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Un travailleur du champ pétrolier de BP Alaska à Prudhoe Bay a été testé positif pour le nouveau coronavirus, et la société prend des mesures pour prévenir de nouvelles infections, a déclaré une porte-parole mardi après-midi.

Un travailleur de Prudhoe Bay testé positif pour COVID-19, selon BP Alaska

BP a isolé le travailleur et en a placé d'autres en quarantaine dans le cadre de l'affaire, a déclaré le Dr Anne Zink, médecin-chef de l'État. Le travailleur est un Alaskien qui a voyagé en dehors de l'État et est revenu avant que l'État n'ait promulgué un mandat de santé exigeant que toute personne revenant de l'extérieur soit mise en quarantaine pendant deux semaines, a déclaré le commissaire du ministère de la Santé et des Services sociaux de l'Alaska, Adam Crum, mardi soir.

L'homme a été examiné avant de se rendre au champ pétrolifère le 25 mars et a commencé à se sentir malade dans les deux jours suivant son arrivée, a déclaré Crum.

« BP confirme qu'un travailleur de Prudhoe Bay s'est révélé positif pour le nouveau coronavirus (COVID-19) », a déclaré Megan Baldino dans un communiqué.

« BP suit des procédures et des protocoles pour minimiser le risque de COVID19 et assurer la sécurité de nos gens », a-t-elle déclaré. « Nous éliminons toutes les activités non essentielles sur la pente. La sécurité et le bien-être du personnel et des entrepreneurs et le respect des communautés dans lesquelles nous opérons est notre plus haute priorité.

BP et d'autres sociétés pétrolières ont pris des mesures inhabituelles pour empêcher le virus de pénétrer dans les camps pétroliers éloignés de l'Arctique de l'Alaska, y compris des contrôles de température et des vérifications de voyage avant que les travailleurs ne montent à bord de jets vers les champs de pétrole.

Il s'agit du premier cas confirmé de COVID-19 associé aux gisements de pétrole du versant nord.

Le cas annoncé mardi montre que certaines personnes peuvent être asymptomatiques, ou présenter des symptômes bénins, et ne savent qu'elles sont infectées que plus tard. C'est pourquoi la distanciation sociale est si importante pour arrêter la propagation de la maladie

« Et c'était un exemple de cela: quelqu'un qui a été dépisté, puis qui est monté sur la piste et a commencé à se sentir mal », a-t-elle déclaré.

Zink a déclaré que les responsables de la santé publique travaillaient en étroite collaboration avec BP et d'autres sociétés pour planifier leur réponse. BP avait de nombreux plans en place au cas où quelqu'un à Prudhoe Bay serait positif pour le virus, a-t-elle déclaré.

« La grande chose est que leur équipe avait un plan en place, avait pu rapidement tester et identifier, pouvoir mettre en quarantaine d'autres personnes ainsi que pouvoir isoler cette personne », a-t-elle déclaré. « Et notre équipe (épidémiologique) continue de travailler sans relâche pour les aider à essayer de comprendre ce qui doit être fait. »

ConocoPhillips, un autre opérateur de premier plan du versant nord avec une main-d'œuvre importante, a déclaré dans un communiqué qu'il n'y avait aucun cas confirmé ou suspecté de COVID-19 dans ses opérations sur le versant nord.

« Nous avons pris des mesures pour minimiser la propagation du coronavirus dans nos installations. Dans le cas où nous aurions un cas suspect ou confirmé, nous avons des plans en place pour répondre « , a déclaré la porte-parole Natalie Lowman.

La porte-parole de Oil Search, Amy Burnett, a également déclaré qu'il n'y avait aucun cas connu ou suspecté de COVID-19 parmi les effectifs de Oil Search Alaska.

Les demandes d'informations d'autres compagnies pétrolières du versant nord, envoyées aux opérateurs Hilcorp et ExxonMobil, n'ont pas reçu de réponse mardi.

Après des discussions avec des représentants de l'État, BP met également en quarantaine des travailleurs étrangers en Alaska avant qu'ils ne puissent se rendre sur les lieux de travail, a déclaré Baldino.

« Nous continuons à examiner les dernières informations dans cette situation dynamique et, si nécessaire, nous mettons à jour nos conseils aux employés et sous-traitants de BP », a-t-elle déclaré.

Selon Baldino, environ 39% des effectifs de BP à Prudhoe Bay, soit environ 1 000 employés, vivent hors de l’État.

Baldino n'a pas été en mesure de répondre immédiatement à des questions supplémentaires, notamment sur l’emplacement spécifique du travailleur et sur la manière dont cela pourrait avoir un impact sur les opérations de l'énorme gisement de pétrole qui est essentiel pour l'économie de l'Alaska, le cas échéant.

Elle a dit que BP réduisait une partie du travail qu'elle prévoyait cette année. BP maintiendra toujours la production de pétrole existante.

« La sécurité de nos employés étant la priorité, l'activité se limite à une activité critique et conforme à la sécurité afin que nous puissions nous concentrer sur des opérations conformes et sûres. Nous pouvons confirmer que nous mettons fin au programme de forage à deux appareils de cette année « , a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La décision intervient au milieu de l'effondrement des prix du pétrole, déclenché par le ralentissement économique du COVID-19 et la guerre des prix entre la Russie et l'Arabie saoudite. Le prix du brut du versant nord de l'Alaska a atteint lundi 23,35 $ le baril, le prix le plus bas depuis de nombreuses années.

Correction: Une version précédente de cette histoire a rapporté que le travailleur de BP Alaska venait de l'extérieur de l'État. Le commissaire du DHSS, Adam Crum, a ensuite publié une déclaration corrigeant ce que Zink avait dit, précisant que le travailleur était un Alaska qui avait voyagé hors de l'État.