L'entreprise est gigantesque: en intégrant des capacités de surveillance des maladies dans pratiquement tous les smartphones de la planète, les géants de la technologie espèrent créer un système d'alerte Covid-19 couvrant le monde entier. Bientôt, des millions de personnes pourraient avoir leurs premières interactions avec Apple et Google dans un contexte lié à la santé.

Il existe de nombreuses façons dont l'initiative pourrait échouer. Il pourrait ne pas attirer suffisamment d'utilisateurs pour être efficace. Les gouvernements peuvent rejeter la technologie. Et des années à partir de maintenant, le projet pourrait être rappelé dans l'industrie des soins de santé comme un autre exemple des ambitions montantes de Big Tech surpassant leur capacité à produire des résultats.

Avec le nouveau traqueur de coronavirus, Apple et Google pourraient enfin faire leur grand saut dans les soins de santé

Un échec très médiatisé pour gagner la confiance des utilisateurs, des agences de santé publique et des partenaires de l'industrie pourrait « revenir hanter Apple et Google » dans les futures initiatives en matière de santé, a déclaré Joy Pritts, experte en confidentialité de la santé et ancienne conseillère en matière de confidentialité et de sécurité. au ministère de la Santé et des Services sociaux. Mais s'ils peuvent y arriver, selon elle et d'autres experts, cela pourrait enfin établir les références d'Apple et de Google auprès du public en tant qu'acteurs de confiance, leaders dans le domaine de la santé – ouvrant la voie à des opportunités encore plus grandes.

Ni Apple ni Google n'ont répondu aux demandes de commentaires.

Dans la Silicon Valley, une histoire de grandes idées de santé et trébuche

Les paris audacieux – et les impasses occasionnelles – ne sont rien de nouveau pour les efforts de la Silicon Valley dans les soins de santé. Des quêtes d'immortalité et des prélèvements sanguins soi-disant révolutionnaires aux tests génétiques abordables, « perturber » la santé a été un rêve éternel pour une industrie qui se targue d'appliquer l'ingénierie de pointe et la mentalité d'un innovateur aux problèmes les plus épineux.

Ces mêmes aspirations radicales pour changer le monde se sont manifestées lorsque Apple et Google, s'engageant à sauver des vies, ont déclaré qu'ils se joindraient à la lutte ce mois-ci contre le coronavirus.

« Nous tous, chez Apple et Google, pensons qu'il n'y a jamais eu de moment plus important pour travailler ensemble pour résoudre l'un des problèmes les plus urgents au monde », ont déclaré les sociétés. « Grâce à une coopération et une collaboration étroites avec les développeurs, les gouvernements et les prestataires de santé publique, nous espérons exploiter le pouvoir de la technologie pour aider les pays du monde entier à ralentir la propagation de Covid-19 et à accélérer le retour de la vie quotidienne. »

Cette décision a fait les gros titres, notamment parce qu'elle a vu deux rivaux de longue date s'associer. Mais les ambitions de Google dans ce domaine sont depuis longtemps claires. En 2008, Google a annoncé un nouveau projet, Google Health, pour héberger les données médicales des utilisateurs. En permettant aux participants de partager leurs informations de santé avec CVS, Quest Diagnostics, Walgreens et autres, l'objectif était de créer un moyen facile pour les patients de gérer leurs soins de santé en ligne. Depuis lors, diverses unités de la société mère de Google se sont lancées dans des projets encore plus importants. Calico a été formé en 2013, dédié à rien de moins que l'allongement de la durée de vie humaine. Verily a bricolé des lentilles de contact intelligentes pour la surveillance du glucose et des algorithmes d'IA formés pour détecter les maladies cardiaques. (Plus récemment, Verily a construit un site Web pour diriger des milliers de Californiens vers des sites de test de coronavirus.) Cependant, dans le reflet de la philosophie de la Silicon Valley, rapide et défaillante, bon nombre de ces expériences sont restées exactement cela. L'effort sur les lentilles de contact pour le suivi du glucose a été abandonné en 2018. Google Health a fermé ses portes en 2012 après que les dirigeants aient admis qu'il « n'avait pas suivi le chemin que nous aurions espéré », bien qu'il ait ensuite été ressuscité en partenariat avec l'un des plus grands du pays systèmes de soins de santé dans un mouvement qui a attiré un certain examen fédéral. Le dossier d'Apple en matière de santé est un peu plus limité, mais ses objectifs sont tout aussi élevés. En 2014, il a déployé HealthKit et l'application Health iOS, qui servent de tissu conjonctif reliant les applications de santé, les cabinets de médecins et les données de santé créées et stockées sur les iPhones. Apple a depuis établi un partenariat avec des centaines de fournisseurs de soins médicaux, y compris le ministère des Anciens Combattants, pour rendre les dossiers de santé des patients visibles depuis l'application Santé elle-même. Et il a de plus en plus positionné l'Apple Watch en tant qu'assistant de santé, allant jusqu'à obtenir l'autorisation de la Food and Drug Administration pour la fonction d'électrocardiogramme de l'Apple Watch. L'appareil peut même appeler pour obtenir de l'aide si les utilisateurs subissent une chute. « Si vous effectuez un zoom arrière sur le futur et que vous regardez en arrière et que vous posez la question: » Quelle a été la plus grande contribution d'Apple à l'humanité ?  » Ce sera une question de santé « , a déclaré le PDG d'Apple, Tim Cook, sur CNBC l'année dernière.

Le plan de suivi des contacts d’Apple et de Google obtient un accueil mitigé

Comparé aux expéditions précédentes d'Apple et de Google dans le domaine de la santé, aucun projet ne devrait affecter autant de leurs utilisateurs aussi directement, ou si immédiatement, car la fonction de recherche de contacts que les entreprises appellent « notification d'exposition ». Mais cela peut également créer des frictions avec certains gouvernements, qui ont un grand mot à dire quant à savoir si la technologie des entreprises sera utilisée dans leur pays.

