L'une des réponses doit être que vous disposez d'une variété de mécanismes pour voter. Vous avez donc étendu le vote par correspondance aux personnes qui ont peur de voter en public. Mais que faire si le système de messagerie s'effondre ? Vous savez, le service postal n'est pas financé, la pandémie se propage dans tout le système postal et le courrier devient peu fiable – il y a toutes sortes de choses qui pourraient arriver. Nous devons donc voter en personne, et cela doit être sûr ou aussi sûr que possible.

L'autre chose qui m'inquiète – et c'est un scénario très spécifique – est que, avant même que le coronavirus, le Michigan et la Pennsylvanie, deux États swing très importants, annoncent qu'ils se dirigeaient vers le vote par correspondance sans excuse – ce qui, je pense, est une bonne chose. Les gens devraient pouvoir choisir comment voter tant que cela peut se faire en toute sécurité. Et je craignais déjà que des endroits comme Détroit et Philadelphie soient submergés de bulletins de vote par correspondance. Maintenant, ça va être plusieurs fois agrandi, comme nous l'avons vu dans le Wisconsin.

 The Nightmare Scenario : Comment le coronavirus pourrait faire du vote 2020 un désastre

Il est possible que des rapports partiels soient publiés le soir des élections. Vous pouvez imaginer que ce sont les villes les plus lentes du décompte, comme d'habitude. Trump déclare la victoire et dit que la fraude électorale est endémique dans les bulletins de vote par correspondance – en particulier dans des villes comme Philadelphie, qui, selon lui, est pleine de fraude électorale dans le passé. Et puis, cinq jours plus tard, Biden est déclaré vainqueur. Et l'élection tourne sur cela. Vous avez deux candidats en lice qui réclament la victoire, potentiellement deux listes électorales concurrentes envoyées au Collège électoral, et juste un énorme gâchis. C'est donc l'un de mes scénarios de cauchemar. L'une des façons dont nous devons y faire face est que les médias ont un rôle très important à jouer pour informer le public des retards électoraux, ce qui ne signifie pas qu'il se passe quelque chose de néfaste, mais [instead] qu'un décompte est fait avec soin. Comme un bon vin, de bons résultats électoraux prennent du temps; tu dois être patient. Et le peuple américain ne sera pas patient avec les résultats des élections de novembre.

Stanton: Nous sommes à moins de 200 jours des élections générales. Dans un cycle normal, que se passe-t-il à ce stade en termes de préparation à l'administration d'une élection – et en quoi est-ce différent avec le coronavirus ?

Hasen: Normalement, les bureaux de vote seraient sécurisés. Les commandes pour l'impression des bulletins de vote seraient passées. Des machines doivent être achetées; il est un peu trop tôt pour les programmer. Il est un peu tôt pour commencer à embaucher des scrutateurs. Mais toutes les activités qui ont lieu avant les élections se produiraient, sauf dans les États qui continueront de diriger des primaires.

Les préparatifs doivent avoir lieu dès maintenant. Si vous vous attendez à cinq fois le nombre de demandes de vote par correspondance – comme le Wisconsin l'a vu– vous devrez avoir une imprimante configurée pour cela, et vous devrez avoir une procédure mise en place pour envoyer ces bulletins de vote. Et si les gens doivent demander individuellement des bulletins de vote par correspondance, ils devront tous être traités. Beaucoup de choses doivent se produire maintenant qui n'auraient normalement pas dû se produire aussi tôt.

Tous nos modèles sur le nombre de personnes qui voteront en personne ou voteront par la poste, nous devons jeter la fenêtre dans le contexte de la pandémie. Et je pense que la chose prudente à faire maintenant est de s'attendre à ce qu'il y ait une vague de vote par courrier dans chaque État, et de s'y préparer.

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Stanton: Y a-t-il des États que vous voyez comme une sorte de modèle pour organiser des élections pendant une pandémie ?

Hasen: L'Ohio est un exemple où ils semblent travailler de manière proactive pour s'assurer que les électeurs ont facilement accès au vote par courrier s'ils le souhaitent. Et bien que je n'aime pas la façon dont l'Ohio a reporté son [primary] élection, je pensais que c'était la bonne chose. Et cela a donné plus de temps pour que les gens puissent demander à voter par la poste et pouvoir s'inscrire pour voter.

L'autre chose que nous n'avons pas abordée, mais qui est si importante en ce moment, c'est que normalement, alors que la période des élections générales prend son envol, il y aurait de gros efforts d'inscription des électeurs – beaucoup en personne, [where you] allez au parc et demandez aux gens de remplir les formulaires d'inscription. Je pense qu'il y a 10 États qui n'autorisent pas l'inscription des électeurs en ligne, qui vous obligent à aller quelque part en personne pour vous inscrire. Et avec les bureaux du gouvernement fermés, je pense qu'il y aura beaucoup de gens qui ne pourront pas voter en novembre parce qu'ils ne seront pas enregistrés à temps.

