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Le coronavirus s'est propagé à travers le monde avec rapidité et férocité, atteignant presque tous les pays de la planète. Le monde a été mis en détention pour tenter d'aplanir la courbe et d’empêcher les systèmes de santé d'être submergés. Des événements majeurs, dont les Jeux olympiques de Tokyo, ont été reportés ou annulés. Alors que les autorités sanitaires et les gouvernements continuent d'atténuer la transmission étendue dans la communauté, les scientifiques et les chercheurs se tournent vers un autre objectif: le développement de traitements et de vaccins.

Traitements contre les coronavirus : remdesivir, hydroxychloroquine et vaccins pour COVID-19

Depuis que le coronavirus a été découvert pour la première fois comme l'agent causal de COVID-19, les scientifiques se sont efforcés de mieux comprendre la constitution génétique du virus et de découvrir comment traiter efficacement les infections. Il n'y a pas de remède et les médecins spécialistes ne peuvent traiter que les symptômes de la maladie. De nombreuses options de traitement différentes ont été proposées et certains médicaments plus anciens semblent être associés à des résultats positifs – mais beaucoup plus de travail est nécessaire. Cependant, la stratégie à long terme pour lutter contre le COVID-19, qui s'est propagé à tous les continents de la Terre à l'exception de l'Antarctique, consiste à développer un vaccin.

Gardez une trace de la pandémie de coronavirus.

Le développement de nouveaux vaccins prend du temps, et ils doivent être rigoureusement testés et confirmés sans danger via des essais cliniques avant de pouvoir être utilisés en routine chez l'homme. Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a souvent déclaré qu'un vaccin est à au moins un an à 18 mois. Les experts conviennent qu'il y a encore du chemin à faire.

Les vaccins sont extrêmement importants dans la lutte contre les maladies. Nous avons réussi à garder une poignée de maladies virales à distance pendant des décennies grâce au développement de vaccins. Malgré cela, il existe une confusion et un malaise quant à leur utilité. Ce guide explique ce que sont les vaccins, pourquoi ils sont si importants et comment les scientifiques les utiliseront dans la lutte contre le coronavirus. Il traite également des options de traitement actuellement utilisées et de celles qui semblent prometteuses dans les hôpitaux.

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Qu’est-ce qu’un vaccin ?

Un vaccin est un type de traitement visant à stimuler le système immunitaire de l'organisme pour lutter contre les agents pathogènes infectieux, comme les bactéries et les virus. Ils sont, selon l'Organisation mondiale de la santé, « l'un des moyens les plus efficaces de prévenir les maladies ».

Le corps humain est particulièrement résistant aux maladies, ayant développé un système de défense naturel contre les micro-organismes nuisibles comme les bactéries et les virus. Le système de défense – notre système immunitaire – est composé de différents types de globules blancs qui peuvent détecter et détruire les envahisseurs étrangers. Certaines bactéries engloutissent, certaines produisent des anticorps qui peuvent dire au corps ce qu'il faut détruire et éliminer les germes, et d'autres cellules mémorisent à quoi ressemblent les envahisseurs, de sorte que le corps peut réagir rapidement s'ils envahissent à nouveau.

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Les vaccins sont un faux vraiment intelligent. Ils font croire au corps qu'il est infecté, ce qui stimule cette réponse immunitaire. Par exemple, le vaccin contre la rougeole incite le corps à penser qu'il a la rougeole. Lorsque vous êtes vacciné contre la rougeole, votre corps génère un enregistrement du virus de la rougeole. Si vous entrez en contact avec lui à l'avenir, le système immunitaire du corps est amorcé et prêt à le battre avant de tomber malade.

Le tout premier vaccin a été développé par un scientifique du nom d'Edward Jenner à la fin du XVIIIe siècle. Dans une expérience célèbre, Jenner a gratté le pus d'une laitière avec le cowpox – un type de virus qui provoque des maladies principalement chez les vaches et est très similaire au virus de la variole – et a introduit le pus chez un jeune garçon. Le jeune garçon est tombé un peu malade et a eu un cas bénin de varicelle. Plus tard, Jenner a inoculé le garçon à la variole, mais il n'est pas tombé malade. La première injection de Jenner de pus de la variole a formé le corps du garçon à reconnaître le virus de la variole et, parce qu'il est si similaire à la variole, le jeune homme a pu le combattre et ne pas tomber malade.

