Le Premier ministre Narendra Modi a ordonné le verrouillage de 1,3 milliard de citoyens indiens pour lutter contre la propagation du coronavirus, exhortant les gens à se distancier socialement et à travailler de chez eux.

Mais l'éloignement social signifie la faim pour beaucoup en Inde, avec une main-d'œuvre fortement dépendante du travail manuel. Ce serait un luxe inouï pour le chiffonnier ou le vendeur de rue qui vit au jour le jour.

Pour les travailleurs indiens, le verrouillage du coronavirus est un ordre de famine

Environ 80 pour cent des 470 millions de travailleurs indiens travaillent dans le secteur informel, sans contrat et sans protection par la législation du travail. Beaucoup sont des travailleurs manuels dans les champs, les usines et les rues de l'Inde.

Nous avons demandé aux gens comment ils réussissaient à joindre les deux bouts alors que l'économie s'arrêtait avec la pandémie de coronavirus. L'Inde a signalé 1 024 cas et 27 morts dimanche. Voici quelques-unes de leurs histoires:

De quoi a-t-il peur ? « La police et ne pas pouvoir manger »

Ashu et ses deux frères passent leurs journées dans l'un des plus grands dépotoirs de Delhi. Ce sont des chiffonniers – des charognards qui chassent la ferraille à l'aide d'un tamis géant et rouillé pour les aider à trier les ordures puantes.

Si Ashu travaille vraiment dur, il peut gagner 53 cents par jour. Lui et ses frères n'ont pas pu se rendre régulièrement au dépotoir depuis l'annonce du verrouillage, car s'ils sont arrêtés par la police, ils seront battus.

« Mes amis me manquent », a-t-il déclaré, ajoutant que lui et quatre copains se rencontraient à la décharge tous les matins, travaillaient pendant quelques heures et jouaient avec les trésors qu'ils trouvaient – voitures jouets cassées, poupées en lambeaux et vêtements déchirés.

« J'ai entendu dire qu'un virus chinois circulait », a expliqué Ashu. « Mais j'ai plus peur de la police et de ne pas pouvoir manger. »

« Lorsque l'argent se tarira, nous devrons trouver un moyen de revenir ici », a-t-il déclaré.

« Au moins cette vie de misère sera finie »

Un mercredi après-midi, heure de pointe normalement à Delhi, Ramchandran Ravidas faisait du vélo dans de grands cercles paresseux au milieu d'une artère principale, l'ennui, la faim et ses poches vides dans son esprit.

Un bon jour, s'il a « beaucoup d'énergie », il peut gagner jusqu'à 450 roupies, soit 6 $, a-t-il déclaré. Il vit hors du garage où il loue son pousse-pousse à vélo et craint d'être expulsé bientôt; il n'a eu aucun client depuis le verrouillage.

« Si vous n'avez même pas de maison, comment pouvez-vous travailler à domicile ? » Dit M. Ravidas, des lignes d'inquiétude sillonnant son visage. « Ma maison est mon travail. Aujourd'hui, c'était la première fois de ma vie que je devais accepter de la nourriture d'un organisme de bienfaisance. « 

Il a dit que, pour lui, c'était une course entre le virus ou la faim.

« Je ne m'inquiète pas pour corona; si la couronne vient me chercher, au moins cette vie de misère sera finie « , a déclaré M. Ravidas, éclatant de sourire alors qu'il rugissait de rire.

« Je n’ai jamais vu cette panique de toute ma vie »

Marchant pieds nus dans les rues désertes de Delhi, ses vêtements couleur safran tachés et en lambeaux, Baudghiri a déclaré qu'il n'avait pas mangé depuis deux jours. Un sadhu, ou ascète religieux, il gagne environ 1,50 $ chaque jour en offrant des prières aux gens de la rue.

M. Baudghiri, qui porte un seul nom, n'a jamais eu faim un jour de sa vie, a-t-il dit, et a toujours trouvé un repas dans les temples hindous ou gurdwaras, lieux de culte sikhs. Mais ils ont fermé depuis le début du verrouillage la semaine dernière.

Tout en approuvant la décision du Premier ministre d’essayer d’empêcher la propagation du virus en limitant les mouvements de population, il était frustré par le manque de planification du gouvernement pour les démunis comme lui.

