La Bay Area va de l'avant avec la réouverture de l'économie, même si le nombre de cas de coronavirus est comparable ou beaucoup plus élevé que les premiers jours de l'épidémie, lorsque la région a pris la décision sans précédent de commencer à se mettre à l'abri sur place.

Plusieurs comtés de la région de la baie, qui reste plus conservatrice que le reste de la Californie dans sa réponse à la pandémie, s'apprêtent à rouvrir à un rythme stable malgré les flambées récentes de cas. La région dans son ensemble signale autant de nouveaux cas chaque semaine qu'en mars, inversant ainsi plusieurs semaines de baisse des chiffres.

Une grande partie des augmentations récentes ont été anticipées en raison de l'expansion des tests et du résultat de la réouverture, car de plus en plus de personnes commencent à interagir et sont exposées au coronavirus. Et les responsables de la santé publique ont déclaré qu'ils étaient bien mieux placés aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a trois mois pour traiter un grand nombre de cas à la fois sans stresser les systèmes de santé locaux.

Mais de nombreux experts hésitent à aller trop vite pour rouvrir l'économie alors que le virus se propage clairement encore facilement dans les communautés.

« Je suis très préoccupé par le rythme », a déclaré John Swartzberg, expert en maladies infectieuses à UC Berkeley. « C'est comme si la réouverture avait pris sa vie. Il y a cet élan derrière et il est très difficile de l'arrêter et de le mettre en pause. « 

La région de la baie a également signalé une augmentation notable depuis que les restrictions concernant les abris sur place ont commencé à se desserrer à la mi-mai. Mardi, la région comptait environ 15 900 cas au total, et au cours des deux dernières semaines, elle a vu plus de 200 nouveaux cas presque chaque jour – des niveaux comparables à ceux de fin mars.

Le nombre de cas continuera probablement d'augmenter dans un avenir proche, ont déclaré Swartzberg et d'autres. Les manifestations de Black Lives Matter devraient entraîner de nouvelles infections au cours des prochaines semaines. À mesure que l'été progresse, il peut y avoir des poussées d'enfants allant au camp et de personnes baissant la garde et socialisant plus souvent.

« Il y a certainement certains scénarios où nous pourrions voir une légère augmentation des cas fin juillet ou début août », a déclaré Ori Tzvieli, adjoint à la santé du comté de Contra Costa, qui a devancé certains de ses voisins en levant les restrictions. Mardi, le comté a obtenu de l'État la permission d'accélérer sa réouverture, ce qui permettra à de larges secteurs de l'économie de reprendre au cours des prochaines semaines.

« Nous sommes conscients de la douleur que le refuge à la maison a causé à beaucoup de gens. Il s'agit vraiment de trouver un équilibre entre le contrôle de la propagation du COVID-19 et le fait de ne pas infliger trop de douleur « , a déclaré Tzvieli. « Nous essayons de transmettre des messages portant des masques, le lavage des mains, la distance physique – il devient de plus en plus de la responsabilité de chaque membre de la communauté de prendre ces choses au sérieux. »

Les agents de santé de la région de la baie disent qu’ils essaient d’éviter d’aller trop vite et d’être forcés de repousser les gens vers un abri sur place. Cela s'est produit en Israël après la réouverture des écoles et a été contraint d'en fermer certaines après la propagation des infections parmi les élèves. La Corée du Sud et la Chine ont également réintroduit des restrictions sur l'éloignement social lorsque les cas ont été repris.

Trois comtés de North Bay ont dépassé le reste de la région et ont commencé à ouvrir des entreprises en phase avec le reste de l'État à la mi-mai. Les six autres comtés ont évolué à un rythme beaucoup plus lent, mais continuent néanmoins de lever les restrictions à intervalles réguliers, toutes les deux à trois semaines.

L'État et les comtés ont établi des repères pour rouvrir en toute sécurité, mais de nombreux endroits avancent avant d'atteindre ces objectifs – même si les cas de COVID-19 atteignent des niveaux record. La Californie compte plus de 135 000 cas au total, et le nombre de nouveaux cas a augmenté de semaine en semaine depuis la mi-mai. Une poignée de comtés du sud de la Californie, en particulier, ont vu des pics alarmants.