Les vaccins ont parcouru un chemin incroyablement long depuis 1796. Les scientifiques n'injectent certainement pas le pus des patients à d'autres patients, et les vaccins doivent respecter des règles de sécurité strictes, plusieurs cycles d'essais cliniques et de solides directives gouvernementales avant de pouvoir être adoptés pour une utilisation généralisée.

Qu’y a-t-il dans un vaccin ?

Les vaccins contiennent une poignée d'ingrédients différents selon leur type et la façon dont ils visent à générer une réponse immunitaire. Cependant, il y a des points communs entre tous.

L'ingrédient le plus important est le antigène. C'est la partie du vaccin que l'organisme peut reconnaître comme étrangère. Selon le type de vaccin, un antigène pourrait être des molécules de virus comme un brin d'ADN ou une protéine. Il pourrait plutôt s'agir de versions affaiblies de virus vivants. Par exemple, le vaccin contre la rougeole contient une version affaiblie du virus de la rougeole. Lorsqu'un patient reçoit le vaccin contre la rougeole, son système immunitaire reconnaît une protéine présente sur le virus de la rougeole et apprend à le combattre.

Un deuxième ingrédient important est le adjuvant. Un adjuvant travaille pour amplifier la réponse immunitaire à un antigène. Le fait qu'un vaccin contienne ou non un adjuvant dépend du type de vaccin dont il s'agit.

Certains vaccins étaient stockés dans des flacons pouvant être utilisés plusieurs fois et, en tant que tels, contenus conservateurs cela garantissait qu'ils seraient en mesure de s'asseoir sur une étagère sans faire pousser d'autres bactéries désagréables à l'intérieur. Un de ces conservateurs est le thimérosal, qui a suscité beaucoup d'attention car il contient des traces d'éthylmercure facilement éliminé. Il n'a pas été démontré que son inclusion dans les vaccins cause des dommages, selon le CDC. Dans des endroits comme l'Australie, les flacons à usage unique sont maintenant courants, et donc les conservateurs tels que le thimérosal ne sont plus nécessaires dans la plupart des vaccins.

En développant un vaccin contre le SRAS-CoV-2, les scientifiques doivent trouver un antigène qui stimulera le système immunitaire du corps à se défendre contre l'infection.

Faire un vaccin COVID-19

L'agent pathogène au centre de l'épidémie, le SRAS-CoV-2, appartient à la famille des virus appelés coronavirus. Cette famille est ainsi nommée car, au microscope, ils apparaissent avec des projections en forme de couronne à leur surface.

En développant un vaccin qui cible le SRAS-CoV-2, les scientifiques examinent attentivement ces projections. Les projections permettent au virus de pénétrer dans les cellules humaines où il peut se répliquer et faire des copies de lui-même. Ils sont connus sous le nom de « protéines de pointe » ou de protéines « S ». Les chercheurs ont pu cartographier les projections en 3D, et la recherche suggère qu'elles pourraient être viables antigène dans tout vaccin contre le coronavirus.

C'est parce que la protéine S est répandue dans les coronavirus que nous avons combattus dans le passé – y compris celui qui a provoqué l'épidémie de SRAS en Chine en 2002-03. Cela a donné aux chercheurs une longueur d'avance dans la construction de vaccins contre une partie de la protéine S et, en utilisant des modèles animaux, ils ont démontré qu'ils peuvent générer une réponse immunitaire.

De nombreuses entreprises à travers le monde travaillent sur un vaccin contre le SRAS-CoV-2, développant différentes façons de stimuler le système immunitaire. Certaines des approches les plus évoquées sont celles qui utilisent un type de vaccin relativement nouveau connu sous le nom de « vaccin à acide nucléique ». Ces vaccins sont essentiellement programmables, contenant un petit morceau de code génétique pour agir comme antigène.

