Un homme plus âgé dans un tablier orange accueille les clients au Home Depot à College Station, Texas. Des pancartes rappelant qu'ils vivent une pandémie sont placardées sur les portes coulissantes en verre: «Couvre-visage requis».

Le rappel est indispensable car pour un étranger, le Texas avait presque le même aspect en juillet 2019 qu'en juillet 2020, bien que Covid-19 ait fait plus de 6000 morts dans l'État et plus de 150000 aux États-Unis depuis mars.

Le Texas «grand ouvert aux affaires» malgré la flambée des cas de Covid-19

Les clients du magasin de rénovation domiciliaire portent des masques, devenus très politisés, pour les baisser sous le menton pour parler ou les supprimer complètement.

Dans le quartier chic de Montrose à Houston, le café Agora à plusieurs étages regorge de gens avides de café, de pâtisseries et de conversations. Il est difficile de repérer un siège ouvert à l’intérieur ou à l’extérieur du patio. Il est également difficile de repérer quiconque porte quelque chose qui ressemble à un masque facial.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, un républicain, a été critiqué pour avoir autorisé la réouverture de bars, restaurants, cinémas et centres commerciaux début mai. En juin, il a déclaré que le Texas était «grand ouvert aux affaires». À la fin du mois de juillet, plus de quatre mois après le début de la pandémie de Covid-19, une ordonnance de masque obligatoire est en place dans l’ensemble de l’État - un renversement de la position initiale d’Abbott selon laquelle le gouvernement ne devrait pas enfreindre les droits personnels en disant aux citoyens quoi faire.

La signalisation sur les exigences relatives aux masques est visible dans un restaurant d'Austin, au Texas. Photographie: Sergio Flores / Reuters

Mais, avec peu d’application, sauf par certaines entreprises, certains craignent que les inversions d’Abbott ne soient trop faibles, trop tard. Alors que les hôpitaux se débattent et que les cas augmentent, une grande partie de la vie ordinaire au Texas semble continuer comme d'habitude.

"Nous n'avons pas fermé assez tôt", a déclaré la députée du Texas Sylvia Garcia, une démocrate, dans une récente interview accordée à ABC. "[Abbott] n'a pas ordonné tôt une loi sur les masques dans tout l'État. Il n'a pas donné aux responsables locaux la flexibilité de faire ce qu'ils doivent faire dans leurs propres villes et comtés.

Le Texas a récemment signalé un nombre record de morts en une seule journée. Depuis l'enregistrement des données commencé le 4 mars, il y avait eu 5 877 décès liés au Covid dans l'État au 28 juillet.

Selon le Covid Tracking Project, le Texas n'avait enregistré que 2 170 nouveaux tests pour 1 million de personnes au 23 juillet. Cela représente environ 60 500 nouveaux tests au total pour les 29 millions d’habitants de l’État. Le nombre total de tests (qui sont revenus à la fois positifs et négatifs dans l'état) est de 3 164 656, soit moins de 14%.

Malgré ces chiffres, de nombreuses entreprises au Texas restent pleinement opérationnelles. Pendant ce temps, les masques, que les experts de la santé recommandent pour empêcher la transmission du virus hautement contagieux, sont devenus un symbole de l'amère division politique américaine, de nombreux responsables républicains du Texas les évitant après que Donald Trump ait longtemps refusé d'en porter un en public.

Mercredi, le membre du Congrès du Texas, Louie Gohmert, qui a fermement refusé de porter un masque pendant une grande partie de la pandémie de coronavirus, a déclaré qu'il avait été testé positif pour Covid-19 et qu'il se mettrait en quarantaine pendant 10 jours.

"C’est vraiment ironique, car beaucoup de gens ont fait un gros problème du fait que je ne porte pas beaucoup de masque", a déclaré Gohmert dans une interview accordée à KETK-TV. «Mais au cours des deux dernières semaines, j'ai porté un masque plus que je ne l'ai porté au cours des quatre derniers mois.»

Le lieutenant-gouverneur d’Abbott, Dan Patrick, était également souvent en désaccord avec le gouverneur sur les masques et a récemment critiqué les conseils de l’un des meilleurs experts américains en santé publique, le Dr Anthony Fauci. Dans une interview en mars, Patrick a déclaré qu'il préférerait mourir plutôt que de voir l'économie détruite pour ses petits-enfants.