Dans le cadre du plan de lutte contre la pandémie des entreprises, les responsables de la santé publique pourront créer des applications Covid-19 spéciales qui utilisent des signaux sans fil Bluetooth, et non des données de localisation, pour suivre le moment où deux ou plusieurs appareils entrent en contact. Grâce à une nouvelle fonctionnalité dans iOS et Android, les applications pourront fonctionner ensemble même si elles sont créées par différentes agences. Seules les organisations reconnues par Apple et Google seront autorisées à exploiter la technologie, ont déclaré les entreprises, et ceux qui développent les applications devront respecter des directives strictes établies par les plateformes.

La plupart des collectes de données et des calculs associés au projet se feront sur les téléphones des particuliers, plutôt que sur un serveur centralisé contrôlé par les autorités ou les entreprises.

Les limitations ont frotté certains gouvernements dans le mauvais sens. La France a plaidé auprès d'Apple et de Google pour alléger les garde-fous en matière de confidentialité qui empêchent les responsables de collecter les données des utilisateurs, malgré un record de résistance à la confidentialité. La Grande-Bretagne et l'Australie ont également décidé de rejeter l'approche des entreprises technologiques, en raison de préoccupations similaires. L'application australienne demande aux utilisateurs de fournir leurs noms, numéros de téléphone, codes postaux et âge approximatif. Plus près de chez nous, certains États américains vont de l'avant sans les entreprises. Les résidents du Dakota du Nord et du Sud ont déjà commencé à utiliser une application officielle de recherche de contacts, tout comme l'Utah. Contrairement au système envisagé par Apple et Google, ces applications collectent des informations de localisation. Les données de localisation aideront à rendre le suivi des contacts plus efficace et ils espèrent qu'Apple et Google reconsidéreront leur position sur les données GPS.

Les chercheurs sur la protection de la vie privée affirment que l'utilisation de données GPS pourrait potentiellement révéler plus d'informations sur une personne que l'utilisation de données Bluetooth seules, car l'approche Bluetooth ne suit que lorsque les appareils se trouvent à proximité et sans tenir compte de leur emplacement dans le monde physique. Par exemple, le système pouvait enregistrer deux personnes partageant un banc de parc comme ayant été en contact étroit sans savoir qu'une visite au parc avait jamais été impliquée.

Jusqu'à présent, Apple et Google ont fait pression pour des normes de confidentialité plus strictes dans leur solution. Lors d'un récent point de presse, les entreprises ont déclaré qu'elles doubleraient avec un chiffrement supplémentaire et des couches d'obscurcissement des données. La stratégie de Stonewall semble fonctionner: cette semaine, l'Allemagne a cédé et a déclaré qu'elle abandonnerait son soutien à une proposition européenne alternative non conforme à l'approche des entreprises technologiques.

Maintenant, Apple et Google ont juste besoin du reste du monde pour monter à bord. Les experts disent qu'au moins 50% à 60% des personnes devraient opter pour une efficacité maximale; rien de moins pourrait résulter en des liens manquants dans la compréhension de la chaîne de transmission, sapant ainsi les efforts des responsables de la santé publique pour suivre le virus.

Même après que les utilisateurs auront accepté de participer, ils devront se conformer aux conseils de santé publique fournis par le biais du système, notamment en choisissant de communiquer leurs propres résultats de test positifs. Tout cela est loin d'être garanti.

Partenaires avec des modèles économiques très différents – pour l’instant

Même si les deux sociétés travaillent ensemble sur cette initiative, leurs modèles commerciaux sous-jacents ne pourraient pas être plus différents. Bien que l'approche privilégiant la confidentialité du système de notification d'exposition puisse impliquer des risques plus importants pour Google, dont le modèle commercial principal tourne autour de l'extraction d'informations personnelles à des fins publicitaires, les experts affirment que la vision à long terme de Google est plus sophistiquée.

Les deux sociétés ont déjà promis de ne pas monétiser la technologie de notification d'exposition Covid-19. Et parce que la solution minimise spécifiquement la quantité de données personnelles que les utilisateurs vont générer, le système ne se prête pas à la prise en charge des publicités.

Cela rend le système de surveillance de la pandémie moins une entreprise viable en soi qu'un moyen pour Google de montrer aux agences de santé publique ce qui pourrait être possible pour eux en tant que futurs clients de Google, a déclaré Lucia Savage, responsable de la confidentialité et de la réglementation de la société de soins virtuels Omada Health. .

L'approche de Google suggère jusqu'à présent qu'il est plus intéressé par l'organisation et l'interprétation des informations comme un service payant pour les organisations médicales – et non par des produits gratuits soutenus par la publicité, a déclaré Savage.

« Cela pourrait être la prochaine phase », a-t-elle déclaré, « en mettant au service de la santé publique ces processus de science des données et de recherche et algorithmiques qui sont omniprésents dans la Silicon Valley. »

Pour sa part, Savage a déclaré que le projet de notification d'exposition s'intègre parfaitement dans la stratégie existante de l'entreprise avec HealthKit: créer des plates-formes et des outils qui aident les patients à gérer leurs propres soins de santé, numériquement.

S'il n'y avait pas eu de pandémie, Apple et Google auraient probablement découvert, en leur temps, comment pénétrer le secteur de la santé de manière majeure. Mais en répondant à la crise mondiale actuelle, les entreprises ont désormais la possibilité d'avoir un impact très visible sur la santé de populations entières – et de faire valoir que c'est un domaine auquel elles appartiennent vraiment.