Les sociétés de biotechnologie comme Moderna ont pu générer rapidement de nouveaux modèles de vaccins contre le SRAS-CoV-2 en prenant un morceau du code génétique de la protéine S et en le fusionnant avec des nanoparticules grasses qui peuvent être injectées dans le corps. L'Imperial College de Londres conçoit un vaccin similaire en utilisant l'ARN du coronavirus – son code génétique. La société de biotechnologie de Pennsylvanie Inovio génère des brins d'ADN qui, espérons-le, stimuleront une réponse immunitaire. Bien que ces types de vaccins puissent être créés rapidement, aucun n'a encore été mis sur le marché.

Johnson & Johnson et le géant pharmaceutique français Sanofi travaillent tous les deux avec la US Biomedical Advanced Research and Development Authority pour développer leurs propres vaccins. Le plan de Sanofi est de mélanger l'ADN du coronavirus avec du matériel génétique d'un virus inoffensif, tandis que Johnson & Johnson tentera de désactiver le SRAS-CoV-2, désactivant essentiellement sa capacité à provoquer des maladies tout en s'assurant qu'il stimule toujours le système immunitaire.

Le 30 mars, Johnson & Johnson a annoncé que les tests sur l'homme de son vaccin expérimental commenceraient en septembre. « nous avons un candidat qui a un haut degré de probabilité de réussir contre le virus covid-19″, a déclaré Alex Gorsky, PDG de Johnson & Johnson  » Littéralement dans les prochains jours et semaines, nous allons commencer à augmenter la production de ces vaccins. « 

DIOSynVax, une société de développement de vaccins travaillant à l'Université de Cambridge, essaie de contourner les voies traditionnelles de création de vaccins avec une nouvelle plateforme. L'approche de la société utilise une modélisation informatique de la structure du virus pour déterminer les points faibles de l'ADN du SRAS-CoV-2 – des endroits qu'il peut cibler pour déclencher une réaction immunitaire sans nuire au patient. « Ce que nous nous retrouvons avec est une imitation, une image miroir d'une partie du virus, mais sans ses mauvaises parties », a déclaré Jonathan Heeney, PDG et fondateur de DIOSynVax, dans un communiqué. « Ce qui reste est juste la balle magique, essentiellement, pour déclencher le bon type de réponse immunitaire. »

Certaines organisations de recherche, comme le Boston Children's Hospital, examinent différents types de adjuvants qui aidera à amplifier la réponse immunitaire. Cette approche, selon la Harvard Gazette, visera davantage les personnes âgées, qui ne réagissent pas aussi efficacement lorsqu'elles sont vaccinées. On espère qu'en étudiant les adjuvants pour renforcer un vaccin, les personnes âgées peuvent être vaccinées avec un mélange d'ingrédients qui augmenteraient leur immunité.

Quand un vaccin sera-t-il disponible ?

Fauci, de l'institut des maladies infectieuses, postule qu'un vaccin est dans environ un an et demi, même si nous prévoyons probablement que les essais sur l'homme commenceront dans un mois ou deux. Ceci, selon une interview de 60 minutes avec Fauci en mars, est un revirement rapide.

« La bonne nouvelle est que nous l'avons fait plus rapidement que nous ne l'avons jamais fait », a déclaré Fauci à 60 minutes. (Remarque: 60 minutes et CNET partagent une société mère commune, ViacomCBS.) « La nouvelle qui donne à réfléchir est qu'elle n'est pas prête pour les heures de grande écoute, pour ce que nous traversons actuellement. »

Pourquoi la production de vaccins prend-elle autant de temps ? Il y a de nombreuses étapes et de nombreux obstacles réglementaires à franchir.

