NEW YORK – Un tigre du zoo du Bronx a été testé positif pour le nouveau coronavirus, dans ce qui serait la première infection connue chez un animal aux États-Unis ou un tigre n'importe où, ont déclaré dimanche des responsables fédéraux et le zoo.

Le tigre malais de 4 ans nommé Nadia – et six autres tigres et lions qui sont également tombés malades – auraient été infectés par un employé du zoo qui ne présentait pas encore de symptômes, a déclaré le zoo. Le premier animal a commencé à montrer des symptômes le 27 mars, et tous se portent bien et devraient se rétablir, a déclaré le zoo, qui est fermé au public depuis le 16 mars au milieu de la flambée de coronavirus à New York.

Tiger au zoo du Bronx à New York : test positif pour le coronavirus

« Ce sont des jours extrêmement difficiles pour nous tous, peu importe où nous vivons et travaillons. Nous veillerons à ce que tout ce que nous pouvons apprendre de ces circonstances soit utilisé pour mieux comprendre et combattre cette maladie « , a déclaré le directeur du zoo Jim Breheny dans un communiqué.

Cette découverte soulève de nouvelles questions sur la transmission du virus chez les animaux. Le département américain de l'Agriculture, qui a confirmé les résultats des tests de Nadia dans son laboratoire vétérinaire, dit qu'il n'y a aucun cas connu de virus chez les animaux domestiques ou le bétail américain.

« Il ne semble pas y avoir, à l'heure actuelle, de preuve suggérant que les animaux peuvent transmettre le virus aux humains ou qu'ils peuvent être une source d'infection aux États-Unis », a déclaré le Dr Jane Rooney, vétérinaire et un responsable de l'USDA, a déclaré dans une interview.

L'USDA a déclaré dimanche qu'il ne recommandait pas les tests de routine des coronavirus sur les animaux, dans les zoos ou ailleurs, ou sur les employés du zoo. Toujours selon Rooney, un petit nombre d'animaux aux États-Unis ont été testés par les Laboratoires des Services vétérinaires nationaux de l'USDA, et tous ces tests sont revenus négatifs sauf celui de Nadia.

Les épidémies de coronavirus dans le monde sont provoquées par la transmission de personne à personne, disent les experts.

Il y a eu une poignée de rapports à l'extérieur des États-Unis de chiens ou de chats de compagnie infectés après un contact étroit avec des personnes contagieuses, y compris un chien de Hong Kong qui a été testé positif à un faible niveau d'agent pathogène en février et début mars. Les autorités agricoles de Hong Kong ont conclu que les chiens et les chats de compagnie ne pouvaient pas transmettre le virus aux êtres humains mais pouvaient être positifs s'ils étaient exposés par leurs propriétaires.

Selon l'Organisation mondiale de la santé animale, basée à Paris, certains chercheurs tentent de comprendre la sensibilité de différentes espèces animales au virus et de déterminer comment il se propage parmi les animaux.

L’American Veterinary Medical Association et les Centers for Disease Control and Prevention du gouvernement fédéral ont recommandé que par prudence, les personnes atteintes du coronavirus limitent le contact avec les animaux – conseil que le groupe vétérinaire a réitéré après avoir appris le résultat du test du tigre.

En général, le CDC conseille également aux gens de se laver les mains après avoir manipulé des animaux et de faire d'autres choses pour garder les animaux domestiques et leurs maisons propres.

Au zoo du Bronx, Nadia, sa sœur Azul, deux tigres de l'Amour et trois lions africains ont développé une toux sèche et certains des chats ont présenté une respiration sifflante et une perte d'appétit, a déclaré le Dr Paul Calle, le vétérinaire en chef du zoo. Il a dit que le zoo a effectué le test de coronavirus pour être approfondi.

Seule Nadia a été testée car il faut de l'anesthésie pour obtenir un échantillon d'un gros chat. Sa température a été prise en même temps et c'était normal, a déclaré Calle.

Les sept chats malades vivent dans deux zones du zoo et les animaux ont été en contact avec le même travailleur, qui va bien, ont déclaré des responsables du zoo. Ils ont dit qu'ils prenaient des « mesures préventives appropriées » pour les membres du personnel qui s'occupent des animaux malades et qu'il n'y avait aucun signe de maladie chez d'autres gros chats sur la propriété.

Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, comme une fièvre et une toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes âgées, il peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie, et peut être mortel.