VANCOUVER, Colombie-Britannique – Entre le moment où le coronavirus a commencé à faire les gros titres mais avant que la vie ne s'arrête pour contenir la pandémie, un cinéaste indépendant a conçu, tourné et terminé la postproduction d'un film sur la contagion.

Grâce à la disponibilité d'équipements numériques relativement bon marché, il y a rarement beaucoup de décalage entre les événements réels – comme l'ouragan Sandy en 2012 ou le tsunami japonais en 2011 – et les films à leur sujet. Mais ce nouveau film, de Mostafa Keshvari, est inhabituel en ce qu'il a été réalisé alors même que l'histoire se déroule toujours.

Un thriller sur le coronavirus a été terminé juste avant l'arrêt

« Corona » de 63 minutes de Keshvari examine ce qui se passe lorsque sept personnes sont prises au piège dans un ascenseur, et commencent à se rendre compte que l'une d'elles a Covid-19. Le film parle de la peur et « d'une étude de la société, des gens et des choix moraux », a déclaré Keshvari, 33 ans, lors d'interviews téléphoniques et électroniques récentes sur le film. « Nous sommes tous dans cette course ensemble. »

Vancouver, connue sous le nom de « Hollywood Nord », est la porte d'entrée du Canada vers l'Asie et également l'épicentre de la crise Covid-19 au pays. Alors que les nouvelles arrivaient ici d'un « virus de Wuhan », il y avait de plus en plus de cas de harcèlement de Canadiens d'origine chinoise et d'autres d'origine asiatique. Le mécénat des entreprises sino-canadiennes a chuté de près de 70%.

Le cinéaste était dans un ascenseur en train de lire les gros titres quand il a eu l'idée.

« Il y a eu tellement d'incidents », a déclaré Keshvari, qui dirige également BC Minorities in Film & TV Society, un réseau d'artistes en herbe issus de minorités. Au moment où il s'est lancé dans son projet, « personne ne pensait qu'un Blanc pouvait l'obtenir. Mais le virus ne fait pas de discrimination. « 

Dans la vraie vie, « tout le monde fait face à la discrimination, toutes sortes différentes », a-t-il dit, donc s'il pouvait « rassembler toutes ces personnes » dans le film et les « piéger », pensa-t-il, alors leurs « vraies couleurs ressortent ».

À partir de fin janvier, il a passé deux semaines à écrire le scénario; l'ensemble a mis 10 jours de plus à créer. « Nous avons loué un espace et nous avons construit un ascenseur », a-t-il déclaré. « Budget ultra-faible. »

Quelques acteurs qu'il connaissait déjà; il en a trouvé d'autres par le bouche à oreille. Le réalisateur a également laissé de la place pour improviser. « Je leur ai dit: » Imaginez que le véritable coronavirus se trouve dans cet ascenseur. «  »

Il voulait que l'action se déroule en temps réel, a-t-il déclaré. « Ma lutte était de m'assurer que tout était en un coup », a déclaré Keshvari.

En trois jours en février, il a fallu près de 70 prises pour y parvenir. L'argent s'épuisait. Et le temps. « Cela a contribué à l'anxiété du film », a-t-il déclaré.

Dehors, le coronavirus s'est déplacé rapidement. « Nous pensions que ça allait passer », a déclaré Keshvari. « Personne n'aurait pu imaginer. »

Il avait prévu de soumettre le film, terminé avant que la ville ne déclare l'état d'urgence, aux festivals. « Malheureusement, ce n'est plus le cas », a-t-il déclaré, car presque tous ces événements ont été annulés dans un avenir prévisible. Le streaming est l'option la plus probable. Le film « appartient à l'humanité », a-t-il dit.

Quant à la distribution de Keshvari et son équipe de 25 personnes, a-t-il dit, jusqu'à présent, ils vont bien.