« Pour qu'un médicament soit vendu, il doit passer par le processus standard des essais cliniques, y compris la phase 1 [to] 3 essais « , a déclaré Bruce Thompson, doyen de la santé à l'Université de Swinburne en Australie. » Nous devons nous assurer que le médicament est sûr, ne fera pas de mal et savoir à quel point il est efficace.  »

Les scientifiques ne peuvent pas supposer que la conception de leur vaccin fonctionnera tout simplement – ils doivent tester, tester et tester à nouveau. Ils doivent recruter des milliers de personnes pour garantir l'innocuité d'un vaccin et son utilité. Le processus peut être divisé en six phases:

  • Conception du vaccin: les scientifiques étudient un pathogène et décident de la manière dont le système immunitaire le reconnaîtra.
  • Études animales: un nouveau vaccin est testé sur des modèles animaux pour détecter les maladies afin de montrer qu'il fonctionne et qu'il n'a pas d'effets indésirables extrêmes.
  • Essais cliniques (phase I): ils représentent les premiers tests sur l'homme et testent la sécurité, la dose et les effets secondaires d'un vaccin. Ces essais n'inscrivent qu'une petite cohorte de patients
  • Essais cliniques (phase II): il s'agit d'une analyse plus approfondie du fonctionnement biologique du médicament ou du vaccin. Il implique une cohorte de patients plus importante et évalue les réponses physiologiques et les interactions avec le traitement. Par exemple, un essai sur les coronavirus peut évaluer si un vaccin stimule le système immunitaire d'une certaine manière
  • Essais cliniques (phase III): La phase finale des essais voit un nombre encore plus élevé de personnes testées sur une longue période de temps.
  • Approbation réglementaire: le dernier obstacle voit les organismes de réglementation, comme la Food and Drug Administration des États-Unis, l'Agence européenne des médicaments et la Therapeutic Goods Administration de l'Australie, examiner les preuves disponibles issues des expériences et des essais et conclure si un vaccin doit être clair comme option de traitement.

Traditionnellement, alors, il pourrait s'écouler une décennie ou plus avant qu'un nouveau vaccin passe de la conception à l'approbation. De plus, une fois que les processus réglementaires ont conclu qu'un vaccin est sûr, les sociétés pharmaceutiques doivent envoyer la production en surmultipliée, afin de pouvoir fabriquer suffisamment de vaccin pour augmenter l'immunité dans la population plus large.

Avec le SRAS-CoV-2, le processus est accéléré dans certains cas le vaccin en cours de développement par Moderna est passé directement de la conception aux essais cliniques de phase I de son vaccin à ARNm, sautant les tests sur des modèles animaux. Ces tests auront lieu au Kaiser Permanente Washington Health Institute de Seattle, et les patients sont maintenant inscrits.

Premiers essais du vaccin américain COVID-19 chez l’homme

Aux États-Unis, les essais cliniques de phase I de Moderna ont commencé le 16 mars en collaboration avec le NIAID, les National Institutes of Health des États-Unis et le KPWHRI. Il s'agit du premier test chez l'homme du vaccin ARNm et cherchera à recruter un total de 45 volontaires adultes en bonne santé âgés de 18 à 55 ans.

« Cette étude de phase 1, lancée à une vitesse record, est une première étape importante vers la réalisation de cet objectif », a déclaré Fauci dans un communiqué.

L'approche de Moderna, expliquée dans la section Vaccins ci-dessus, est particulièrement unique par sa vitesse. Parce que la société de biotechnologie cherchait déjà des moyens de lutter contre le coronavirus qui cause le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, elle a pu adapter sa méthodologie et sa conception de vaccin pour le SRAS-CoV-2. Le vaccin expérimental, appelé ARNm-1273, contient du matériel génétique provenant de la protéine de pointe présente dans le SRAS-CoV-2 incorporée dans une nanoparticule lipidique.

Les coûts de fabrication ont été pris en charge par la Coalition for the Epidemic Preparedness Innovations.

L'essai verra les patients recevoir deux injections d'ARNm-1273 à 28 jours d'intervalle. Les 45 patients seront répartis en trois groupes de 15 et recevront des doses différentes: soit 25 microgrammes, 100 microgrammes ou 250 microgrammes. Les examens de l'innocuité seront effectués après que les quatre premiers patients auront reçu les doses les plus faibles et moyennes et de nouveau avant que tous les patients reçoivent leurs injections. Un autre examen de l'innocuité des données sera effectué avant l'injection des 15 patients devant recevoir la dose la plus élevée.