« Je n'ai pas de maison pour pratiquer la distanciation sociale », a-t-il déclaré. « Je vais d'un endroit à l'autre, d'un temple à l'autre, pour manger. Mais toute la ville est fermée. « 

Au cours de toutes ses décennies de marche à travers l'Inde, M. Baudghiri a déclaré qu'il n'avait jamais vu l'Inde aussi paralysée.

« Dans chaque crise, les gurdwaras, les temples étaient tous ouverts », a-t-il déclaré. « Nous avons encore pu nous nourrir et trouver un abri. Je n'ai jamais vu cette panique de toute ma vie. « 

« Je n’ai pas le plaisir de rester à la maison »

Balayant les feuilles et les ordures d'une rue déserte et les jetant dans sa brouette rouillée, Raj Kumari a déclaré que le silence de la cacophonie normale de Delhi était glorieux, mais inquiétant.

Elle balayait les rues de Delhi avec son mari, mais il est décédé il y a huit ans. Elle est maintenant l'unique soutien de famille de ses six enfants, après que son fils aîné a été licencié de son poste de technicien la semaine dernière en raison du verrouillage.

« C'est juste moi et les nettoyeurs d'égouts ici maintenant », a-t-elle déclaré.

Le verrouillage a affecté les transports publics, et elle marche maintenant deux heures juste pour se rendre au travail.

« C'est ce que je dois faire pour l'argent, pour la vie », a-t-elle déclaré. « Même si les rues sont vides, je dois sortir. Je n'ai pas le plaisir de rester à la maison, c'est mon devoir. « 

Le gouvernement n'a jamais fourni à Mme Kumari, qui ne connaît pas son âge exact, de gants ou de masques pour son travail. Mais une de ses filles lui a interdit de travailler sans équipement de protection pendant la pandémie et lui a donné un masque que son école avait donné aux élèves pour se protéger contre la fameuse pollution de Delhi.

« Je n'ai pas peur de la couronne », a déclaré Mme Kumari. « Pourquoi quelqu'un craindrait-il la mort quand il est temps que Dieu vous prenne ? »

« Ils doivent aider des gens comme nous »

Chaque matin, Mohan Singh et son père empilent leurs chariots de fruits et font rouler leurs charges pour aller travailler, au coin d'une rue animée du quartier. Bien que leurs travaux soient jugés nécessaires et autorisés pendant le verrouillage, ils disent que les clients ont trop peur de venir à leurs chariots. En milieu de matinée, ils avaient servi un client entre eux.

« Si nous avons peur de cette maladie, nous mourrons chez nous », a déclaré M. Singh, ajoutant que lui et son père subviennent aux besoins de toute leur famille de six personnes.

M. Singh a dit qu'il craignait que le gouvernement ne vienne en aide aux grandes entreprises et que les petites entreprises comme la sienne ne soient ignorées. Bien que le gouvernement ait annoncé un plan de secours de 22 milliards de dollars pour soutenir les millions de chômeurs à cause de la crise, certains disent que les membres de la population active informelle, comme M. Singh, auront du mal à obtenir de l'aide.

« Ils doivent aider des gens comme nous », a-t-il déclaré. « Il y a plus de gens qui travaillent dans la rue que les plus grandes entreprises indiennes. Si nous fermons, personne ne peut manger. « 

« Si nous restons à la maison, ma famille a faim et l’Inde a soif »

De nombreux foyers indiens manquent d’eau courante ou d’eau potable pour boire, ce qui fait du travail d’Arjun Chauhan une nécessité pendant le verrouillage. Il a zippé dans les rues de Delhi sur son vélo cyclomoteur, empilé avec des bouteilles d'eau qui fuyaient.

« Si nous restons à la maison, ma famille a faim et l'Inde a soif », a déclaré M. Chauhan, ajoutant que ses parents et ses cinq frères et sœurs dépendent de son salaire.

Depuis le verrouillage, M. Chauhan a vu ses gains quotidiens d'environ 8 $ réduits de moitié. Il a déclaré qu'il n'avait pas pu joindre tous ses clients parce que la police l'avait empêché de procéder à des livraisons et l'avait même battu pour être dans la rue, bien qu'en vertu des règles de verrouillage, les livraisons d'articles nécessaires comme les médicaments et l'eau soient censées être autorisées.