Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, les autorités chinoises ont identifié le nouveau coronavirus, qui a entraîné des infections humaines confirmées à travers le monde, y compris aux États-Unis. Cette distribution mondiale du virus a conduit l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à désigner le COVID-19 comme pandémie le 11 mars 2020. Le 13 mars 2020, le président des États-Unis a déclaré la pandémie de COVID-19 une urgence nationale. Les dernières mises à jour du résumé de la situation sont disponibles sur la page Web du CDC sur les coronavirus.

Actuellement, on s'efforce de mieux comprendre la transmissibilité, l'infectiosité et la gravité des maladies associées à cette pandémie. D'après le CDC:

  • La propagation d'une personne à l'autre survient le plus souvent lors d'un contact rapproché (à moins de 6 pieds) avec une personne infectée.
  • On pense que la propagation de personne à personne se produit principalement par le biais de gouttelettes de sécrétions respiratoires produites lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue, de la même manière que la grippe et d'autres maladies respiratoires se propagent. On pense que ces gouttelettes pénètrent dans la bouche et le nez des personnes à proximité et peuvent être inhalées dans le nez et les poumons
  • Il existe également des preuves croissantes de risque de transmission de personnes infectées sans symptômes ou avant l'apparition de symptômes reconnus
  • Le COVID-19 peut également être transmis en touchant des surfaces ou des objets contaminés par le SRAS-CoV-2 (le virus qui cause la maladie), puis en touchant sa bouche, son nez ou éventuellement ses yeux

Dans certaines zones géographiques touchées, COVID-19 semble se propager facilement et durablement dans la communauté. Ceci est appelé transmission communautaire (ou locale), et signifie que les gens dans certaines régions sont infectés par le virus et la transmission ne peut pas être attribuée à une seule personne infectée. Les personnes infectées peuvent ne pas savoir comment ni où elles ont été infectées. Différentes régions des États-Unis connaissent différents niveaux de maladie à COVID-19. Les cas aux États-Unis incluent les voyageurs, les cas parmi les contacts étroits d'un cas connu et la propagation dans la communauté et sur le lieu de travail.

Les facteurs de risque d'exposition des travailleurs au SRAS-CoV-2 comprennent:

  • Fonctions liées à un contact étroit (à moins de 6 pieds) avec des personnes infectées ou d'autres sources du virus. Cela inclut un contact étroit avec les patients des soins de santé et les collègues, les clients et / ou les membres du grand public dans presque tous les secteurs
  • Conditions sociales, telles que la transmission continue dans les zones à forte densité de population et les contacts fréquents de personne à personne, dans la communauté ou sur le lieu de travail
  • Voyagez dans les zones fortement touchées par COVID-19 et rassemblez-vous en grands groupes

De nombreux travailleurs, même ceux qui ne rencontrent pas de personnes infectieuses dans le cadre de leurs fonctions professionnelles, peuvent présenter des risques d'exposition similaires à ceux du grand public américain lors d'une pandémie. Les risques d'exposition peuvent augmenter pour les travailleurs qui interagissent avec des personnes présentant des risques plus élevés de contracter COVID-19 et pour les travailleurs qui sont exposés à d'autres sources de virus dans le cadre de leurs fonctions. L'OSHA a élaboré des lignes directrices pour>

En plus de cette page Web et d'autres directives de l'OSHA, les employeurs et les travailleurs devraient consulter les directives provisoires du CDC spécifiques à COVID-19, y compris des informations pour les entreprises. Le CDC fournit également des conseils sur ce que le grand public devrait faire pendant la pandémie en cours.