Même s'il est prouvé que le vaccin est sûr et prometteur dans la protection contre le COVID-19, il pourrait encore être dans un an – au moins.

Le NIH américain a ajouté un deuxième site à l'essai clinique du vaccin de Moderna le 27 mars. L'Université Emory d'Atlanta inscrit maintenant des volontaires adultes en bonne santé âgés de 18 à 55 ans dans un essai de phase I. Ce sera une extension de l'essai réalisé à Seattle – et l'objectif ultime est d'inscrire 45 participants à travers les deux États.

Vous pouvez visiter le site Web du NIAID pour toutes les informations sur le procès.

Le furet australien

L'Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) a commencé à tester deux candidats vaccins prometteurs dans des essais précliniques – ceux réalisés sur des animaux. En partenariat avec la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, le CSIRO testera sur des furets des candidats produits par l'Université d'Oxford et par la société pharmaceutique américaine Inovio.

« Le furet, nous le savons, possède un récepteur spécifique sur les cellules de ses poumons pour que le virus puisse l'infecter », explique Trevor Drew, directeur du Australian Australian Health Laboratory, où se déroulent les essais précliniques. Drew fait référence à ACE2, qui est une protéine que le virus SARS-CoV-2 utilise pour pénétrer à l'intérieur des cellules humaines. Drew dit que la similitude entre les récepteurs furet et humains ACE2 fait de la mustélide slinky un excellent modèle animal pour tester la réponse immunitaire.

Les vaccins candidats seront injectés aux furets par le nez ou directement dans le muscle. Le CSIRO examinera le niveau d'immunité fourni aux poumons, où le virus se réplique, en comparant les animaux vaccinés avec des témoins non vaccinés.

Le vaccin candidat mis au point par l'Université d'Oxford utilise un autre type de virus – un adénovirus – pour délivrer un petit morceau de la séquence génétique du SRAS-CoV-2 dans le corps. Ce type de vaccin s'est avéré sûr et efficace dans le passé, mais il reste encore beaucoup de travail à faire pour s'assurer qu'il est sûr et efficace chez les patients COVID-19.

Le deuxième candidat est un vaccin à ADN développé par Inovio, une société pharmaceutique basée en Pennsylvanie. En utilisant une technologie brevetée, le vaccin candidat Inovio, INO-4800, est injecté dans le corps pour stimuler un type particulier de cellule immunitaire – une cellule T – et des anticorps contre le coronavirus.

Drew dit que les vaccins seront livrés aux furets en une seule dose avant qu'ils ne soient contaminés par le virus SARS-CoV-2. Il s'attend à voir les premiers résultats des essais précliniques en juin.

Comment traitez-vous COVID-19 ?

La meilleure façon de prévenir la maladie est d'éviter l'exposition. Ces conseils sont ci-dessous.

Premièrement: les antibiotiques, un médicament conçu pour combattre les bactéries, ne fonctionneront pas sur le SRAS-CoV-2, un virus. Si vous êtes infecté, il vous sera demandé de vous auto-isoler, pour éviter une nouvelle propagation de la maladie, pendant 14 jours. Si les symptômes s'aggravent et que vous ressentez un essoufflement, une forte fièvre et une léthargie, vous devriez consulter un médecin.

Le traitement des cas de COVID-19 à l'hôpital est basé sur la gestion des symptômes des patients de la manière la plus appropriée. Pour les patients atteints d'une maladie grave affectant les poumons, les médecins placent un tube dans les voies respiratoires afin qu'ils puissent être connectés à des ventilateurs – des machines qui aident à contrôler la respiration.

Il n'y a pas encore de traitements spécifiques pour COVID-19, bien qu'un certain nombre soient en préparation, y compris des antiviraux expérimentaux, qui peuvent attaquer le virus, et des médicaments existants ciblant d'autres virus comme le VIH qui se sont révélés prometteurs dans le traitement de COVID-19.