La région de la baie a signalé des sauts moins spectaculaires, mais les cas grimpent également ici. Plusieurs comtés ont signalé des poussées récentes bien plus importantes qu'à tout autre moment de la pandémie. Les comtés de Marin et de Napa ont déclaré leur plus grand nombre de cas la semaine dernière: 105 et 29 cas pour la semaine, respectivement. Les comtés d'Alameda et de Sonoma ont également connu leur nombre le plus élevé au cours des deux à trois dernières semaines; Alameda a notifié 529 cas au cours de la dernière semaine de mai, et le comté de Sonoma avait signalé 109 cas une semaine auparavant.

Les augmentations peuvent être attribuées à des tests étendus à certains endroits, mais parfois, il n'est pas évident de savoir à quoi s'en prendre. Dans le comté de Solano, l'agent de santé Bela Matyas a déclaré que de nombreux cas récents provenaient de réunions d'amis et de familles du Memorial Day. Il a déclaré qu'il prévoyait de nouveaux cas dans quelques semaines en raison de fêtes de fin d'études non autorisées. La plupart des responsables de la santé publique s'attendent à une augmentation des manifestations.

Dans une poignée de situations, les augmentations ont amené les agents de santé à ralentir ou à reconsidérer la réouverture. Le comté de Sonoma a retardé de quelques jours son intention de rouvrir le commerce de détail et certaines autres entreprises après avoir vu une augmentation soudaine du nombre de cas et d'hospitalisations à la fin du mois dernier.

Le comté d'Alameda a été particulièrement hésitant à permettre à certains secteurs de reprendre leurs activités après avoir connu des augmentations similaires – alors même que la pression monte pour suivre le rythme de ses voisins, a déclaré Erica Pan, responsable de la santé.

« Il y a eu une augmentation d'environ 10 jours dans nos cas, puis elle a baissé et il semble qu'elle se stabilise maintenant », a déclaré Pan. « Alors que les choses se relâchent, même si nous allons très lentement dans le comté d'Alameda – le plus lent – nous allons voir plus de cas. C'est le résultat de plus d'interactions sociales.

« Maintenant que les choses sont un peu plus stables, j'espère que nous pourrons peut-être aller un peu plus vite. Nous ressentons beaucoup de pression pour aller plus vite « , a-t-elle déclaré.

Pan et d'autres agents de santé ont noté que l'augmentation du nombre de cas à elle seule ne donne pas une image complète du coronavirus dans leur communauté. Tout aussi importants – sinon plus – sont les nombres d'hospitalisations, qui sont restés assez bas, bien que quelques augmentations inquiétantes aient été signalées. Dans tout l'État, 3 257 personnes sont hospitalisées avec COVID-19, le plus depuis près d'un mois.

Un autre point clé, a déclaré Pan, est que même si le nombre de cas est aussi élevé ou plus élevé qu'il y a trois mois, le taux d'augmentation des cas est beaucoup moins préoccupant. Lorsque la région de la baie a commencé à se mettre à l'abri sur place, dans certains comtés, le nombre de cas doublait ou triplait tous les quelques jours. Maintenant, les cas doublent environ tous les mois.

Pourtant, il y a lieu de s'inquiéter légitimement, et certains pays ouvrent leurs portes alors même qu'ils avertissent les résidents que les perspectives de pandémie sont toujours sombres.

« Si vous vous sentez nerveux, en quelque sorte, un peu dérangé, ces sentiments sont tout à fait normaux. Nous sommes certainement au milieu de la plus grande catastrophe de notre vie « , a déclaré Scott Morrow, l'agent de santé du comté de San Mateo, dans un message adressé à la communauté le 1er juin.

Morrow a déclaré que le comté continuerait à s'ouvrir à la réouverture, même si le nombre de cas et le nombre d'hospitalisations montaient, et « le virus circule probablement à des niveaux plus élevés qu'auparavant ».

L'engagement de Morrow à la réouverture reflète la compréhension à travers la région que l'abri sur place n'est pas sain ou durable pour beaucoup plus longtemps. Selon les experts en santé publique, pour y remédier, il faut trouver un équilibre entre éviter de nouvelles destructions économiques et lutter contre une nouvelle maladie hautement infectieuse et imprévisible.

« Nous ne voulons pas que les gens continuent de vivre leur vie à l'abri à la maison. Nous voulons qu'ils soient dans le monde et qu'ils soient ensemble, et nous voulons proposer des directives pour le faire de la manière la plus sûre possible « , a déclaré Susan Philip, directrice de la prévention et du contrôle des maladies au Département de la santé publique de San Francisco. « Nous sommes déterminés à continuer d’aller de l’avant, car nous savons que la santé, le bien-être économique et le bonheur des gens sont également très importants. »