Certains travailleurs d’Instacart, l’une des applications de livraison d’épicerie les plus populaires aux États-Unis, ont entamé une grève lundi, exigeant une meilleure rémunération et une meilleure protection de la santé car ils risquent de s’exposer au coronavirus pour fournir les produits essentiels aux personnes en lock-out.

Instacart et d’autres travailleurs de la livraison d’épicerie font face à une demande croissante – jusqu’à 65% de plus par rapport à la même période l’an dernier dans les trois principaux services au cours de la première semaine de mars seulement. Mais beaucoup d’entre eux disent qu’ils se sentent de plus en plus dangereux de faire leur travail parce que les entreprises pour lesquelles ils travaillent ne fournissent pas de soutien de base, comme leur donner le temps et les fournitures pour se laver les mains entre les quarts de travail.

Pourquoi les travailleurs d'Instacart et d'Amazon se mettent en grève pendant le coronavirus

Les plaintes des acheteurs d’Instacart font écho à celles d’autres travailleurs: une cinquantaine de travailleurs d’Amazon dans un entrepôt de Staten Island, à New York, auraient quitté le travail lundi pour protester contre la décision de l’entreprise de garder les installations ouvertes malgré le diagnostic d’un de leurs collègues. Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Et les travailleurs de Whole Foods prévoient une « interruption de travail » nationale mardi pour réclamer de meilleures protections, telles que des tests de coronavirus gratuits pour les employés et des congés payés pour les employés en quarantaine.

« Nous manquons de choses essentielles pour notre sécurité et celle de nos clients. Nous allons potentiellement être des vecteurs de cette maladie « , a déclaré Vanessa Bain, une cliente d’Instacart et dirigeante du groupe organisateur de la grève, Gig Workers Collective.

Bien que nous n’ayons pas un nombre exact de grévistes, et Instacart dit que la manifestation n’a pas réduit les commandes des clients, ces actions sont efficaces d’une manière différente: elles attirent l’attention du public et des politiciens sur les risques pour la santé que les travailleurs prennent pour maintenir le fonctionnement des chaînes d’approvisionnement américaines pendant une crise de santé publique. Ces travailleurs avaient fait pression pour obtenir un meilleur salaire et des prestations de base comme les soins de santé bien avant la pandémie de coronavirus, mais maintenant, il y a un sentiment d’urgence renouvelé autour des demandes des travailleurs lorsque leur vie et celle de leurs clients pourraient en dépendre.

« Je crois que c’est vraiment le moment pour ces entreprises de faire preuve de leadership et de montrer qu’elles l’obtiennent », a déclaré le représentant Ro Khanna (D-CA), qui représente une large bande de la Silicon Valley. « Je pense que faire quelque chose de dramatique comme doubler les salaires des gens, pendant quelques mois, je pense que ce serait un grand geste. »

Instacart a modifié certaines de ses politiques en réponse aux demandes des travailleurs au cours des semaines précédant la grève. Il a commencé à offrir de nouveaux avantages aux travailleurs, tels que l’octroi de 14 jours de congés payés aux acheteurs qui peuvent prouver qu’ils ont été diagnostiqués avec le coronavirus ou placés en quarantaine obligatoire, ainsi qu’un nouveau bonus basé sur les performances des acheteurs. La société a également annoncé vendredi son intention d’acquérir et de distribuer un désinfectant pour les mains.

Instacart a déclaré à Recode que dans l’ensemble, ses effectifs ont vu leurs revenus augmenter de 40% au cours du dernier mois par rapport au mois précédent. Interrogé sur la grève et les préoccupations des travailleurs, un porte-parole d’Instacart a déclaré à Recode dans un communiqué:

Au cours des quatre dernières semaines, Instacart a introduit plusde 15 nouvelles fonctionnalités, de nouvelles directives de santé, de nouvelles primes pour les acheteurs, de nouvelles politiques en matière de congés de maladie et de nouvelles fournitures de sécurité, ainsi que de payer pour les personnes touchées par COVID-19. Notre équipe a un engagement indéfectible à servir nos clients en toute sécurité dans le sillage de COVID-19, et nous continuerons à partager des mises à jour supplémentaires au cours des prochains jours, semaines et mois à venir alors que nous soutenons davantage cette importante communauté.

La société a également déclaré qu’elle respecte les droits des acheteurs de fournir des commentaires et d’exprimer leurs préoccupations.

Pourquoi exactement les travailleurs font-ils grève ?

Les grévistes d’Instacart souhaitent que l’entreprise prenne des mesures immédiates pour réduire leur risque d’exposition aux coronavirus.

Les acheteurs – dont le travail les oblige à interagir avec les commis d’épicerie, les clients et les autres acheteurs – sont préoccupés par la capture et la propagation de Covid-19. Les travailleurs sont également préoccupés par le fait de toucher des surfaces telles que des sacs en plastique et des aliments qui pourraient être contaminés par le virus, puis de les transmettre aux clients. (Bien qu’il puisse être possible de contracter la maladie via des surfaces contaminées, les Centers for Disease Control and Prevention disent que le principal mode de propagation est le contact de personne à personne.) Les travailleurs disent que si Instacart permettait d’accéder à de meilleures installations de lavage des mains entre les accouchements, les gants et d’autres mesures préventives d’assainissement, qui pourraient aider à atténuer le risque.