Remdesivir

Le remdesivir, un antiviral expérimental fabriqué par la société de biotechnologie Gilead Sciences, a remporté une grande partie des feux de la rampe. Le médicament a été utilisé aux États-Unis, en Chine et en Italie, mais uniquement sur une « base de compassion » – essentiellement, le médicament n'a pas été approuvé mais peut être utilisé en dehors d'un essai clinique sur des patients gravement malades. Le remdesivir n'est pas spécifiquement conçu pour détruire le SRAS-CoV-2. Au lieu de cela, il fonctionne en éliminant une pièce spécifique de la machinerie du virus, connue sous le nom de « ARN polymérase », que de nombreux virus utilisent pour se répliquer. Il a été démontré par le passé qu'il était efficace dans les cellules humaines et les modèles murins.

Son efficacité fait encore l'objet de débats, et une étude beaucoup plus rigoureuse sera nécessaire avant que cela ne devienne un traitement général pour le SRAS-CoV-2, le cas échéant.

Gilead, le fabricant a obtenu le « statut d'orphelin » pour le remdesivir le 23 mars, qui est généralement réservé au développement de médicaments pour diagnostiquer ou traiter les « maladies ou affections rares » qui affectent moins de 200 000 personnes. La>

Lors d'une séance d'information à la Maison Blanche le 29 avril, Fauci a présenté le médicament comme quelque chose qui pourrait devenir un standard de soins, en raison des effets positifs observés dans un essai américain. Les données de l'essai n'ont pas été publiées à l'époque, ce qui a conduit certains experts à penser qu'il était trop tôt pour dire à quel point le remdesivir serait efficace dans le traitement de COVID-19. Le même jour, Gilead Sciences a publié les résultats d'une petite étude évaluant l'innocuité du médicament sur des régimes de traitement de cinq et 10 jours et une étude en Chine, terminée prématurément, ne semble pas montrer d'avantages significatifs pour les patients qui ont reçu le médicament.

En bout de ligne ? Le remdesivir s'est révélé prometteur – mais il reste encore beaucoup à faire.

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Favipiravir

Des scientifiques chinois dans le Guardian ont signalé des essais cliniques encourageants à Wuhan et Shenzhen impliquant plus de 300 patients du favipiravir, un médicament de la grippe japonaise. Le médicament a semblé raccourcir le cours de la maladie, les patients ayant reçu le traitement ayant éliminé le virus. après seulement quatre jours, tandis que ceux qui n'ont pas pris environ 11 jours.

Le médicament est fabriqué par Fujifilm Toyama Chemical, mais la société a refusé de commenter les allégations. Le favipiravir, également connu sous le nom d'Avigan, est un antiviral et est conçu pour cibler les virus à ARN qui comprennent les coronavirus et les virus de la grippe. On pense que le médicament perturbe une voie qui aide ces virus à se répliquer à l'intérieur des cellules. Selon le Guardian, une source au sein du ministère japonais de la Santé suggère que le médicament n'est pas efficace chez les patients présentant des symptômes sévères.

Autres options de traitement

Un médicament contre le VIH, Kaletra / Aluvia, a été utilisé en Chine pour traiter COVID-19. Selon un communiqué d'AbbVie, une société pharmaceutique basée dans l'Illinois, le traitement a été proposé comme une option expérimentale pour les patients chinois pendant « les premiers jours » de la lutte contre le virus. La société suggère de collaborer avec les autorités sanitaires mondiales, notamment les Centers for Disease Control and Prevention et l'Organisation mondiale de la santé.

Le 18 mars, un essai contrôlé randomisé a évalué l'efficacité du médicament contre le VIH. Les résultats, publiés dans le New England Journal of Medicine, montrent que les adultes atteints d'infections sévères au COVID-19 ne semblent pas bénéficier du traitement médicamenteux et qu'il n'y a pas eu d'amélioration clinique par rapport aux soins standard. Les auteurs notent que des études supplémentaires doivent être entreprises car le traitement peut réduire les complications graves – telles que les lésions rénales aiguës ou les infections secondaires – s'il est administré à un certain stade de la maladie.

