SALT LAKE CITY – Bob Garff, un titan des affaires et du monde politique de l'Utah, est décédé des suites d'un coronavirus, a annoncé sa fille. Il avait 78 ans.

Melissa Ballard, R-North Salt Lake, a déclaré qu'il est décédé de COVID-19 dans un message sur Facebook dimanche. Il est la troisième personne de l'Utah connue pour mourir du virus.

Le titan des affaires de l'Utah, Bob Garff, décède de COVID-19, dit sa fille

« Mon père aimant est décédé paisiblement aujourd'hui de COVID-19. Il a vécu une vie longue et heureuse, pleine de vigueur et d'amour pour notre État et nos familles. Je me considère béni de servir à la Chambre des représentants de l'Utah tout comme mon Papa l'a fait « , a-t-elle écrit.

Le représentant Ballard a refusé tout commentaire, a déclaré dimanche à FOX 13 un porte-parole du caucus de la majorité de l'Utah House.

Garff, le président du Ken Garff Automotive Group (du nom de son père), était également un ancien président de la Chambre des représentants de l'Utah. Il a également été président du Deseret Book, d'Intermountain Healthcare et du comité d'organisation olympique de Salt Lake pour les Jeux d'hiver de 2002.

Le groupe automobile Ken Garff a déclaré que Bob Garff et son épouse, Katherine, avaient tous deux été testés positifs pour COVID-19 après leur retour d'une visite en Californie. Ils se sont tous deux mis en quarantaine, mais plus tôt cette semaine, il s'est senti mal et a été admis à l'hôpital. Katherine Garff se remet chez elle, a indiqué la société.

« Robert a énormément aimé sa famille et nous manquera, ainsi que ses employés et de nombreux amis. Nous demandons aux médias et au public de respecter la vie privée de la famille Garff alors qu'ils pleurent la perte de leur mari, père et grand-père, « a indiqué la société.

Des condoléances sont venues à travers les arènes commerciales et politiques.

« Nous avons perdu un homme vraiment formidable. Bob Garff a touché d'innombrables vies et a rendu tant de services à notre État et à ses habitants », a déclaré dimanche le gouverneur Gary Herbert. « Il a été un exemple si positif pour nous tous. Il laisse un trou dans notre cœur et dans la communauté. Nos prières vont à sa femme Kathi et à la famille Garff, ainsi qu'à toutes les familles qui ont souffert et souffrent. »

Le président de la Chambre, Brad Wilson, R-Kaysville, a exprimé ses condoléances dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux.

« C'est le cœur lourd que je dis au revoir à l'ancien président de la Chambre, Bob Garff, qui est décédé aujourd'hui après une bataille avec COVID-19. Bob a mené une vie de service désintéressé envers les autres, qui comprenait des postes de direction dans l'entreprise, le gouvernement, et les communautés religieuses « , at-il dit. « Je présente également mes plus sincères condoléances à sa fille, Melissa Garff Ballard, qui est membre de la Chambre des représentants de l'Utah. L'influence de Bob est considérable et nous manquera profondément. »

De l'autre côté de l'allée, le House Minority Caucus a exprimé ses condoléances.

« Nous sommes très attristés d'apprendre que le père du représentant de Melissa Ballard, l'ancien président de l'Utah House Bob Garff, est décédé. Nous exprimons nos sincères condoléances à sa famille et exprimons notre appréciation pour ses services à l'état de l'Utah », ont déclaré les démocrates de la Chambre. dans un communiqué dimanche.

Le sénateur Mitt Romney, qui a servi avec Garff pendant les Jeux olympiques d'hiver de 2002, a déclaré qu'il avait le cœur brisé par la nouvelle.

« Cela me brise le cœur. La contribution de Bob à notre État, à notre économie et à notre église sera annoncée par beaucoup. Mais pour moi, c'est son leadership solide et fondé sur des principes en tant que président des Jeux olympiques d'hiver de 2002 qui est le plus important. Le scandale qui a entouré les Jeux aurait pu bouleverser notre engagement collectif, mais la véritable bonté de Bob, son optimisme lucide et son expérience de la gestion des choses ont contribué à raviver notre confiance et notre esprit communautaire « , a déclaré le sénateur Romney dans un communiqué. « Les Jeux ont sans doute été les meilleurs de tous les temps, en grande partie grâce au caractère et aux soins de Bob Garff. Ann et moi nous manquerons beaucoup, beaucoup. Nous envoyons notre sympathie et notre amour à notre chère Kathi. »