Afin d’atténuer ces risques, ils demandent quatre choses à Instacart: Premièrement, ils veulent des fournitures de protection individuelle sans frais pour les travailleurs, comme un désinfectant pour les mains (que l’entreprise a commencé à distribuer), des solutions et des lingettes désinfectantes et du savon . Deuxièmement, ils veulent une prime de risque de 5 $ de plus par commande; troisièmement, ils souhaitent que le pourboire par défaut de l’application soit défini sur au moins 10% du total des commandes des clients. Et quatrièmement, ils pressent la société d’accorder 14 jours de congé de maladie à toute personne qui a été touchée par Covid-19 et fournit une note du médecin le disant, ou s’ils ont une condition préexistante ou sont à haut risque de faire face à des complications de Covid-19.

« Je vous garantis que si vous le dites à un client, il y a une chance qu’il y ait un acheteur qui manipule votre produit et conditionne vos produits d’épicerie avec un coronavirus, ils diraient » non merci « , a déclaré Bain.

Quel est l’impact de la grève ?

Étant donné que les organisateurs ne comptent pas le nombre de personnes qui participent à la grève, nous ne disposons que de chiffres provenant d’Instacart lui-même. Et en reflétant le nombre d’Américains qui se tournent vers le service pendant la pandémie, la société affirme que les affaires vont bien – encore mieux qu’auparavant – pendant cette grève.

« En ce qui concerne les actions d’aujourd’hui, nous n’avons vu absolument aucun impact sur les opérations d’Instacart », a déclaré un porte-parole d’Instacart dans un communiqué.

La société a déclaré que lundi, elle avait vu 40% plus d’acheteurs sur la plate-forme par rapport au même jour et à la même heure la semaine dernière, et qu’au cours des 72 dernières heures, elle avait vendu plus d’épicerie que jamais auparavant.

Il a également déclaré qu’au cours de la seule semaine dernière, 250 000 nouvelles personnes se sont inscrites pour devenir des acheteurs à service complet Instacart, et 50 000 d’entre elles ont déjà commencé à magasiner sur la plate-forme.

Quoi qu’il en soit, la grève sensibilise aux problèmes des travailleurs dans l’économie des concerts. Et la nouvelle politique de congé d’Instacart, qu’elle a promulguée le 10 mars, est au moins un début pour répondre à certaines des préoccupations des travailleurs.

« Nous devons reconnaître le courage de ces travailleurs d’Instacart et d’Amazon, qui risquent leur propre sécurité en faisant un travail essentiel qui nous permet d’avoir de la nourriture pour notre famille et nos enfants, et d’avoir des fournitures de base », a déclaré Khanna à Recode. « Alors que bon nombre d’entre nous se réfugient sur place et travaillent à distance, ces travailleurs fournissent les services essentiels pour maintenir le fonctionnement de notre société. Donc, le moins que nous puissions faire est de nous assurer qu’ils ont des conditions de sécurité. « 

Khanna a déclaré qu’il soutenait les grévistes d’Instacart en exigeant davantage de leurs employeurs et qu’il voyait également un rôle pour le gouvernement pour aider les travailleurs essentiels dans les industries de l’épicerie et du transport maritime.

Il a déclaré qu’il était en train de discuter de la proposition de ce qu’il appelle un « GI Bill » pour les travailleurs essentiels pendant la pandémie de coronavirus, tels que les travailleurs des services d’urgence et de santé, ainsi que des gens comme les acheteurs d’Instacart et les employés des entrepôts d’Amazon. Le projet de loi obligerait le gouvernement à distribuer des primes spéciales à ces travailleurs, entre autres avantages.

Les militants syndicaux et d’autres politiciens favorables au travail tels que Khanna ont également appelé les sociétés d’économie de gig telles que Instacart, Uber et Lyft à suivre la nouvelle législation en Californie, AB 5, qui visait à obliger les entreprises à convertir leur main-d’œuvre contractuelle en employés, leur donnant droit à des avantages tels que des soins de santé et des congés payés. La plupart des entreprises ont largement ignoré la législation, faisant valoir que les nouvelles règles ne s’appliquent pas à leurs travailleurs.

Que va-t-il se passer ensuite

Les organisateurs de la grève d’Instacart ont déclaré qu’ils continueraient de faire grève jusqu’à ce que leurs demandes soient pleinement satisfaites.

Dans l’intervalle, leur action, en particulier à la lumière des protestations concurrentes des travailleurs d’Amazon et d’autres entreprises, met plus que jamais en évidence la façon dont l’économie des concerts place ses travailleurs dans une situation précaire, alors même que de plus en plus de personnes comptent sur leurs services.

« Je pense que les consommateurs voient à quel point ils dépendent de ces travailleurs et à quel point leur travail est essentiel dans cette pandémie, c’est donc un moment particulièrement puissant », a déclaré Veena Dubal,uneprofesseur de droit à UC Hastings, qui fait des recherches sur l’économie des concerts.

Instacart a positionné ses employés comme une communauté de « héros domestiques » – fournissant un service essentiel aux Américains pendant une crise mondiale. Il reste à voir, cependant, si ces travailleurs peuvent négocier avec succès pour les meilleures conditions de travail qu’ils demandent depuis longtemps – et pas seulement pendant ces moments sans précédent difficiles.