Problème avec la chloroquine et l’hydroxychloroquine

Médicament utilisé pour traiter le paludisme depuis environ 70 ans, la chloroquine a été lancée comme candidat potentiel au traitement. Il semble pouvoir empêcher les virus de se lier aux cellules humaines et de pénétrer à l'intérieur pour se répliquer. Il peut également stimuler le système immunitaire Une étude chinoise provenant de Guangdong rapporte que la chloroquine a amélioré les résultats des patients et « pourrait améliorer le taux de réussite du traitement » et « raccourcir le séjour à l'hôpital ».

Elon Musk, PDG de Tesla et SpaceX, et le président américain Donald Trump ont tous deux présenté la chloroquine comme un candidat potentiel au traitement. Le phosphate de chloroquine est largement disponible, mais il n'est pas sans ses effets secondaires, et les autorités sanitaires mettent en garde contre l'automédication. Il peut vous donner des maux de tête, de la diarrhée, des éruptions cutanées, des démangeaisons et des problèmes musculaires. Il est également utilisé comme additif dans le nettoyant pour aquarium. Dans de rares cas, il semble affecter considérablement le muscle cardiaque et peut entraîner des anomalies ou une insuffisance cardiaque. Des responsables de la santé au Nigéria ont signalé des cas d'intoxication à la chloroquine et le 23 mars, un homme dans la soixantaine et sa femme sont tombés gravement malades après s'être auto-soignés avec du phosphate de chloroquine, dérivé du nettoyant pour aquarium. L'homme est décédé plus tard et sa femme a été placée en soins intensifs.

Une correspondance récente dans la revue Nature du 18 mars suggère que « l'hydroxychloroquine » – un dérivé moins toxique du médicament – pourrait être efficace pour inhiber l'infection par le SRAS-CoV-2. Ce dérivé est largement disponible pour traiter des maladies comme la polyarthrite rhumatoïde et les chercheurs chinois ont au moins sept essais cliniques en cours utilisant l'hydroxychloroquine pour traiter l'infection.

La combinaison d'hydroxychloroquine avec l'antibiotique azithromycine a également été signalée comme ayant des résultats positifs pour les patients, mais de nombreux experts remettent en question sa légitimité.

Les médecins de Marseille, en France, ont entrepris une étude de faible puissance avec un petit nombre de patients (36) et ont suggéré que la combinaison d'hydroxychloroquine et d'azithromycine pourrait être efficace pour réduire la quantité de virus trouvée dans une partie particulière du corps. L'étude est largement citée et même Trump a suggéré que cela pourrait changer la donne. Cependant, de nombreux scientifiques se sont demandé si la conception et les méthodes de l'étude étaient à la hauteur.

« Les résultats sont contestés et les essais cliniques peu concluants », explique Gaeten Burgio, chercheur médical à l'Australian National University. « À ce jour, rien n'indique clairement que la chloroquine ou l'hydroxychloroquine sont une option de traitement. Des essais cliniques supplémentaires nous diront si l'hydroxychloroquine ou la chloroquine sont des options viables pour les traitements au COVID-19. »

Burgio déconseille le stockage d'hydroxychloroquine, car le médicament est essentiel pour traiter les patients atteints de la maladie auto-immune Lupus. Elisabeth Bik, microbiologiste et consultante scientifique qui dirige le blog Science Integrity Digest, a examiné l'étude en détail et a trouvé des conflits d'intérêts, un processus d'examen par les pairs accéléré et une poignée d'incohérences dans les rapports. La Société internationale de chimiothérapie antimicrobienne, qui publie le journal dans lequel l'étude de Marseille a été publiée, a publié le 4 avril une déclaration disant que « l'article ne répond pas aux normes attendues par la Société ».

