec les résidents reçoit un salaire de base qui commence à environ 25 000 $ par an. L'État n'offre pas d'incitations, telles que la prime de risque, pour travailler dans des maisons avec COVID-19. Il n’est pas clair si les décideurs politiques aborderont cette question.

«J'ai l'impression que je vais perdre ma vie», a déclaré un travailleur direct. Elle travaille dans une maison où les résidents ont testé négatif pour COVID-19 et a déclaré en milieu de semaine qu'il n'y avait plus de désinfectant pour les mains ou de gants. À l'échelle nationale, il y a eu pénurie d'équipements de protection individuelle.

«Je rentre chez moi et je pleure parce que j'ai besoin de mon travail», a-t-elle déclaré. «J'adore mes résidents, mais la façon dont les gens font le personnel, ils les traitent horriblement.»

L'e-mail envoyé le 31 mars par un responsable a reconnu une réunion pour discuter de «la présence du personnel, le refus, le départ, la démission pendant la crise».

Interrogé sur l'e-mail, Mann a déclaré que l'agence saisit « cette occasion pour réitérer à tous les superviseurs que notre politique est d'accommoder tout personnel qui doit être réaffecté en raison de certaines conditions de santé qui les rendent plus à risque d'infection. »

Test des résidents et du personnel

Tous les résidents, sauf une dizaine, ont été testés pour le coronavirus, mais seuls les membres du personnel les plus à risque ont été testés, a déclaré le Dr Matt Richardson, directeur de la santé publique du comté de Denton, lors de la réunion des commissaires du comté mardi.

« Il reste tellement d’employés – à moindre risque – mais toujours avec une exposition limitée », a-t-il déclaré. « Mais nous n'avons pas mille tests à la Santé publique, évidemment, en ce moment. »

Une porte-parole du département de la santé a déclaré que certains résidents n'avaient pas été testés parce qu'ils avaient du mal à tolérer le test, qui comprend un écouvillon comme un long Q-tip coincé dans sa narine pour collecter des cellules d'où l'arrière du nez rencontre la gorge .

Garder les résidents qui ont été testés positifs séparés de ceux qui ont été testés négatifs a également perturbé le personnel et les résidents, a déclaré Richardson.

« Ces personnes sont très à l'aise dans leur propre espace de vie avec leurs propres objets », a-t-il déclaré. «Cela a été très perturbant pour eux et le personnel fait de son mieux pour aider ces résidents.»

Beth Mitchell, un avocat superviseur pour les droits des personnes handicapées au Texas, a déclaré que le centre a raison de tester tout le monde afin que ceux qui sont malades puissent être identifiés et isolés.

« Le problème que vous avez toujours, c'est que vous avez encore du personnel qui va et vient », a déclaré Mitchell. Elle a dit que cela signifie avoir suffisamment de masques faciaux et d'équipement de protection individuelle sera « impératif pour garder cela sous contrôle. »

La recherche des contacts des cas positifs est effectuée par le département de la santé du comté, ont déclaré des responsables de l'État.

On ne sait pas combien de résidents et de membres du personnel sont hospitalisés ou dans un état critique. Le centre a stationné quatre ambulances sur le campus pour assurer le transport de tous les résidents qui pourraient avoir besoin d'être hospitalisés en raison de COVID-19, a écrit lundi la directrice de l'établissement, Nancy Condon, dans une lettre aux parents et tuteurs.

Chronologie des cas de COVID-19 et des préparatifs au Denton State Supported Living Center

13 mars: Les centres de vie subventionnés par l'État à travers le Texas ont suspendu toutes les visites non essentielles et les événements sur le campus.

19 mars: Un e-mail envoyé par le préventionniste du Denton SSLC au personnel a déclaré qu'aucun résident ou membre du personnel n'avait de COVID-19. « Il y a une autre rumeur qui circule sur le campus et cela rend juste beaucoup de gens plus stressés et effrayés », a indiqué l'e-mail.

Le 20 mars: Le lendemain, le personnel a reçu un e-mail disant qu'un résident avait été testé positif la veille et a exhorté le personnel qui ne travaillait pas dans l'appartement touché à rester dans sa propre zone de travail pour limiter l'exposition.

21 mars: Denton County Public Health a publié son premier communiqué de presse sur les cas de COVID-19 au Denton SSLC, annonçant que quatre résidents avaient été testés positifs et avaient été hospitalisés.

24 mars: Le département de la santé a déclaré avoir confirmé deux autres cas, ce qui porte le total à six.

25 mars: Un septième résident a été testé positif, selon le département de santé du comté.

26 mars: Le comté a indiqué qu'un huitième résident avait été testé positif.

27 mars: Le comté a signalé que 31 autres résidents avaient testé positif pour COVID-19 au Denton SSLC, ce qui porte le total à 39; deux membres du personnel ont également été testés positifs.

28 mars: Le comté de Denton a signalé un 40e cas positif chez un résident et un autre membre du personnel testés positifs.

29 mars: Cinq autres résidents ont été testés positifs, ainsi que neuf autres membres du personnel.

30 mars: Quatre autres résidents et 10 autres membres du personnel ont été testés positifs, ce qui porte le nombre total de résidents à 49 et le total à 22. Tout le personnel a commencé à utiliser des masques sur tout le campus, ont déclaré des responsables.

31 mars: Deux autres cas ont été signalés au Denton SSLC – un résident et un membre du personnel, ce qui porte le total à 50 résidents et 23 membres du personnel.

Le premier avril: Aucun nouveau cas n'a été signalé chez les résidents ou les membres du personnel, selon Denton County Public Health.

2 Avril: Deux autres employés ont été testés positifs pour COVID-19, ce qui porte le total à 25.