Alors que les patients atteints de COVID-19 continuent d'affluer dans les services d'urgence et les unités de soins intensifs à travers le pays, un ancien traitement qui a été adapté pour une nouvelle maladie est testé à New York.

Au cours des derniers jours, le système hospitalier du Mont Sinaï a injecté à plus de 20 patients coronavirus très malades un « sérum de convalescence » basé sur le plasma sanguin de personnes qui se sont remises de la maladie.

L'un des premiers patients guéris à faire un don, Danny Riemer, 37 ans, de New Rochelle, New York, a déclaré que sa femme et lui se sentaient « bénis » qu'ils soient maintenant en bonne santé et qu'ils puissent donner leur plasma pour aider les autres. « Et malgré le fait que nous ayons eu le virus, nos pensées sont vraiment avec les autres, les gens qui luttent toujours contre le virus, les gens qui ont eu des cas beaucoup plus graves que nous », a-t-il dit.

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Le Dr Jeffrey Jhang, directeur médical des laboratoires cliniques et des services de transfusion pour le système de santé du mont Sinaï, a déclaré: « Nous avons tellement de patients malades. Nous croisons les doigts que cela changera la donne et accélérera vraiment la récupération des ces patients. « 

Le National COVID-19 Convalescent Plasma Project est un consortium de plus de 40 des meilleurs établissements de santé du pays dans 22 États qui cherchent à collecter le plasma des patients COVID-19 récupérés pour aider à traiter les personnes actuellement atteintes de la maladie ou peut-être à en prévenir d'autres, comme les travailleurs médicaux de première ligne, de contracter le virus.

Sheera Riemer, qui a contracté le coronavirus en mars, attend toujours de savoir si son nombre d'anticorps est suffisamment élevé pour donner du plasma.

La plasmothérapie convalescente, qui consiste à collecter des anticorps dans le sang de patients rétablis, n'a rien de nouveau. Il a été utilisé pour traiter les épidémies de grippe de 1918 et 1957, ainsi que le SRAS, le H1N1 et Ebola et, plus récemment, certains patients COVID-19 en Chine.

Mais ces dernières semaines, le Dr Florian Krammer, microbiologiste, et son équipe à l'école de médecine Icahn du mont Sinaï ont fait une percée dans les tests d'anticorps COVID-19.

Jhang a déclaré: « Alors que d'autres tests mesurent si l'anticorps est présent ou non, notre test peut également mesurer la quantité d'anticorps qui s'y trouve. Et c'est important, car nous pouvons identifier les donneurs avec une quantité élevée d'anticorps qui en bénéficieraient très probablement. les patients recevant ce plasma. « 

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On pense que plus il y a d'anticorps, plus l'augmentation de l'efficacité du traitement est importante.

Jhang a déclaré que l'hôpital utilise une autorisation d'utilisation d'urgence de la Food and Drug Administration pour effectuer les tests, mais que l'agence a discuté de la délivrance d'un protocole officiel afin que plus d'hôpitaux puissent utiliser le test.

Vendredi, la FDA a publié un ensemble mis à jour de lignes directrices rappelant aux prestataires de soins de santé que davantage d'essais cliniques doivent avoir lieu avant de « administrer régulièrement » du plasma de convalescence aux patients atteints de COVID-19.

Lorsqu'il s'agit d'exécuter la pratique à grande échelle, a déclaré Jhang, une partie du défi consiste à attendre suffisamment de patients pour récupérer complètement et développer des réponses immunitaires. Ensuite, ils doivent être examinés. Chaque donneur fournit l'équivalent de quatre doses de plasma. Au mont Sinaï, deux doses sont administrées aux patients les plus malades. Au cours des derniers jours, le mont Sinaï a donné à plus de 20 patients très malades le plasma de ceux qui se sont rétablis.

Jhang a déclaré que lorsque le mont Sinaï a lancé un appel aux donneurs de plasma – en contactant les patients récupérés et en envoyant un courrier électronique à ses 40 000 membres du personnel – près de 10 000 personnes se sont portées volontaires en quelques jours. Bien qu'il se soit avéré que tous ceux qui se sont portés volontaires n'étaient pas réellement atteints de la maladie, les employés de l'hôpital font le tri entre les capables et les volontaires, et la réponse a été encourageante.