Le commissaire de la Food and Drug Administration, Stephen Hahn, a discuté des enquêtes sur la chloroquine lors d'un briefing à la Maison Blanche le 19 mars. « C'est une drogue que le président nous a demandé d'examiner de plus près si une approche d'utilisation élargie être fait pour voir si cela profite aux patients « , a déclaré Hahn. Trump a annoncé que la chloroquine approuvée par la FDA devait être utilisée sur une « base de compassion » le 19 mars.

L'hydroxychloroquine a également reçu une autorisation d'utilisation d'urgence par la FDA depuis le 3 avril, mais il reste encore beaucoup de questions sur les doses optimales et les traitements par rapport au COVID-19.

Thérapie plasmatique convalescente

Le 24 mars, la FDA américaine a annoncé qu'elle autoriserait l'accès au « plasma convalescent » aux patients atteints d'infections COVID-19 graves ou mettant leur vie en danger. Cette forme de thérapie voit une fraction du sang des patients récupérés COVID-19 infusée dans le corps des patients malades.

Comme nous l'avons expliqué ci-dessus, le système immunitaire est la force de défense du corps. Lorsqu'un virus envahit, il envoie une armée de cellules, y compris des globules blancs, pour le combattre. Ces cellules libèrent des anticorps qui persistent dans la partie liquide du sang, connue sous le nom de « plasma ». Si un patient survit au COVID-19, il est probable qu'il ait accumulé un énorme stock d'anticorps dans son plasma. L'idée est de prendre une partie de leur stock et de le perfuser à des patients gravement malades, en espérant que les anticorps stimuleront le système immunitaire des patients pour trouver et commencer à détruire le virus.

Ce n'est pas la première fois qu'une telle thérapie est utilisée; les flambées précédentes de SRAS, de MERS et de la pandémie de grippe H1N1 ont toutes vu l'utilisation de plasma convalescent pour traiter les patients. En fait, l'utilisation du plasma convalescent remonte à la pandémie de grippe de 1918.

Un rapport de scientifiques chinois publié dans la revue The Lancet Infectious Diseases en février a suggéré que l'option de traitement pourrait être viable dans la lutte contre le SRAS-CoV-2 et des preuves anecdotiques en provenance de Chine ont démontré un certain succès, avec 91 des 245 patients dans un essai montrant une amélioration, selon à Xinhua.

Aux États-Unis, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé que les médecins new-yorkais commenceraient à tester la thérapie plasma convalescente dans un essai débutant fin mars.

Comment pouvez-vous vous protéger du coronavirus maintenant ?

Ce n'est pas une bonne idée de compter sur un vaccin pour arrêter la propagation du coronavirus, car c'est dans plusieurs mois. La meilleure façon de stopper la propagation, en ce moment, est de continuer à pratiquer une bonne hygiène personnelle et de limiter les interactions avec les autres. « La meilleure chose à faire, ce sont des choses simples comme le lavage et la désinfection des mains », a déclaré Thompson.

Cette épidémie est sans précédent, et le changement de comportement est absolument essentiel pour arrêter la propagation.

L'OMS dispose d'un grand nombre de ressources pour se protéger contre l'infection. Il est clair que le virus peut se propager d'une personne à l'autre, et la transmission dans les communautés s'est produite à travers le monde. La protection se résume à quelques éléments clés:

  • Se laver les mains: pendant 20 secondes et pas moins ! Vous pouvez obtenir ici quelques conseils pratiques sur le lavage des mains
  • Maintien de l'éloignement social: Essayez de garder au moins 3 pieds (1 m) loin de toute personne qui tousse ou éternue
  • Ne touchez pas votre visage, vos yeux ou votre bouche: une tâche incroyablement difficile, mais c'est ainsi que le virus pénètre initialement dans le corps
  • Mesures d'hygiène respiratoire: toussez et éternuez dans votre coude
  • Si vous avez visité un endroit où COVID-19 se propage, alors isolez-vous pendant 14 jours

Pour plus d'informations, vous pouvez vous diriger vers le guide de CNET

Publié à l'origine en mars et constamment mis à jour à mesure que de nouvelles informations deviennent disponibles.