Des bottes en caoutchouc pendaient à un arbre de chevilles en bois dans Central Park détrempé après avoir été stérilisées au chlore. Les travailleurs ont observé un flux à sens unique vers et hors de ce qu'ils appelaient «la zone chaude» des tentes de traitement des patients. Étape par étape, ils ont retiré leurs combinaisons d'isolement dans une zone désignée, comme un moniteur aboya des instructions.

« J'aime comparer cela à une liste de contrôle qu'un pilote doit parcourir avant de démarrer le moteur », a déclaré lundi le Dr Elliott Tenpenny, directeur médical de l'unité. « Vous le faites exactement de la même manière à chaque fois. »

Traitement du coronavirus dans une zone chaude de Central Park

L'hôpital de campagne a commencé à traiter les patients le 1er avril pour le système de santé Mount Sinai et se trouve juste en face de la Cinquième Avenue depuis l'un de ses principaux hôpitaux. Les tentes, qui sont exploitées par le groupe de secours chrétien évangélique Samaritan’s Purse, ont l’aspect d’une unité de traitement Ebola en République démocratique du Congo, où une partie de son personnel a déjà été déployée.

Le groupe a créé des hôpitaux de campagne en temps de guerre à Mossoul, en Irak; après un tremblement de terre en Équateur; suite à un ouragan aux Bahamas; et lors d'une épidémie de diphtérie au Bangladesh, entre autres.

L'hôpital sous tente de Central Park, dans l'épicentre des coronavirus en Amérique, est le premier déploiement médical du groupe aux États-Unis. Alors que le gouverneur Andrew M. Cuomo a déclaré que le pire est passé si les résidents restent vigilants et que les chiffres d'hospitalisation continuent de baisser, les établissements médicaux de New York ont ​​encore du mal à traiter les patients gravement malades en nombre dépassant de loin la capacité typique.

« Nous serons ici aussi longtemps que nous répondrons à un besoin », a déclaré Melissa Strickland, directrice des communications de l'organisation.

L'hôpital de campagne de 68 lits à Central Park a 10 U.C.U. lits et ventilateurs, dont sept étaient utilisés au début de la semaine. Le groupe avait traité 130 patients mardi, selon le groupe – un nombre similaire au navire-hôpital de la Marine Comfort, arrivé le 30 mars et pouvant accueillir jusqu'à 500 cas graves de coronavirus. Mercredi, six patients de l'hôpital de campagne étaient décédés.

Le personnel clinique – plus de cinq douzaines de volontaires d’intervention d’urgence issus de la liste nationale de l’organisation – travaille par équipes de 12 heures. Les protocoles de contrôle des infections qu'ils appliquent rigoureusement sont différents et semblent plus stricts que ceux utilisés pour traiter les patients atteints de coronavirus dans les hôpitaux américains, où l'équipement de protection est à court, les agents de santé ne sont pas toujours formés pour l'utiliser, et beaucoup ont contracté le coronavirus, avec certains mourant. Jusqu'à présent, selon les dirigeants de Samaritan's Purse, aucun de ses employés n'est tombé malade à l'hôpital de campagne de New York ou dans un établissement similaire à Crémone, en Italie.

Alors que le virus qui cause Covid-19 se propage différemment d'Ebola et qu'un équipement de protection différent est nécessaire, «les principes sont similaires», a déclaré le Dr Tenpenny. « Nous allons un peu plus loin », a-t-il ajouté, ayant pu concevoir l'hôpital à partir de zéro il y a un peu plus de deux semaines dans un champ vert.

«Vous avez le privilège d'être ici au milieu de Central Park. Nous voulons aussi considérer cela comme un fardeau pour nous de ne rien laisser se propager. »

L'organisation connaît le coût des infections des agents de santé. Un de ses médecins, Kent Brantly, a été parmi les premiers Américains à contracter Ebola au Libéria en 2014. Samaritan’s Purse a organisé un vol privé vers les États-Unis, et il a été soigné avec succès au Emory University Hospital d'Atlanta.

Pour l'hôpital de campagne de New York, le groupe a apporté ses propres combinaisons d'isolement, écrans faciaux, bottes et gants en caoutchouc, que les travailleurs portent en double couche. Contrairement à d'autres hôpitaux de la ville, il n'a pas eu à demander l'aide du gouvernement pour ces fournitures ou des dons du public. « Nous avions stocké », a déclaré le Dr Tenpenny. « Nous en avons assez. »

Bien que l'hôpital de campagne dispose d'un laboratoire et d'une pharmacie et soit en mesure d'effectuer des radiographies et de fournir des soins intensifs, environ un dixième de ses patients ont dû être transférés dans un autre établissement pour des traitements plus spécialisés. Lundi après-midi, l'un des patients était transféré hors des tentes vers une I.C.U. au Mt. Sinaï. « Ils peuvent fournir un niveau plus élevé, donc nous allons et venons tout le temps », a déclaré le Dr Tenpenny. Ces soins de niveau supérieur comprennent l'oxygénation de la membrane extracorporelle, ou ECMO, qui utilise une machine pour oxygéner directement le sang d'un patient, remplaçant temporairement la fonction du cœur et des poumons.

