Il y a quelques jours, je me suis réveillé avec un mal de gorge et un ganglion lymphatique enflé - aucun autre symptôme. Après avoir frénétiquement recherché sur Google «un seul ganglion lymphatique enflé», «un gonflement du ganglion lymphatique gauche» et «une douleur ganglionnaire asymétrique? J'ai alerté mon superviseur au travail. Bien que nous ayons convenu qu'il était extrêmement improbable que ce soit quelque chose de grave - je suppose qu'il s'agit d'un virus bénin, ou peut-être simplement d'une autre façon étrange dont mon corps réagit au stress - le protocole était que je ne pouvais pas revenir au bureau avant d'avoir produit un négatif. Test COVID.

Cela signifiait que je manquerais de travail pour la journée, ce qui était une bonne chose, car j'avais mal à la gorge et mon travail implique beaucoup de conversations au téléphone. Le protocole exigeait également que je reçoive un «salaire de quarantaine» - c'est-à-dire que mes quarts de travail manquaient en attendant un test COVID-19 négatif. Je n'aurais pas à utiliser mes congés payés, ce qui correspond généralement à mon salaire pour un quart de travail manqué.

Voyez, à l'emploi actuel, comme mon ancien emploi, la façon dont les congés payés fonctionnent est que vous accumulez un certain nombre de congés payés à chaque période de paie - le montant exact dépend de votre poste et de votre ancienneté. Vous pouvez utiliser votre temps libre payé - PTO - pour n'importe quoi, mais c'est aussi le seul congé payé dont vous disposez; il n'y a pas de «congé de maladie» spécifique. (L'exception étant les congés familiaux et médicaux non payés légalement obligatoires.) Vous pouvez probablement voir le problème ici: si votre temps libre payé est limité et facultatif, alors lorsque vous vous réveillez avec des symptômes de maladie, vous devez faire des choix.

Maintenant, je veux que cela soit très clair: je suis très, très chanceux d'avoir un congé payé du tout. Mais je vais aussi le préciser très clairement: dans l'Avant Times, j'avais l'habitude d'aller travailler pendant que j'étais malade. Pas à chaque fois que j'étais malade, bien sûr - je restais définitivement à la maison si j'avais de la fièvre.

Quand nous étions enfants, la règle de base de ma mère était de nous empêcher d'aller à l'école jusqu'à 24 heures après la fin de nos fièvres, ce qui, à mon avis, est une règle assez décente. Mais si c'était juste un nez bouché et un mal de gorge? Heck ouais, je prenais des pastilles contre la toux et j'irais travailler. Complètement sans masque, pour démarrer ! En plus de propager des germes, aller au travail pendant que vous êtes malade prolonge également toute maladie, car le repos est à peu près la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre corps en cas de maladie. (Et boire des liquides supplémentaires, bien sûr.) Mon processus de pensée était généralement «Eh bien, je ne suis pas si malade. Je devrais économiser mes congés payés si je tombe vraiment malade ou si je dois m'absenter du travail pour une autre raison. "

C'était donc un poids énorme sur mes épaules de pouvoir prendre une journée de congé, d'être payé et de ne pas avoir à s'inquiéter de savoir si la décision reviendrait ou non pour me mordre les fesses.

Nous vivons dans la pandémie COVID-19 depuis plus d'un an maintenant. Nous avons enfin des vaccins sûrs et efficaces qui sont pompés hors des usines et dans les armes. J'ai hâte de laisser la maladie et la peur derrière nous. Mais j'espère qu'une chose que nous décidons, en tant qu'Américains, de retirer de ce fléau, c'est l'importance des congés de maladie payés. Aussi, pain au levain fait maison. (J'aime vraiment le bon pain.)

Du bon côté, ma mère, l'auteure à succès du New York Times et trésor d'État Julia Spencer-Fleming, et ma sœur Virginia (pas encore de titres impressionnants, mais ils viendront) ont été entièrement vaccinées contre le coronavirus ! Ils ont tous les deux eu Pfizer, tous deux se sentaient un peu sous le temps le lendemain de leurs deuxièmes tirs et conviennent tous deux que c'est de loin préférable à COVID-19. J'ai reçu mes vaccins en janvier, car je travaille dans un établissement médical et je pensais avoir perdu ma petite carte papier. (À l'époque, ils ne martelaient pas à quel point il était important de les garder ! )

Maintenant, si vous le perdez, ce n’est pas la fin du monde - il existe des registres de vaccination numériques - mais j’ai été déçu de perdre un petit morceau d’histoire, comme les vieux papiers de ma mère concernant son vaccin contre la variole. Heureusement, il s'avère que je ne l'ai pas perdu après tout - je venais de le mettre dans mon chéquier et de l'avoir immédiatement oublié, car je suis une génération Y et la génération Y n'utilise jamais de chèques papier si nous pouvons l'aider. Je vais le mettre dans mon dossier de documents importants pour le garder en lieu sûr. Il a fait son travail. Il est temps de laisser mon petit morceau d'histoire ramasser la poussière en paix.

Victoria Hugo-Vidal est une millénaire du Maine. Elle peut être contactée à: thema[email protected]Twitter: @mainemillennial