L'un des problèmes les plus chauds actuellement en litige, qui n'était pas sur le radar il y a environ deux mois, est que dans le tiers des États qui ont besoin d'une excuse pour voter par correspondance, qu'est-ce qui constitue une excuse valable ? Certains États ont déclaré que si vous craignez de contracter le coronavirus et que vous ne voulez pas être en public, c'est une bonne excuse. D'autres, comme le Texas, combattent cela. Leur procureur général menace de poursuivre pénalement des personnes qui prétendent craindre le coronavirus comme raison de vouloir voter par correspondance. C'est donc un litige maintenant. En fait, je pense que les litiges sont une bonne chose maintenant, car il vaut mieux avoir une idée claire des règles bien à l'avance.

Stanton: Le vote par courrier électronique est assez familier à la plupart des gens, mais semble également nouvellement partisan d'une manière étrange. Mais ma compréhension est que les origines du vote par correspondance, ou du moins où il s'est généralisé, étaient avec le Parti républicain en Californie.

Hasen: Je veux dire, le vote des absents remonte à la guerre civile comme un moyen de donner aux soldats la possibilité de voter. Mais vous avez raison de dire que la Californie a été l'un des pionniers du vote par courrier électronique et que les républicains de Californie ont été beaucoup plus rapides à le défendre que les démocrates. Maintenant, en mettant [the] Wisconsin [primary] à part, qui je pense était une course inhabituelle en raison de la pandémie et de la réponse du législateur républicain, il n'y a aucune bonne preuve que le vote par courrier favorise les démocrates par rapport aux républicains. Il est vrai que les démocrates ont, ces dernières années, rattrapé les républicains, mais dans de nombreux États, comme la Floride et la Californie, les républicains ont une longue histoire d'utilisation du vote par courrier électronique comme moyen de se retirer du vote.

Stanton: Mais il y a des inquiétudes au sujet de la fraude et de la « récolte des bulletins de vote » avec les votes des absents. À quelle échelle cela se produit-il ? Est-il répandu ?

Hasen: Aux États-Unis, la fraude électorale aux temps modernes est très rare. Lorsque cela se produit, cela a tendance à se produire davantage avec les bulletins de vote par correspondance qu'avec d'autres formes de vote. Il existe une très bonne base de données de toutes les poursuites électorales que les chercheurs ont pu suivre de 2000 à 2012. Et 24% des cas impliquaient une fraude au scrutin par correspondance sous une forme ou une autre – parfois cela n'avait rien à voir avec le vote réel. Mais que 24% des cas ne représentaient que 491 poursuites à l'échelle nationale au cours d'une période où des milliards de bulletins de vote ont été déposés; le taux de criminalité par vote par correspondance semble assez faible en termes absolus. En fait, les cinq États qui utilisent principalement le vote par correspondance pour leurs élections n'ont pas vu de cas de criminalité importants. Maintenant, bien sûr, le calcul est différent [because of coronavirus]: Les avantages du vote par correspondance sont considérablement augmentés car maintenant ce n'est plus commodité, C'est le sécurité cela vient de ne pas avoir à interagir avec autant de personnes lorsque vous votez en personne.

Stanton: Le président Trump a récemment attaqué le vote par courrier, le qualifiant de « mûr pour la fraude ». La capacité de croire au caractère sacré d'une élection et à l'exactitude de son résultat est assez essentielle au fonctionnement d'une démocratie. Craignez-vous que le chat soit un peu sorti du sac – que la méfiance soit semée à l'égard des bulletins de vote postal, et qu'il n'y ait pas nécessairement un moyen facile de revenir de là ?

Hasen: J'ai toujours craint que [Trump] prétendrait que la fraude était la raison pour laquelle il pourrait perdre une élection. Et je pense toujours que cela pourrait arriver, s’il perdait – ce qui évoque la prière des administrateurs électoraux: « Seigneur, que cela ne soit pas proche. » Si vous avez une véritable éruption, il est difficile de prétendre que la fraude en est le résultat.

Comment garantir que les élections se déroulent non seulement équitablement, mais que les gens leur font confiance, alors que les récents sondages d'opinion montrent que jusqu'à 40% du public n'est pas convaincu que les élections se déroulent de manière équitable ? Je pense qu'il y a un rôle à jouer pour les dirigeants élus, les sociétés de médias sociaux, les sociétés de médias traditionnels, les avocats, les membres du Congrès, les responsables des élections locales et d'État – il y a des mesures que tous peuvent prendre pour essayer de minimiser les risques d'effondrement. Et c'est vraiment là que nous devons concentrer nos efforts, surtout maintenant en cette ère de Covid-19.