Danny Riemer a été l'un des premiers patients à répondre à l'appel.

« Je pense que pour les personnes qui se sont remises du virus et qui réfléchissent à ce qu'elles pourraient faire pour aider, c'est probablement la manière la moins héroïque possible d'être un héros », a déclaré Riemer. « C'est presque comme si un survivant est capable de passer le radeau de sauvetage à la prochaine personne qui en a besoin. »

Riemer et son épouse, Sheera, 35 ans, ont été informés début mars qu'ils avaient peut-être été exposés à une personne dont le test de dépistage du virus mortel était positif. Le département de la santé de l'État leur a dit de s'isoler et, en quelques jours, ils ont commencé à développer des symptômes. Ils ont tous deux été testés positifs mais n'ont présenté que des « symptômes bénins » qui n'ont nécessité aucune hospitalisation. Ils ont récupéré à la maison avec leurs trois enfants – dont aucun n'est tombé malade.

Les Riemers ont entendu parler du projet au mont Sinaï par un ami de la famille. Danny Riemer a déclaré que dès leur libération de la quarantaine, lui et sa femme sont allés se faire tester pour le programme.

Après avoir appris que le test COVID-19 de Danny Riemer a montré qu'il n'était plus malade et que son test d'anticorps avait entraîné un rendement élevé, il a pu donner du plasma à la fin de la semaine dernière.

« C'était simple », a-t-il dit. « Il y avait une aiguille placée dans mon bras. La machine a fait son travail. Et j'ai rattrapé le travail et je me suis détendu. »

Sheera Riemer n'était pas éligible au départ, car son écouvillonnage nasal revenait toujours positif pour la maladie. Cette semaine, lors de sa quatrième tentative, elle s'est avérée exempte de COVID-19, mais elle attend de savoir si elle a suffisamment d'anticorps pour être donneuse.

Les chercheurs et les praticiens qui composent le projet national de plasma convalescent COVID-19 travaillent à déterminer quels patients seraient les meilleurs candidats pour recevoir le plasma convalescent, a déclaré le Dr Michael Joyner, l'un des chefs de projet, qui est professeur d'anesthésiologie. à la Mayo Clinic Alix School of Medicine.

« Historiquement, lorsque des produits comme celui-ci ont été utilisés pour d'autres maladies, il est préférable de les administrer relativement tôt au cours de la maladie, par rapport à la fin de la maladie », a déclaré Joyner, ajoutant que les soins intensifs et les soins non intensifs les patients hospitalisés sont également à l'étude.

« Je dis donc aux gens que nous essayons d'aider les gens de première ligne à mettre un doigt dans la digue », a-t-il déclaré. « Et puis nous attendons également l'arrivée de la cavalerie biotechnologique et vaccinale. »

Pas plus tard que la semaine dernière, des médecins de la Mayo Clinic, à Rochester, Minnesota, ont effectué leur premier don de plasma de convalescence d'une personne qui s'était rétablie de COVID-19. Le plasma est probablement dirigé vers un patient qu'ils espèrent éviter les soins intensifs.

Joyner a déclaré que la clinique Mayo est dans une position unique. « La pandémie est un peu en retard pour nous parvenir », a-t-il déclaré. « Par opposition à une semaine ou cinq jours du pic ici, nous sommes probablement à deux ou trois semaines du pic. Nous avons donc le temps de planifier. »

Mais Joyner a déclaré que le traitement était déjà mis en œuvre à une vitesse record étant donné la demande d'une innovation qui pourrait atténuer les effets de l'infection.

Vendredi, la FDA a approuvé un essai clinique permettant aux chercheurs de Johns Hopkins de tester de manière prophylactique comment le plasma convalescent pourrait être utilisé pour renforcer le système immunitaire de personnes comme les travailleurs de la santé de première ligne qui sont à haut risque d'exposition au COVID-19.

« Il s'agit d'un processus – effectué dans des délais normaux, qui prendrait probablement environ 18 mois du début à la fin, car les choses se font en série », a-t-il déclaré. « Parce que nous les faisons en parallèle, nous avons pu les faire entre huit et 18 jours. »