Lundi matin, le Dr David L. Reich, président de l'hôpital Mount Sinai et de Mount Sinai Queens, a chanté un bonjour aux employés de Samaritan's Purse dans le hall de l'hôpital Upper East Side, qui étaient formés pour utiliser les glucomètres de l'hôpital. « Votre équipe a été extraordinaire », a-t-il dit, offrant son coude pour une bosse au lieu d'une poignée de main. « Nous sommes simplement ravis. »

« Priez pour les tentes », a-t-il dit ce matin lors d'une réunion de l'équipe de commandement, discutant des prévisions météorologiques et des plans d'évacuation potentielle. « Nous avons des civières prêtes à traverser la Cinquième Avenue si nécessaire. »

Le Dr Reich a déclaré que l'hôpital de campagne était considéré comme une extension de l'hôpital Mount Sinai, qui traitait mardi soir 669 personnes confirmées comme étant ou suspectées d'avoir le virus. Les personnes gravement malades ont été réparties dans les unités Covid-19 nouvellement créées dans tout l'hôpital, qui mène également des études pour tester les traitements potentiels et un laboratoire de simulation avec des mannequins pour développer de nouvelles technologies de ventilation.

Le plus grand système de santé du mont Sinaï a redistribué certains patients des zones durement touchées du Queens, de Brooklyn et de South Nassau, sur Long Island, où ses hôpitaux ont été débordés. « Ils sont plus proches des maisons de soins infirmiers et des quartiers socio-économiques de New York », a-t-il déclaré.

Un certain nombre de patients de ces hôpitaux ont été envoyés dans les tentes de Central Park, qui en comptaient 47 mardi, selon le groupe de secours.

« La beauté de la relation de Samaritan's Purse est qu'ils viennent avec du personnel », a déclaré le Dr Reich, « et un très bon personnel. » Il a ajouté que les médecins visent à assigner à la tente des patients qui sont « susceptibles d'avoir un programme de soins stable qui n'implique pas de soins de niveau I.C.U. »

Le vice-président de la gestion des urgences de Mount Sinai, Don R. Boyce, un ancien responsable fédéral de la santé, connaissait la bourse de Samaritain et ses efforts d'aide internationale et a établi le lien initial entre les institutions après que le groupe a offert un hôpital de campagne à l'État.

Pourtant, la présence du groupe à New York a suscité la controverse. Samaritan’s Purse est dirigé par le révérend Franklin Graham, fils du pasteur Billy Graham. Ses employés doivent approuver une déclaration de foi qui s'oppose au mariage homosexuel. Le maire Bill de Blasio a déclaré lors d’une conférence de presse que Samaritan’s Purse avait affirmé qu’il ne ferait pas de discrimination en matière de traitement, et les dirigeants de l’organisation ont fait des déclarations publiques dans le même sens. Mardi, M. Graham a accusé des élus et des défenseurs du harcèlement, affirmant que son organisation n'avait jamais discriminé un patient.

Les travailleurs des tentes ont déclaré que les New-Yorkais avaient été extrêmement accueillants. Un homme qui vit sur la Cinquième Avenue et promenait son chien lors de l'installation des tentes a organisé une équipe de bénévoles pour répandre le paillis. Et les membres du personnel ont plaisanté en disant que manger tous les produits de boulangerie et les pizzas envoyés par le voisin de l'hôpital leur ferait gagner « le Covid 20. »

Ken Isaacs, vice-président des programmes et des relations gouvernementales de l'organisation, a fait remarquer à quel point les New-Yorkais étaient amicaux. «Cela m'a en quelque sorte choqué», a déclaré M. Isaacs, qui travaille dans le domaine des interventions d'urgence depuis plus de trois décennies et a déclaré que le niveau de gratitude était inhabituel. La pratique nocturne des gens qui battent des casseroles et des poêles, applaudissent et saluent pour remercier les travailleurs essentiels, le met au bord des larmes, a-t-il dit. « C'est énormément affirmant. »

Il a ajouté: « Être à New York, le sol sacré de Central Park, se déployer aux États-Unis – ce ne sont pas des choses que nous pensions que nous ferions. »

La mise en place a nécessité l'aide du Central Park Conservatory, de Con Ed, du mont Sinaï, du bureau du maire et de l'État. Le département de police de New York maintient le périmètre. Avant que l'hôpital puisse ouvrir, un fossé a dû être creusé à travers l'asphalte pour installer le système électrique. Une tente sur une colline abrite un mélange d'eau chlorée et des tuyaux descendent vers l'hôpital de campagne pour que les travailleurs se désinfectent les mains et l'équipement.

Lundi, alors que les travailleurs en tenue de protection s'arrêtaient pour attacher les tentes avec des poids supplémentaires sous la pluie battante, le Dr Tenpenny a traversé le sol humide pour aider à garantir que l'hôpital de campagne, dont le fabricant a déclaré qu'il était évalué à 65 miles par an. vents d'heure, était sécurisé. «Nous avons déjà affronté de mauvaises choses comme ça auparavant», a-t-il déclaré, citant des déploiements d'ouragans. «Nous savons comment le faire. Mais ce n'est que la première fois à New York que je le fais. »

Une tente pour le personnel moins robuste avait déjà perdu sa verrière. Mme Strickland a déclaré que le groupe était prêt à mettre les patients en sécurité s'il en était ainsi. « Nous prions pour que ce ne soit pas le cas, évidemment. » Ce n'était pas le cas.