«Revenons au travail. Revenons à la vie », dit-il. «Soyons intelligents à ce sujet, et ceux d’entre nous qui ont plus de 70 ans, nous prendrons soin de nous, mais ne sacrifions pas le pays.»

Avant qu'Abbott n'annonce la commande de masques dans tout l'État, Diana Robles a déclaré qu'elle ne pensait pas que la pandémie était prise au sérieux au Texas. Robles, un récent diplômé du secondaire et un travailleur essentiel dans une épicerie à Houston, travaille plus de 40 heures par semaine.

«Depuis la pandémie, nous sommes devenus plus occupés. Nos commandes ont quadruplé », a déclaré Robles.

«Une fois la loi sur les masques mise en œuvre, j'ai vu une différence. Nous pouvons désormais refuser le service à ceux qui ne portent pas de masque », a déclaré Robles. «Ce qui me fait le plus peur, c’est que je pourrais tout faire correctement, mais je ne savais pas si les autres le faisaient. Quelque chose aurait pu être fait bien plus tôt pour éviter cela. "

Robles a été chargé de limiter les rouleaux d'essuie-tout et de papier toilette ainsi que de désamorcer les situations de tension avec les clients. Elle a raconté quelques expériences avec des clients difficiles.

«J'ai vu une dame qui voulait rendre un jambon. Nous lui avons dit que nous n'acceptions pas les retours pendant Covid. Mon manager est du Venezuela et a un peu d'accent. La cliente lui a dit de «retourner dans son pays» et lui a jeté le jambon au visage », a déclaré Robles. «Certains clients ne comprennent pas. Je souhaite juste que les gens soient prévenants.

Marisol Galarza est une garderie à Round Rock, au Texas. Malgré la flambée des cas dans l'État, Galarza a déclaré que la garderie enregistrait de nouvelles inscriptions chaque semaine.

«Notre directeur nous donne la possibilité de prendre des pauses si nous ne sommes pas à l’aise, mais nous avons des factures, donc nous ne pouvons pas vraiment le faire», a-t-elle déclaré.

Le lieu de travail de Galarza a mis en œuvre des mesures de protection pour empêcher la propagation du virus, telles que le fait de séparer les enfants de 6 pieds pendant la sieste, mais Galarza dit qu'elle reste nerveuse.

«Les enfants portent leurs masques sous leur nez ou sous leur menton», a déclaré Galarza. "C’est tellement difficile parce que vous ne voulez pas leur dire de ne pas embrasser leurs amis."

Depuis la pandémie, Galarza a déclaré qu'elle envisageait de changer de carrière.

«Cela ne sera pas durable. Nous allons être à haut risque avec des salles de>

Les écoles et universités du Texas devraient reprendre l'apprentissage en personne pour le semestre d'automne. L'Université du Texas a annoncé son intention de commencer la saison de football le 5 septembre à 50% de sa capacité, avec environ 50 000 fans dans les gradins. Nonye Imo, médecin résident à Dallas, a déclaré que la réponse de l’État avait été terrible.

«L'économie a été prioritaire sur la vie humaine. Le désir de gagner de l'argent a été prioritaire sur la vie humaine », a déclaré Imo. "C'est terrible. Les responsables actuels qui ont échappé à cette réponse doivent être rejetés. »

Imo a déclaré qu'elle avait déjà été témoin des ravages que le virus avait causés à elle-même et à ses collègues.

«J'ai été affecté à l'USI le premier mois de mon programme. Nous avons dû limiter les visiteurs pour que les gens ne puissent pas rendre visite aux membres de leur famille qui sont gravement malades », a déclaré Imo. «Mais les assistances avec lesquelles je travaille dans l'unité Covid en font les frais.»

Imo a dit que c'était un moment écrasant pour entrer en médecine.

«J'ai grandi en pensant à la médecine comme une vocation, mais il est intéressant que cette idée soit testée si tôt dans ma carrière», a déclaré Imo. «Je suis prêt à prendre le risque, mais je ne pensais pas que je devrais le prendre si tôt.»

Interrogée sur les perspectives du Texas au cours des prochains mois, elle a déclaré: «Le taux de propagation communautaire est si élevé. Le mot pandémie n'est pas seulement utilisé pour effrayer les gens. Les médias ne le font pas exploser. C'est sérieux."