La théorie des fuites du laboratoire de Wuhan concerne plus la politique que la science

Si le personnel de sécurité de Joe Biden est à la hauteur, un nouveau rapport sur les origines de la pandémie de Covid-19 sera déposé sur le bureau du président cette semaine. Son équipe a eu 90 jours en mai pour examiner les origines du virus après que plusieurs scientifiques américains ont indiqué qu'ils n'étaient plus certains de la source du Sars-CoV-2.
Il sera intrigant d'apprendre comment l'équipe de Biden répond aux questions d'une importance critique qui entourent toujours les origines du Sars-CoV-2, le virus qui cause Covid-19.

A-t-il émergé à cause des retombées virales naturelles des chauves-souris à un autre animal, puis à l'homme ? Ou a-t-il fui de l'Institut de virologie de Wuhan ? Et, si oui, avait-elle été rehaussée pour la rendre particulièrement virulente ?
Ce sont des questions importantes – c'est le moins qu'on puisse dire. Si nous voulons éviter une autre pandémie, il serait très utile de savoir comment celle-ci a commencé. Cependant, étant donné la rareté des nouvelles informations que l'équipe de Biden aura découvertes au cours des trois derniers mois – alors que les autorités chinoises ont continué à fournir peu de données supplémentaires – il est peu probable que des réponses dures soient fournies cette semaine.

Bien que les allégations d'une fuite de l'institut de Wuhan aient été diffusées par Donald Trump et rejetées catégoriquement par les Chinois, peu de crédibilité a été accordée à cette affirmation jusqu'en mai, lorsque 18 scientifiques de premier plan ont envoyé une lettre à la revue Science dans laquelle ils affirmaient les deux retombées. et les théories des fuites étaient tout aussi plausibles. Ils ont également accusé une récente enquête de l'Organisation mondiale de la santé à Wuhan de ne pas considérer de manière équilibrée les deux scénarios.

La nouvelle que la théorie des fuites de laboratoire était prise au sérieux par la nouvelle administration américaine a déclenché une attaque de la part des commentateurs, qui ont depuis allégué que l'establishment scientifique avait couvert les erreurs des scientifiques chinois. Parmi ces accusations figurait celle de Sir Richard Dearlove, ancien chef du MI6, qui a affirmé que « certaines revues scientifiques refusaient absolument de publier quoi que ce soit qui soit en désaccord avec le point de vue chinois ».
La principale preuve à l'appui d'une fuite de laboratoire repose sur l'échec des scientifiques à identifier l'animal intermédiaire qui a attrapé le virus des chauves-souris et l'a transmis à l'homme.

Par ailleurs, l'institut de Wuhan abrite un laboratoire dirigé par le virologue Shi Zhengli, qui a traqué les origines chauves-souris de la dernière épidémie de coronavirus Sars.
Son équipe est spécialisée dans la collecte de coronavirus. Ainsi, l’un des centres de recherche sur les coronavirus au monde était situé dans la ville où Covid-19 s’est matérialisé pour la première fois – une coïncidence que certains partisans du complot trouvent trop difficile à accepter.

Shi a rejeté les affirmations selon lesquelles elle avait travaillé sur l'amélioration d'un nouveau virus pour le rendre plus virulent ou qu'elle ou son personnel avait été infecté par un nouveau coronavirus qu'ils avaient collecté, une opinion étayée par une récente revue par des scientifiques de la revue Cell : « Malgré une recherche approfondie des contacts des premiers cas pendant la pandémie de Covid-19, aucun cas n’a été signalé lié à un membre du personnel de laboratoire du WIV. [Wuhan Institute of Virology] et tout le personnel du laboratoire du Dr Shi Zhengli aurait été séronégatif pour Sars-CoV-2 lors d'un test en mars 2020 », indique-t-il.
Le fait que Sars-CoV-2 soit hautement transmissible entre humains a également fait soupçonner qu'il avait été génétiquement amélioré.

Cette notion est rejetée par le professeur David Robertson, du centre de recherche sur les virus de l'Université de Glasgow.
Jouer avec des virus dans les laboratoires n'est pas une activité dangereuse. La vraie menace vient du commerce des espèces sauvages« Oui, le virus se propage par des porteurs asymptomatiques et c'est parfait pour la transmission humaine.

Alors, comment un virus naturel comme celui-ci existe-t-il ? C'est tellement bon pour infecter les humains, après tout. Mais ce n'est pas seulement un virus humain. On le trouve dans les pangolins.

Il passe très facilement des humains au vison et il a infecté des cerfs aux États-Unis. Ce n'est pas un virus adapté à l'homme. C’est ce que nous appelons un virus généraliste ou de promiscuité.

»
Cependant, la perspective que Covid-19 émerge d'une fuite de laboratoire a été prise très au sérieux par certains scientifiques de haut niveau, dont Sir Jeremy Farrar, chef du Wellcome Trust. Comme il le précise dans son récent livre, Spike: The Virus v the People, sa première réaction – horrifiée – à l'émergence de Covid-19 était qu'il aurait pu s'échapper d'un centre de recherche sur les virus. Seules des consultations intenses avec d'autres chercheurs l'ont fait changer d'avis.

"Dans l'état actuel des choses, les preuves suggèrent fortement que Covid-19 est survenu après un événement naturel de débordement, mais personne n'est encore en mesure d'exclure une alternative", a-t-il déclaré.
Ce point est soutenu par le professeur James Wood, de l'Université de Cambridge. «Je pense qu'il existe de très fortes preuves que cela est causé par des retombées naturelles, mais cet argument ne convient tout simplement pas à certains groupes politiques.

Ils promeuvent l'idée que Covid-19 a été causé par une fuite de laboratoire parce qu'une telle affirmation détourne l'attention des preuves croissantes qui indiquent que la perte de biodiversité, la déforestation et le commerce d'espèces sauvages – qui augmentent les dangers de retombées naturelles – sont les véritables dangers auxquels nous sommes confrontés en cas de pandémie. . "
En d'autres termes, jouer avec les virus dans les laboratoires n'est pas l'activité dangereuse.

La véritable menace vient du commerce d'espèces sauvages, du rasage des forêts tropicales au bulldozer et du défrichement des étendues sauvages pour fournir des terres aux fermes et accéder aux mines. Au fur et à mesure que la végétation et la faune sont détruites, d'innombrables espèces de virus et les bactéries qu'ils hébergent sont lâchées à la recherche de nouveaux hôtes, tels que les humains et le bétail domestique. Cela s'est produit avec le VIH, le Sars et très probablement le Covid-19.

Et cela, pour de nombreux scientifiques, est la véritable leçon du Covid-19.
Cet article a été modifié le 22 août 2021 pour faire référence à Shi Zhengli à la deuxième mention comme « Shi », c'est-à-dire son nom de famille.